16 de julio de 2020 15:44 PM
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Temple Grandin sobre la protección de la cadena de suministro de carne

CompartiremailFacebookTwitterEl coronavirus (COVID-19) trajo interrupciones masivas a las cadenas de suministro de producción de carne y aves y otras comidas. Miles de animales tuvieron que ser sacrificados en granjas este año. El desperdicio de alimentos de carne, leche y productos fue horrendo. Para evitar estos problemas en el futuro, se requerirán cambios para mejorar la flexibilidad tanto en […]

El coronavirus (COVID-19) trajo interrupciones masivas a las cadenas de suministro de producción de carne y aves y otras comidas. Miles de animales tuvieron que ser sacrificados en granjas este año. El desperdicio de alimentos de carne, leche y productos fue horrendo. Para evitar estos problemas en el futuro, se requerirán cambios para mejorar la flexibilidad tanto en el animal vivo como en los extremos de los productos alimenticios terminados de la cadena de suministro.

Una gran planta procesadora de carne es un punto de estrangulamiento en el medio de la cadena entre los agricultores y el consumidor. Cuando algo sale mal, como un incendio que inhabilita totalmente una planta o COVID-19, que reduce drásticamente la capacidad y los animales vivos u otros productos alimenticios pueden no tener a dónde ir. En el otro extremo de la cadena, cuando se corta un determinado segmento del mercado, como un cliente de exportación o la industria de restaurantes, una reserva de productos se acumula en el almacenamiento en frío. Esto ralentizará la línea de sacrificio. Hay maneras de hacer que las cadenas de suministro centralizadas sean más robustas al hacerlas más flexibles.

Pivote estratégico

Los ganaderos que ya habían establecido relaciones con los consumidores y que previamente les vendieron carne directamente a ellos se vieron afectados económicamente con menos severidad durante la pandemia. Una encuesta realizada por Beef Magazine mostró que el 23% de los ganaderos se vieron extremadamente afectados financieramente y el 31% solo se vieron afectados financieramente o no tuvieron ningún efecto financiero de COVID-19. Los ganaderos más progresistas están desarrollando más ventas directas de carne al consumidor.  

Existe una gran necesidad de construir más instalaciones locales y regionales de sacrificio y procesamiento. Los procesadores locales especializados pueden coexistir con grandes empresas cárnicas. Podrían crecer hasta aproximadamente el 20% del mercado. Un gran productor de carne de cerdo recientemente construyó más espacio en el establo para mantener a los cerdos que no podían ser sacrificados. Los corrales de engorde de carne deben desarrollar planes de contingencia para alimentar heno o desviar el ganado al pasto. Hemos aprendido que lo grande es frágil y todos deben estar preparados para los problemas. De ahora en adelante, debemos estar siempre listos para responder si se rompe la cadena de suministro. Unos pocos productores innovadores de carne de cerdo han respondido enviando sus cerdos desde el Medio Oeste a una planta en la costa oeste que todavía tenía capacidad. Los productores de carne de cerdo en las zonas rurales vendían los cerdos directamente a las personas que sabían cómo matarlos.

Se tiraron enormes cantidades de leche porque estaba en paquetes de restaurantes que no estaban etiquetados para supermercados. Cuando los paquetes del restaurante no podían venderse, las lecherías tiraban tanques de leche. Este es un problema que nunca debería volver a ocurrir. Deben implementarse planes de contingencia para que los paquetes puedan ser etiquetados legalmente al instante para la venta minorista. Los paquetes minoristas y los paquetes de restaurantes contienen la misma leche pasteurizada o la misma carne de res, cerdo o pollo inspeccionada por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. Los proveedores que entregan alimentos a restaurantes, hoteles y escuelas deben tener planes de emergencia para que las entregas se puedan desviar instantáneamente. El camión de un distribuidor que normalmente iría a varios restaurantes necesita poder entregar su carga a un supermercado. No quiero escuchar sobre la burocracia que evitaría esto. He estado en las plantas y las he visto poner la misma carne o leche en los diferentes tipos de paquetes. Anteriormente sugerí vender grandes piezas primarias de carne de cerdo cuando una planta de carne no tiene suficiente personal debido a una enfermedad. Necesitamos encontrar a los clientes que comprarían instantáneamente grandes cortes primarios de carne de res y cerdo. Las plantas de procesamiento de aves de corral deben estar listas para producir pollos enteros instantáneamente cuando el personal es escaso. Esto ayudaría a evitar tener que sacrificar pollos en la granja. Las plantas de procesamiento de aves de corral deben estar listas para producir pollos enteros instantáneamente cuando el personal es escaso. Esto ayudaría a evitar tener que sacrificar pollos en la granja. Las plantas de procesamiento de aves de corral deben estar listas para producir pollos enteros instantáneamente cuando el personal es escaso. Esto ayudaría a evitar tener que sacrificar pollos en la granja.

Miles de cerdos tuvieron que ser sacrificados en granjas. Afortunadamente, las grandes plantas han vuelto a estar en línea y ahora están operando con una capacidad del 80% al 90%. El Medio Oeste fue el más golpeado y la destrucción masiva de cerdos fue mayor en esta área. Fue en su peor momento a mediados de mayo. Desde noviembre de 2019, algunas plantas ya exportaban cadáveres enteros de cerdos a China. A principios de año hubo una mayor demanda de exportaciones de carne de cerdo de EE. UU. Debido a la epidemia de peste porcina africana en China. Una planta que se vendía a este mercado aún podría operar a su capacidad casi completa. Se requiere un número mucho menor de empleados para procesar canales enteras de cerdo.

Otra área de desecho es la carne que está en un contenedor refrigerado esperando ser cargada en un barco para su exportación. Un artículo de Associated Press del 8 de junio me enteré de que 150,000 miembros de la tripulación de portacontenedores estaban atrapados y algunos de ellos tenían COVID-19. Los portacontenedores son otro punto de estrangulamiento. Debe existir un plan para desviar los contenedores refrigerados a bancos de alimentos o supermercados antes de que la carne se vuelva demasiado vieja para ser enviada. Tenemos que aceptar que “grande” puede ser realmente eficiente y ahorrar dinero, pero debemos estar listos para tener planes alternativos cuando se rompa.

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