24 de abril de 2020 07:57 AM
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La evolución de la COVID-19 complica y llena de incertidumbre a nivel mundial el procesamiento y el comercio de carne de vacuno

Según las estimaciones realizadas por Meat & Livestock Australia.

A medida que las naciones de todo el mundo endurecen las restricciones ante la COVID-19, el comercio internacional se ha vuelto más complejo, volátil y logísticamente desafiante. En las últimas semanas, las restricciones y brotes de COVID-19 han afectado las instalaciones de procesamiento, con empresas cárnicas funcionando por debajo de su capacidad productiva máxima.. Estas dificultades se han visto agravadas por barreras operativas como cuellos de botella en los puertos, disponibilidad de contenedores refrigerados, interrupciones en el transporte aéreo y un paso lento por las aduanas, afirma Meat & Livestock Australia en uno de sus informes.

Todos estos factores han complicado e interrumpido el suministro de carnes rojas y, combinados con una perspectiva incierta de la demanda, han llevado a la caída de los precios del ganado en todo el mundo.

En el caso de Australia, los precios han sido impulsados ​​por las recientes precipitaciones, el escaso suministro de ganado y un tipo de cambio más bajo. Con los exportadores australianos compitiendo con estos proveedores en muchos mercados, es probable que esto se traduzca en una presión sobre los precios internos en el futuro.

Si bien Australia ha tenido un comienzo de año estable para las exportaciones de carne roja, competidores clave como Nueva Zelanda, Sudamérica e India ciertamente no han sido inmunes a las interrupciones del suministro. Además, Estados Unidos está experimentando una serie de desafíos de la cadena de suministro cubiertos en el artículo de la semana pasada.

En el caso de Nueva Zelanda, su gobierno implementó medidas de bloqueo hace cuatro semanas, y solo a las empresas esenciales se les permitió continuar operando bajo regulaciones específicas. Muchas plantas procesadoras de carne operan en horarios reducidos, con distanciamiento social, restricciones de personal y estrictos regímenes de limpieza como algunas de las medidas forzadas que se toman para permitir que las plantas permanezcan abiertas.   

Estos protocolos de procesamiento de carne ante la COVID-19 han reducido la capacidad de procesamiento en plantas en aproximadamente un 30% para el ganado y 50% para las ovejas (Beef & Lamb NZ). Esto creará implicaciones para los ganaderos.

Los volúmenes de exportación de Nueva Zelanda (que representan más del 95% de toda la producción de carne de vacuno y ovino), sin duda, se reducirán mientras se reduzca el sacrificio y Nueva Zelanda volverá a las restricciones de nivel tres, pero es probable que muchas de las medidas implementadas en las plantas de procesamiento de carne se mantengan vigentes. Nueva Zelanda ha estado manejando la propagación de COVID-19 particularmente bien, y cuando las restricciones se alivian aún más, la capacidad de procesamiento podría recuperarse pronto.

En el caso de Brasil, la buena marcha de las empresas cárnicas se enfrenta a una serie de desafíos logísticos y la propagación de la COVID-19 está comenzando a tener un impacto, con algunos procesadores operando a solo el 30% de su capacidad operativa, mientras que otros han suspendido las operaciones debido a problemas de salud. Otras medidas de distanciamiento social también han llevado al cierre de bares y restaurantes, lo que ha reducido el interés de los empacadores de carne en comprar ganado con los precios del ganado brasileño cayendo posteriormente.

La renovada demanda de China brindará cierto apoyo a la industria exportadora brasileña. Las exportaciones brasileñas a China alcanzaron una demanda constante de 52.000 t en marzo, un 38% más que en febrero. China estuvo particularmente activa el año pasado, aprobando licencias de exportación para 25 exportadores brasileños, aunque la aprobación de las plantas de envasado de carne se suspendió debido a que los funcionarios chinos no pueden viajar para realizar inspecciones, lo que puede limitar temporalmente un mayor crecimiento.

En el caso de Argentina, ha estado en un bloqueo desde el 20 de marzo, con esto recientemente extendido al 26 de abril y con más extensiones probables. La intervención temprana ha significado que Argentina ha reducido la propagación de la infección relativamente rápido. Sin embargo, las medidas de bloqueo han ralentizado la producción de carne de vacuno, ya que varios procesadores se han visto obligados a cerrar, lo que afecta la disponibilidad de carne para las exportaciones. Los mataderos han reportado dificultades para manejar el balance de canales debido a la demanda minorista sesgada, lo que podría significar que los altos volúmenes de carne se congelarán para la venta más adelante.

Las exportaciones de carne argentina han sido leves en lo que va del año, en relación con los grandes volúmenes observados durante la segunda mitad de 2019, con exportaciones a China particularmente bajas. Las exportaciones de febrero a China fueron de 19,000 t, un 37% menos que los volúmenes de enero. Si bien los datos de exportación de Argentina para marzo aún no están disponibles, las cifras de importación publicadas por China sugieren un aumento considerable de la carne de res proveniente del país. A corto plazo, un interés mínimo de otros mercados probablemente significará que la dependencia de Argentina en el mercado de China crecerá.  

Uruguay tiene relativamente menos casos de COVID-19 que otras naciones a nivel mundial y la intervención temprana del gobierno ha sido efectiva para frenar la propagación del virus. Sin embargo, como se observa en otros países, se espera que las medidas de contención causen demoras en el procesamiento y desafíen las cadenas de suministro en las próximas semanas. Se espera que el sacrificio de ganado hasta abril sea el más bajo desde 1999, con 570.000 cabezas.

Por todo lo anterior, ños proveedores de todo el mundo están luchando contra las presiones de COVID-19 y es probable que pase algún tiempo antes de que se reanude un entorno operativo normal. La oferta inconsistente y la demanda cambiante de los mercados internacionales significarán que el panorama competitivo global mostrará elementos de imprevisibilidad en los próximos meses.

Fuente: Eurocarne

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