15 de mayo de 2020 21:03 PM
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EE.UU. : Se espera que los precios de la carne aumenten a medida que la oferta continúa disminuyendo

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La situación con la carne roja y las aves de corral está evolucionando rápidamente, a diferencia de la mayoría de los otros sectores alimentarios y no alimentarios que se enfrentan a lo desconocido en medio de la pandemia de coronavirus (COVID-19). Aunque un poco tarde a la carrera de “pánico” de los alimentos, los temores a la escasez de carne no son menos reales que los de la harina, el azúcar, la pasta y otros alimentos básicos vistos anteriormente en el período de refugio en el hogar, la mayoría de los cuales parecen estabilizarse.

La situación de la carne se desarrolló en circunstancias diferentes a las de otros artículos, donde la escasez se encontraba principalmente en el comercio minorista, ya que los consumidores almacenaban estanterías de despensa más allá de los niveles normales y la fabricación y distribución necesitaban tiempo para ponerse al día o redirigir los envíos del negocio perdido de servicios de alimentos. Nunca hubo una escasez real de alimentos, pero la situación de la carne es diferente con un cuello de botella en el nivel de procesamiento.

“Hubo un ‘doble golpe’ de demanda y oferta de carne”, Lee Schulz, PhD, profesor asociado, departamento de economía de la Universidad Estatal de Iowa. “Primero, los consumidores estaban comprando carne por adelantado para refugiarse en casa, y ahora está el impacto del procesamiento”.

Varias plantas procesadoras de carne de res, cerdo, pollo y algunos productos del mar cerraron temporalmente o disminuyeron la producción porque numerosos empleados dieron positivo para COVID-19, incluidas algunas muertes, con la propagación del virus, al menos en parte, se cree que está relacionada con el hombro líneas de procesamiento de hombro en las plantas. Por lo tanto, hay una escasez real de carne en el comercio minorista con cantidades reducidas que llegan a través de la tubería, incluso cuando los suministros de ganado y aves de corral crecían a nivel de granja. Es más que una cuestión de logística, como ocurre con la mayoría de las otras escaseces temporales.

Al igual que con otros artículos, como huevos y papel higiénico, algunas cadenas de supermercados y grandes cajas comenzaron a limitar la cantidad de carne que los clientes podían comprar, incluida Costco Wholesale Corp., que limita temporalmente a los clientes a un total de tres paquetes de carne fresca de res, cerdo y aves de corral. y Kroger Co. limita las compras de carne molida y carne de cerdo fresca en algunas de sus tiendas. Los minoristas que no establecieron límites a menudo notaron que ciertos artículos de carne y aves se estaban vendiendo. Algunas cadenas de comida rápida también informaron escasez de carne, incluida The Wendy’s Co., con un 20% de sus restaurantes que se dice que no tiene carne.

“Los suministros de carne para las tiendas minoristas podrían reducirse en casi un 30% este Día de los Caídos, lo que llevaría a una inflación minorista de los precios de la carne de cerdo y de res hasta un 20% en relación con los precios del año pasado”, dijo CoBank en un informe del 4 de mayo.

El Día de los Caídos generalmente se considera el comienzo de la temporada de parrilladas de verano, que es un período de gran demanda de carne y aves.

Recorte de carne

“A medida que se vuelven a abrir las comunidades, la escasez y el desabastecimiento en el caso de la carne (minorista) no podría llegar en peor momento”, dijo CoBank. 

Más de 20 plantas han cerrado temporalmente, y el número cambia regularmente a medida que algunas vuelven a abrir y otras cierran, lo que hace que la estimación de la capacidad de sacrificio y procesamiento perdida sea un objetivo móvil. Los cierres incluyeron algunas plantas de los procesadores de carne más grandes: Smithfield Foods Inc., Cargill, JBS USA, Tyson Foods Inc. y otros.

Michael Nepveux, economista de la American Farm Bureau Federation, dijo en un podcast del 30 de abril que era difícil estimar la pérdida de capacidad en las plantas que habían ralentizado las líneas pero que seguían abiertas. Dijo que la matanza de ganado había caído un 32% desde su máximo de marzo y un 27% respecto al año anterior, mientras que la matanza de cerdos disminuyó un 30% desde su máximo de marzo y un 15% respecto al año anterior.

“Antes de la propagación de COVID-19, esperábamos un año récord para la producción de carne de res y cerdo, por lo que es una caída bastante drástica”, dijo Nepveux.

El Departamento de Agricultura de EE. UU., En su último informe sobre la matanza de ganado, dijo que la producción de carne de vacuno de marzo en EE. UU. Aumentó un 14% respecto al año anterior, la carne de cerdo aumentó un 12% y la carne roja total aumentó un 13%, todo récord para el mes. El sacrificio de ganado a 2.92 millones de cabezas aumentó un 10% desde marzo de 2019 y el sacrificio de cerdos a 11.94 cabezas aumentó un 11%.

También fue notable que el inventario de cerdos del 1 de marzo en los EE. UU. Fue récord para la fecha en 77.62 millones de cabezas, un 4% más que el año anterior, según el informe trimestral Hogs and Pigs del USDA.

