30 de abril de 2020 18:13 PM
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EE.UU. : La FDA aborda la seguridad alimentaria durante y después de la pandemia

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El gobierno y la industria están trabajando para garantizar que la seguridad del suministro de alimentos de los EE. UU. Se mantenga fuerte durante la pandemia de coronavirus (COVID-19) incluso cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) se ha visto obligada a restringir ciertas inspecciones y otras actividades durante el tiempo , Frank Yiannas, comisionado adjunto de la FDA para política y respuesta alimentaria, afirmó en una entrevista publicada por la agencia el 16 de abril.

El Sr. Yiannas describió los cambios en las actividades de inspección de la FDA durante la pandemia, la importancia de que la industria lleve a cabo sus responsabilidades bajo la Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria (FSMA) y cómo las lecciones aprendidas durante la pandemia pueden dar forma al enfoque de la agencia y la industria para garantizar seguridad del suministro de alimentos en el futuro.

“Por el momento, no estamos haciendo inspecciones de vigilancia en persona de granjas e instalaciones de alimentos en este país y otros que exportan alimentos a los Estados Unidos”, confirmó el Sr. Yiannas. “Estamos haciendo esto para limitar la exposición al virus y preocupados por la seguridad de los investigadores de la FDA, los investigadores estatales y los trabajadores en estas granjas e instalaciones, ya que las personas en todo el mundo se están refugiando en el lugar”.

Yiannas dijo que la FDA todavía está realizando inspecciones críticas cuando es necesario.

“Tales inspecciones podrían ser necesarias por desastres naturales, brotes de enfermedades alimentarias, retiros de clase 1 y, en algunos casos, inspecciones de empresas con un historial pobre en lo que respecta a la seguridad alimentaria”, dijo.

Con respecto a los alimentos importados, los exámenes de productos en los puertos de entrada continúan según lo informado por el uso de PREDICT, la herramienta de detección de importaciones basada en el riesgo de la FDA.

La FDA también está realizando un número limitado de inspecciones remotas que involucran el envío electrónico de registros por parte de importadores cubiertos por los requisitos del Programa de Verificación de Proveedores Extranjeros.

“Estamos priorizando a los importadores de alimentos de proveedores extranjeros cuyas instalaciones de alimentos in situ o inspecciones agrícolas han sido pospuestas debido a COVID-19”, dijo el Sr. Yiannas.

Pero lo más importante, el Sr. Yiannas señaló las responsabilidades de la industria bajo la FSMA, que cambió el paradigma de seguridad alimentaria a la prevención desde la detección.

“Se requiere que las instalaciones reguladas por la FDA tengan controles preventivos cada día para garantizar que los alimentos que producen sean seguros”, dijo el Sr. Yiannas. “La industria tiene la responsabilidad principal de garantizar que los alimentos que producen sean seguros y, en general, están haciendo un trabajo increíble al proporcionar alimentos seguros y disponibles a los consumidores. Claramente, en este momento crítico, la seguridad alimentaria es tan importante como lo ha sido siempre, y esperamos que los productores de alimentos redoblen sus esfuerzos de seguridad alimentaria ”.

Cuando se le preguntó sobre el estado de la iniciativa prospectiva de la Nueva Era de la Seguridad Alimentaria Inteligente de la FDA, el Sr. Yiannas dijo: “Habíamos planeado publicar el proyecto de la Nueva Era de la Seguridad Alimentaria Más Inteligente en marzo, pero tuvimos que cambiar nuestros esfuerzos a una respuesta pandémica”.

La iniciativa New Era anunciada el año pasado tiene como objetivo crear un sistema alimentario más digital, rastreable y seguro aprovechando las nuevas tecnologías, herramientas analíticas y enfoques para mantenerse al día con los rápidos cambios en curso en la producción y distribución de alimentos.

“Hemos estado trabajando detrás de escena en el marco que respaldará este trabajo en el futuro y publicará el plan cuando sea el momento adecuado”, dijo el Sr. Yiannas. “Pero los problemas y desafíos que hemos visto en nuestra respuesta ante una pandemia me han demostrado cuán oportuno es este trabajo y lo valioso que será en el futuro.

“Por ejemplo, parte del trabajo de la Nueva Era implica lidiar con la realidad del comercio electrónico a medida que más y más consumidores ordenan alimentos en línea que se entregan directamente a su puerta.

“Hemos estado considerando qué pasos debemos tomar para garantizar la seguridad de esos alimentos en la forma en que se producen, empaquetan y transportan. Cuando comenzamos a hablar sobre esto, estábamos anticipando que el 20% de los comestibles se ordenarían en línea para 2023. Ese punto de referencia podría haber sido eliminado del agua por los consumidores que se refugiaron en el lugar. No veo que esa tendencia se invierta cuando la crisis haya pasado ”.

Otro elemento central de la iniciativa de la Nueva Era es fomentar y apoyar las culturas de seguridad alimentaria en las granjas y en las instalaciones de alimentos.

“No creemos que haremos mejoras dramáticas en la reducción de la carga de enfermedades transmitidas por los alimentos sin abordar cómo los empleados piensan sobre la seguridad alimentaria y cómo demuestran un compromiso con este objetivo en la forma en que hacen su trabajo”, dijo el Sr. Yiannas. “Para mí está claro que una cultura de seguridad alimentaria también protege a los empleados de los riesgos asociados con los trabajadores enfermos, independientemente del tipo de virus o bacteria, y apoya el mantenimiento de instalaciones limpias y desinfectadas”.

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