17 de abril de 2020 12:50 PM
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Cómo manejan EE.UU. los estándares GFSI COVID-19

CompartiremailFacebookTwitterCuando la industria alimentaria desarrolló la Iniciativa Global de Seguridad Alimentaria (GFSI, por sus siglas en inglés), fue diseñada para proporcionar un punto de referencia para los estándares para garantizar la confianza en la entrega de alimentos seguros y de calidad a los consumidores de todo el mundo. Entonces, después de la pandemia de coronavirus […]

Cuando la industria alimentaria desarrolló la Iniciativa Global de Seguridad Alimentaria (GFSI, por sus siglas en inglés), fue diseñada para proporcionar un punto de referencia para los estándares para garantizar la confianza en la entrega de alimentos seguros y de calidad a los consumidores de todo el mundo.

Entonces, después de la pandemia de coronavirus (COVID-19), ¿qué tan bien diseñados estaban estos estándares para garantizar la seguridad alimentaria en estos tiempos?

Eso es lo que Baking & Snack le pidió a Jessica Burke, gerente senior de servicios técnicos para BRCGS, que es utilizada por más de 29,000 proveedores en más de 130 países, con certificaciones emitidas a través de una red global de organizaciones acreditadas.

No es una respuesta simple, por supuesto. Pero, en general, es bueno que la industria tenga implementados estos estándares y sistemas.

Horneado y refrigerio: ¿Cómo pueden las normas de certificación BRCGS garantizar la seguridad alimentaria durante el entorno actual COVID-19?

Jessica Burke: Nuestro estándar global para la inocuidad de los alimentos se ha desarrollado para especificar los criterios de inocuidad, calidad y operacionales de los alimentos que deben implementarse dentro de una organización de fabricación de alimentos para cumplir con las obligaciones sobre el cumplimiento legal y la protección del consumidor. Las empresas alimentarias que están certificadas según el estándar deben tener una comprensión completa de los productos que produce, fabrica y distribuye, y deben tener sistemas para identificar y controlar los riesgos significativos para la seguridad del producto.

El estándar tiene dos componentes clave, el compromiso de la alta dirección y un sistema basado en HACCP, que proporciona un enfoque paso a paso para gestionar los riesgos de seguridad alimentaria. Con todo esto en mente, las empresas que están acostumbradas al estándar están bien posicionadas para identificar, evaluar y actuar sobre los nuevos riesgos asociados con COVID-19.

¿Qué precauciones adicionales deben aplicarse en una operación certificada por BRCGS para garantizar la seguridad de los alimentos y de los trabajadores?

Es cada vez más importante que los sitios tengan un equipo de liderazgo claro dedicado a administrar los procesos COVID-19. Dada la velocidad a la que cambian las circunstancias, el equipo debe reunirse regularmente para revisar y actualizar los procesos COVID-19 según sea necesario. El equipo debe considerar el asesoramiento del gobierno, las enfermedades del personal y los requisitos del cliente.

Debería haber un mayor énfasis en los puntos críticos de control (PCC). Por ejemplo, los empleados de respaldo deben ser identificados y entrenados para administrar los PCC en caso de ausentismo. También debe haber una identificación clara de los PCC dentro del entorno de procesamiento en beneficio de los nuevos empleados.

Los procedimientos de aprobación de proveedores de materias primas y de emergencia son cruciales durante este tiempo, ya que los sitios pueden no ser capaces de obtener ingredientes de sus proveedores habituales. Es posible que los sitios necesiten analizar diferentes formas de aprobar proveedores de materias primas donde no se pueden realizar auditorías. También deberán considerar los requisitos para aprobar las materias primas, lo que puede incluir pruebas e inspecciones adicionales.

Además, es importante que haya una buena comunicación entre el sitio y sus clientes; Cualquier cambio en la materia prima o en los proveedores debe ser transmitido a los propietarios de la marca y aprobado antes de su uso, cuando sea necesario.

Dado que los sitios pueden estar empleando altos niveles de personal temporal debido a un mayor ausentismo, los planes de defensa alimentaria deben revisarse con especial énfasis en el manejo de una mayor vulnerabilidad.

¿Cómo deben manejar las instalaciones de producción programas de mantenimiento, saneamiento y similares?

Es posible que los proveedores de servicios de mantenimiento no puedan acceder al sitio; por lo tanto, los planes deben revisarse para establecer niveles mínimos de mantenimiento aceptables para operar la planta sin un mayor riesgo inaceptable de avería. Los artículos que tienen un riesgo conocido de falla y el consiguiente riesgo de contaminación deben identificarse e inspeccionarse regularmente donde se hayan reducido los programas de mantenimiento planificados. Cuando se utilizan contratistas de ingeniería especializados, estos se controlarán y gestionarán de cerca de acuerdo con las políticas de visitantes COVID-19 de los sitios.

Del mismo modo, las visitas de los técnicos de control de plagas pueden reducirse. Cualquier cambio en el acceso de los controladores de plagas para las visitas de rutina debe basarse en el riesgo de plagas y considerar el historial de manejo de plagas, los productos manejados y el riesgo inherente de infestación de plagas y factores estacionales. Si la actividad del controlador de plagas se reduce como medida de salvaguardia, se deben introducir procedimientos internos adicionales de vigilancia y notificación de plagas para compensar.

