23 de abril de 2020 20:46 PM
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EE.UU. : Se desconocen los efectos de la pandemia a largo plazo en la industria alimentaria.

CompartiremailFacebookTwitterJayson Lusk, PhD, jefe del departamento de economía agrícola de la Universidad de Purdue, sugirió que la pandemia de coronavirus (COVID-19) puede provocar cambios significativos no solo en la forma en que los consumidores compran sus alimentos, sino incluso en la forma en que los alimentos se procesan y distribuyen. . Lusk presentó sus observaciones durante […]

Jayson Lusk, PhD, jefe del departamento de economía agrícola de la Universidad de Purdue, sugirió que la pandemia de coronavirus (COVID-19) puede provocar cambios significativos no solo en la forma en que los consumidores compran sus alimentos, sino incluso en la forma en que los alimentos se procesan y distribuyen. . Lusk presentó sus observaciones durante un seminario web del 22 de abril patrocinado por farmdoc, un servicio de información en línea para la agricultura operado por la Universidad de Illinois-Urbana Champaign.

Lusk señaló las importantes interrupciones a corto plazo en los mercados de alimentos desde mediados de marzo con un aumento en las ventas de alimentos en los supermercados y una fuerte caída en las ventas de alimentos por parte de los restaurantes sentados mientras los consumidores se concentraban en estadías prolongadas en sus hogares para evitar contraer COVID. 19)

A raíz de estas interrupciones, Lusk dijo que ha enviado varias preguntas a los medios sobre si Estados Unidos tiene suficientes suministros de alimentos. La mayoría de las veces, los reporteros plantearon las preguntas después de ver los estantes de las tiendas agotadas o incluso vacías a la altura de la prisa del consumidor para acumular productos básicos.

Señaló que la producción de alimentos y los alimentos almacenados eran amplios y que los estantes vacíos de las tiendas reflejaban las dificultades encontradas por un sistema de producción de alimentos altamente eficiente que fue construido para servir no solo al sector de abarrotes sino también a un sector de servicios de alimentos vibrante y en expansión, que tiene casi colapsó con restaurantes y escuelas cerradas en esta etapa de la respuesta.

Ha resultado muy difícil cambiar los alimentos destinados a la distribución al sector de servicios de alimentos al sector de comestibles. Lusk señaló el ejemplo de un procesador de leche que ha realizado una importante inversión de capital en operaciones y maquinaria para proporcionar leche en envases individuales a las cafeterías escolares. Pero las escuelas están cerradas. El procesador tiene un inventario considerable de cajas de cartón individuales que no se pueden llenar y puede que no tenga inventario de contenedores de medio galón o galón para llenar para la venta en supermercados, y puede que ni siquiera tenga el tipo de equipo requerido para hacer el cambiar en poco tiempo.

También dijo que los restaurantes pueden comprar queso en bloques de 50 libras, pero el queso se vende principalmente en paquetes pequeños en la tienda de comestibles. Hacer el cambio al procesamiento de queso para distribuirlo en pequeños paquetes a partir de la distribución de queso en bloques requiere tiempo y capital.

Las dificultades para cambiar la producción para satisfacer las necesidades de un sistema de distribución diferente han creado la desafortunada circunstancia de que los agricultores tengan que deshacerse de la leche en un momento en que los suministros pueden ser escasos en el supermercado.

Lusk dijo que las ventas de carne de abarrotes aumentaron bruscamente en marzo, pero desde entonces se han estabilizado y se mantienen muy por encima de hace un año. Por ejemplo, Lusk dijo que las ventas de carne de cerdo alrededor del 22 de marzo fueron 102% más altas que el año anterior, las ventas de carne de res fueron 91% más altas y las de pollo fueron 55% más altas. Las ventas han disminuido desde esos picos, pero para el 5 de abril todavía eran un 31% más altas que hace un año para la carne de cerdo, un 38% más en el caso de la carne de res y un 29% más en el caso de las aves de corral.

Al mismo tiempo, no se esperaba que los aumentos en las ventas de carne de supermercado fueran lo suficientemente grandes como para compensar la pérdida de ventas en el sector de servicios de alimentos.

Los precios al por mayor de la carne de res, cerdo, pollo y huevos avanzaron en marzo, pero también se han estabilizado en abril, dijo Lusk. El avance del precio fue más pronunciado en la carne de res. Los precios del cerdo avanzaron a mediados de marzo, pero ahora estaban cerca de los niveles de hace un año. Chicken registró un repunte en los precios a mediados de marzo, pero ha estado muy por debajo de los niveles del año anterior. Los precios de los huevos se triplicaron en un par de semanas en marzo, pero ahora también disminuyeron.

Nunca hubo escasez de huevos. Pero mientras los consumidores compran huevos por docena en cajas de cartón en la tienda de comestibles, los restaurantes a menudo compran huevos por paleta o incluso en volúmenes que requieren varias paletas, dijo Lusk. Enviar huevos inicialmente destinados a ser vendidos al sector de servicios de alimentos a las tiendas de comestibles ha requerido nuevos empaques e incluso una flexibilización temporal en las regulaciones de etiquetado por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Lusk dijo que la concentración en el sector de procesamiento de carne puede hacerlo más vulnerable a la interrupción debido a COVID-19 que otros sectores de la industria alimentaria. Dijo que el procesamiento de carne ha sido un éxito, especialmente en las últimas semanas. A principios de abril, la matanza de carne fue casi la misma que el año anterior a un poco menos de 110,000 cabezas por día de la semana. La semana pasada, la matanza diaria fue de 87,000 cabezas por día entre semana frente a 114,286 hace un año. La disminución reflejó principalmente paradas temporales de la planta y / o ralentizaciones debido a la pandemia.

Lusk sugirió que se construyeran grandes plantas procesadoras de carne teniendo en cuenta economías y eficiencias de escala. Sugirió que en el futuro podría considerarse la posibilidad de cambiar a un modelo que involucre instalaciones más pequeñas distribuidas en áreas geográficas más amplias para disminuir la vulnerabilidad a la interrupción.

Mirando hacia el futuro, Lusk dijo que las tendencias de los precios minoristas parecen ambiguas. Las paradas o ralentizaciones de las plantas que pueden surgir de vez en cuando disminuirían la oferta y elevarían los precios. Por el contrario, el colapso de la comida fuera de casa continuará presionando los precios.

Dijo que una recesión emergente disminuirá el ingreso disponible e incluso aumentará el número de ciudadanos con inseguridad alimentaria, como fue el caso durante la Gran Recesión.

Lusk dijo que podría esperarse que se acelere la tendencia a la alimentación electrónica, que ya está en aumento antes de la pandemia.

Más alimentos comprados para consumo doméstico pueden pasar por alto la tienda. Lusk señaló que para la semana que terminó el 1 de abril, la entrega directa de alimentos a los consumidores aumentó un 50% respecto al mismo período del año anterior, y las ventas de comestibles en línea aumentaron aproximadamente un 80%.

Lusk dijo que las futuras tiendas de comestibles pueden ser más pequeñas que los supermercados actuales y concentrarse en ofrecer carnes y productos frescos, mientras que los consumidores confían en las compras en línea y la entrega directa a domicilio de más alimentos procesados.

Sugirió que puede haber una proliferación de “cocinas fantasmas”, o cocinas operadas por restaurantes o cadenas bien conocidas dedicadas por completo a preparar comidas para llevar a domicilio, sin opciones de sentarse.

Lusk también dijo que está viendo un mayor interés del consumidor en comprar alimentos directamente de las granjas, aunque dijo que esto seguía siendo una parte muy pequeña del mercado de alimentos.

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