21 de abril de 2020 20:45 PM
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EE.UU. : El cribado de fiebre simplificado en las plantas de procesamiento reduce la exposición

CompartiremailFacebookTwitterComo un número creciente de plantas procesadoras de carne y aves de corral se han visto obligadas a reducir la producción o cerrar temporalmente debido a que los trabajadores están infectados por el coronavirus (COVID-19), la mayoría de las instalaciones han intensificado las precauciones en la planta para proteger trabajadores Inicialmente, la primera línea de defensa […]

Como un número creciente de plantas procesadoras de carne y aves de corral se han visto obligadas a reducir la producción o cerrar temporalmente debido a que los trabajadores están infectados por el coronavirus (COVID-19), la mayoría de las instalaciones han intensificado las precauciones en la planta para proteger trabajadores Inicialmente, la primera línea de defensa de muchas compañías era tomar la temperatura de cada empleado que ingresaba a sus instalaciones utilizando termómetros de mano sin contacto. Al menos una empresa desarrolló un método más eficiente y automatizado para evaluar a los trabajadores sin comprometer los protocolos de distanciamiento social.

Tyson Foods Inc., el 13 de abril, anunció que había invertido en 150 escáneres de temperatura infrarrojos , que ya había instalado en varias de sus plantas con planes de utilizar los sistemas en todas sus instalaciones.

Los sistemas de detección de fiebre utilizados por Tyson y un número creciente de empresas de alimentos son fabricados y suministrados por Thermoteknix, con sede en el Reino Unido. La compañía de 35 años ha utilizado su tecnología de escaneo infrarrojo para ofrecer soluciones a una variedad de industrias y en diversas aplicaciones, desde ingeniería aeroespacial hasta carreras IndyCar e incluso cámaras de imágenes y sistemas de localización de objetivos para aplicaciones militares y agencias de aplicación de la ley. Hasta la fecha, Thermoteknix tiene cerca de 1,000 sistemas de imágenes instalados en los Estados Unidos, y la industria del cemento constituye la mayor parte de su base de clientes allí, así como en Asia y Medio Oriente. Esa base de clientes se está expandiendo rápidamente en los Estados Unidos para incluir empresas de fabricación de alimentos, incluidas las operaciones de procesamiento de carne y aves de corral.

Richard Hames, director de ventas de la compañía, dijo que su sistema de detección de fiebre (FevIR Scan) se desarrolló por primera vez aproximadamente en 2003, después de que se descubrieran casos de Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) en Asia. Desde entonces, los sistemas de detección de escaneo Fev-IR de la compañía se han vuelto más comunes en aeropuertos, hospitales y otros lugares públicos de alto tráfico, especialmente en los mercados asiáticos. Desde que comenzó la crisis de COVID-19, Tyson ha invertido en la próxima generación de esa tecnología, FevIR Scan 2, el sistema de medición de temperatura de la piel que también han adquirido recientemente muchas otras compañías de alimentos en los Estados Unidos y en todo el mundo.

“No somos una gran empresa, por lo que nos centramos en algunas aplicaciones específicas”, dijo Hames, para los clientes en el segmento industrial, de defensa o de detección de fiebre.    

“Las cámaras reales, la forma en que se usan, el software, son muy específicas de cómo el usuario final quiere usarlas. Son muy simples de usar, simples de configurar y operar ”, dijo.

“Recientemente ha habido mucho interés en Estados Unidos; un gran interés por parte de las compañías de alimentos, compañías farmacéuticas, grandes fabricantes e incluso grandes oficinas “.

Siempre hay algunas empresas que adoptan rápidamente tecnologías como el examen de fiebre, dijo Hames, y Tyson fue uno de esos pioneros.

“Apreciaron y pudieron ver que el sistema que habíamos desarrollado era exactamente lo que estaban buscando, porque habíamos escuchado a los clientes en el pasado”, dijo.

Parte de lo que la compañía aprendió al escuchar fue el atractivo de un sistema que se podía configurar en minutos, no en horas o días.  

Dados los riesgos inherentes durante la pandemia, la instalación y las instrucciones para operar el FevIR Scan 2 fueron diseñadas para ser simples y claras y la solución incluye un sistema completo, no solo componentes.

“Tenía que ser fácil y rápido de instalar y fácil de operar”, dijo Hames.