Las prioridades de limpieza deben revisarse para incluir la identificación de superficies duras con potencial de transferencia de coronavirus, por ejemplo, manijas de puertas y utensilios. Los sitios también pueden necesitar aumentar el monitoreo ambiental y las inspecciones de cambio de línea / arranque para administrar la salida de los procesos de limpieza modificados.

Obviamente, la protección de los empleados es esencial durante este tiempo. Para gestionar esto, los sitios deben tener una política clara para la aceptación de los visitantes del sitio, incluidos los visitantes generales y el subcontratista, incluido el control de plagas, los ingenieros de servicio, los limpiadores por contrato y los conductores de vehículos.

Cuando se permiten visitantes en el sitio, deben existir procedimientos para informarles sobre las reglas del sitio para el manejo de COVID-19 y asegurarse de que no exhiban los síntomas de COVID-19 y no presenten un riesgo de COVID-19 para el personal antes de la aceptación en el sitio. Además, se les debe proporcionar toda la ropa protectora necesaria para acceder al sitio.

El sitio también debe garantizar que las operaciones del sitio se gestionen para reducir el riesgo de contacto cruzado para los empleados. Esto puede incluir cosas como el transporte al sitio donde se utilizan los vehículos contratados por la compañía. También involucra el manejo de áreas comunales, incluyendo áreas cambiantes y baños, así como el inicio de turnos y cambios. Otros factores clave incluyen arreglos de trabajo dentro de las áreas de producción, empaque y almacenamiento, movimiento de empleados dentro de las áreas de producción y el uso de pantallas para separar a los trabajadores en líneas donde no se puede lograr el distanciamiento social.

Cuando la evaluación de riesgos haya identificado la necesidad del uso de equipos de protección personal para reducir el riesgo de propagación del coronavirus, esto se proporcionará a todos los empleados y a los visitantes permitidos.

Por último, el sitio debe tener procedimientos establecidos para garantizar que los empleados sean evaluados en busca de signos de infección por coronavirus antes de comenzar a trabajar, lo que podría incluir controles de temperatura y declaraciones de ajuste al trabajo.

Si un empleado da positivo por COVID-19, ¿qué prácticas deben tener en su lugar y qué precauciones adicionales deben tomar?

Cualquier empleado que resulte positivo para COVID-19 debe quedarse en casa y ponerse en cuarentena según las indicaciones del gobierno. El estándar de seguridad alimentaria requiere que las empresas tengan procedimientos establecidos para garantizar que los empleados, el personal de la agencia, los contratistas o los visitantes no sean una fuente de transmisión de enfermedades transmitidas por los alimentos a los productos.

No se cree que COVID-19 se transmita a través de los alimentos; sin embargo, el principio del examen médico debe extenderse, y todos los empleados deben ser evaluados para detectar signos de infección por coronavirus antes de comenzar a trabajar, todos los días. Esto puede incluir controles de temperatura o declaraciones de ajuste al trabajo.

¿Cómo se realiza la certificación o recertificación ahora durante el entorno COVID-19?

Hay muchos factores en juego cuando se trata de la certificación durante este tiempo. Las restricciones de viaje del gobierno tienen un impacto en los arreglos de auditoría y los sitios tendrán políticas de la compañía para evitar que los visitantes del sitio protejan la salud de los empleados. Los organismos de certificación también están restringiendo los viajes de los auditores a países o regiones particulares para salvaguardar la salud de sus auditores. Como tal, hemos implementado procedimientos para sitios certificados existentes que no pueden recibir una auditoría física.

 Cuando un sitio está operativo, pero una auditoría física puede no ocurrir en la fecha de vencimiento de la auditoría o antes de esta y resultará en la expiración de los certificados existentes, se puede emitir una extensión de certificado de hasta seis meses de validez en base a la finalización exitosa de una evaluación de riesgos por El organismo de certificación confirma que es apropiado continuar con la certificación.

A través de discusiones con el sitio, el organismo de certificación reunirá información relacionada con el historial de la certificación de terceros, el historial y la madurez del sistema BRCGS, ya sea que exista algún otro sistema de gestión o certificación, ausencia de situaciones críticas en toda la organización. historial de certificación con respecto al estándar BRCGS y actividades de cumplimiento pendientes o procedimientos legales.

Además, recopilará información sobre el retiro de productos desde la última auditoría BRCGS, si el sitio funciona normalmente, si se han realizado cambios significativos en el sitio desde la última auditoría BRCGS, si el sitio está operando con el alcance de la certificación, cualquier cambio a procesos o servicios subcontratados después de la emergencia de COVID-19, y la adecuación del plan de respuesta de emergencia de los sitios a COVID-19.

El objetivo de la discusión es evaluar las acciones del sitio en respuesta a COVID-19 y garantizar que el sitio haya desarrollado sus procedimientos de manera que pueda continuar sus operaciones para suministrar productos seguros.

Se prestará especial atención a la implementación del plan de respuesta de emergencia de los sitios a COVID-19, auditorías internas, cualquier cambio significativo en la operación del sitio en respuesta a COVID-19, niveles recientes de quejas de clientes y cualquier retiro de productos desde la última auditoría BRCGS , incluyendo la causa raíz y las acciones correctivas implementadas como consecuencia.

Fuente:

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