Los precios han respondido. Los precios de la carne subieron, mientras que los precios del ganado, como lo refleja CME Group, los futuros de ganado vivo y magro, se desplomaron en abril, aunque los precios de los futuros ya han comenzado a corregirse en parte en previsión de la reapertura de plantas. Los valores de recorte del USDA, que reflejan los precios al por mayor, se dispararon. El recorte de carne fue un récord de $ 428.99 por peso el 5 de mayo, un 17% más que a fines de abril y un 106% más que el primero del año. El recorte de carne de cerdo el 5 de mayo fue de $ 113.58 por peso, un 13% más que el 30 de abril, un 55% más que el 1 de enero y el más alto desde octubre de 2014. Debido a la forma en que se comercializa la carne, gran parte de la carne que ahora se encuentra en las tiendas puede haber sido precios más bajos hace varias semanas, por lo que es probable que los precios al por mayor abruptamente más altos no hayan alcanzado el precio minorista, pero pueden ser evidentes en mayo y junio.

Las preguntas sobre cuán grave puede ser la situación de la carne y cuánto durará, como tantos otros problemas de COVID-19, pueden no ser respondidas fácilmente. Pero hay algunas pistas. Y, la escasez de hoy podría convertirse en el excedente de mañana, por así decirlo.

“Esto ha sacudido tremendamente el mercado ganadero”, dijo Schulz en un reciente seminario web de farmdoc con Todd Hubbs, PhD, economista agrícola de la Universidad de Illinois.

“Tenemos suficiente ganado”, dijo Schulz. “El desafío es convertir ese ganado en productos consumibles”.

Schulz dijo que durante la semana que terminó el 2 de mayo, la matanza de cerdos en Estados Unidos disminuyó un 40% (744,000 cabezas menos) respecto de la misma semana del año anterior y la masacre de ganado disminuyó un 38% (184,000 cabezas menos). Él piensa que puede haber sido el pico de la capacidad reducida.

Con una capacidad nacional de sacrificio de cerdos de alrededor de 500,000 cabezas por día, una reducción del 40% equivale a 200,000 cerdos que no van al mercado cada día, o 1 millón en una semana, dijo Schulz, con ese número creciendo a medida que continúan los cierres de plantas. Para el ganado, una pérdida del 40% en la capacidad de sacrificio equivale a aproximadamente 50,000 cabezas por día, o 250,000 cabezas por semana. El crecimiento de los cerdos puede ralentizarse y los edificios pueden estar más llenos, pero solo a muy corto plazo, dijo. La situación para el ganado es más flexible en parte porque pocos son criados en confinamiento como la mayoría de los cerdos, y el número de cerdos está aumentando mucho más rápidamente.

Recorte de cerdo

Schulz dijo que por cada reducción del 1% en la capacidad de sacrificio de cerdos, hay una reducción correspondiente del 1,82% en los precios de los cerdos, por lo tanto, un recorte del 40% en la capacidad equivale a una caída del 73% en los precios de los cerdos, aunque la capacidad perdida en su mayoría ha sido inferior a 40 % Para complicar el precio pagado a los agricultores, solo un pequeño porcentaje de los cerdos se vende en forma negociada, y la mayoría se vende en forma de fórmula o de alguna otra manera, lo que puede no verse tan afectado por la reducción de la capacidad de sacrificio. Alrededor del 20% del ganado se vende de forma negociada.

Los precios del cerdo alimentador (cerdos destetados vendidos para ser alimentados al peso del mercado) en algunos casos se han acercado a cero, dijo Schulz. Ha habido informes de granjeros que abortan cerdos para reducir el número sabiendo que no tendrán mercado para ellos. Un cerdo tarda aproximadamente seis meses en alcanzar un peso de sacrificio de 280 libras, por lo que los cerdos nacidos en abril llegarían al mercado en otoño.

“Si bien esperamos que el procesamiento de carne de cerdo se recupere en las próximas semanas, los productores estadounidenses de cerdos aún pueden verse obligados a sacrificar hasta 7 millones de cerdos solo en el segundo trimestre”, dijo CoBank. “Si bien los precios del ganado se han derrumbado, las asociaciones de la industria predicen pérdidas para 2020 en $ 13,6 mil millones para los productores de ganado de Estados Unidos y cerca de $ 5 mil millones para los productores de cerdos de Estados Unidos”.

También hay estacionalidad en el mercado de cerdos, con la matanza típicamente más ligera, y por lo tanto los precios más altos, en los meses de verano. Schulz dijo que eso puede ofrecer cierto alivio a los productores de cerdos, pero con los cerdos retrocediendo debido a la menor capacidad de sacrificio, gran parte del beneficio de la estacionalidad se perderá este año.

Schulz estimó que el rendimiento de los cerdos tendrá un promedio negativo de $ 16.17 y para el ganado un negativo de $ 127.54 por cabeza en 2020, en comparación con un negativo de $ 6.26 para los cerdos y un negativo de $ 19.42 para el ganado en 2019.

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