La facilidad de instalación se convirtió en una prioridad durante los protocolos de distanciamiento social inducidos por COVID-19. Para Thermoteknix, eso significaba más que una consulta cara a cara entre clientes e ingenieros o instaladores, las preguntas se abordan electrónicamente o por teléfono y el sistema está diseñado para simplificar la configuración, la educación y la capacitación del usuario.

“Literalmente lo enchufas a la pared y está funcionando en minutos”, dijo Hames

La mayoría de las compañías de alimentos, incluida Tyson, instalan el sistema FevIR Scan en cada uno de los puntos de entrada de sus instalaciones, y pueden incluir instalaciones que van desde plantas de procesamiento hasta almacenes y oficinas corporativas.

“Puede manejar a 100 personas por minuto”, dijo Hames. “Eso no es un problema, por lo que grandes volúmenes de personas pueden pasar muy rápido y los detectará muy rápidamente; El sistema es muy sensible. Siempre y cuando se canalicen a través de una entrada, una puerta o algo así, ese es el criterio principal “.  

El sistema como el que invirtió Tyson está diseñado para examinar a las personas que caminan por el escáner en grupos. Si se identifica que una persona tiene una temperatura corporal elevada, el sistema responde con una advertencia audible y una advertencia intermitente en una pantalla.

“Se recomienda moverlos a un lado, tomar su temperatura adecuadamente y tomar las medidas necesarias”, dijo Hames.

Parte de esa acción generalmente incluye interrogar a la persona, que podría estar más cálida de lo normal porque estaba parada al sol unos minutos antes y podría necesitar unos minutos para enfriarse antes de volver a hacerse la prueba. Por otro lado, pueden ser una amenaza legítima si acaban de regresar de un viaje al extranjero y muestran otros síntomas de enfermedad.

La posibilidad de contratar personal en una entrada de una instalación para verificar la temperatura de cientos de empleados que usan dispositivos portátiles durante un cambio de turno en una planta de procesamiento de alimentos fue un problema que la mayoría de las empresas han estado ansiosas por cambiar. En este sentido, Hames señaló que la inversión en un sistema automatizado se compensa con el ahorro de no emplear a los miembros del personal para controlar las temperaturas. También minimiza el riesgo de exposición a aquellas personas encargadas de tomar las temperaturas, cara a cara con cada empleado.

En cuanto a la inversión del sistema, que según Hames es de poco más de $ 20,000, dijo que es un costo único para una solución que durará años y su implementación como parte de la entrada a través de una puerta de seguridad lo convierte en una adición perfecta a proceso de seguridad existente de la mayoría de las empresas.

En comparación con las pandemias de años anteriores, los operadores de procesamiento de alimentos están buscando una solución más permanente, no una solución temporal, dijo Hames. En el entorno actual, la mayoría de los clientes están dispuestos a invertir los recursos para hacer que el escaneo de fiebre sea parte del proceso de ingresar a sus instalaciones, a diferencia de los detectores de metales que se utilizan en muchas instalaciones. Dijo que este cambio de mentalidad ha ocurrido en las últimas seis semanas más o menos. A corto plazo, la mayoría de las empresas están estableciendo sistemas temporales para canalizar a las personas a través del sistema con planes de implementar una solución más permanente en el futuro.

“Lo están viendo a largo plazo. Están buscando instalar estos sistemas como parte de su revisión de seguridad, para proteger a su fuerza laboral ”, dijo. “Eso es parte del cambio que hemos visto en esta pandemia en comparación con pandemias anteriores”.

Las posibilidades futuras que Hames dijo que anticipa que los usuarios de los equipos de monitoreo infrarrojo pueden incluir en la red a sus sistemas y recopilar la información en una sala de control ubicada en el centro, donde los datos pueden ser monitoreados y analizados.

Además de trabajar con Tyson y muchas de sus subsidiarias, Thermoteknix también está trabajando con muchos otros fabricantes de alimentos en los Estados Unidos. La compañía ha visto la demanda de su tecnología de detección de fiebre pasar de un puñado por año a cientos de sistemas por semana. Los envíos para pedidos más grandes requieren aproximadamente cuatro semanas desde el Reino Unido, y los pedidos más pequeños se envían más inmediatamente. 

“Estamos hablando de cientos y cientos de sistemas que estamos suministrando a los estados en este momento”, dijo Hames.

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