22 de agosto de 2020 08:59 AM
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EE.UU. : COVID-19 crea compensación para trabajadores

CompartiremailFacebookTwitterDado que muchas empresas en todo el país han comenzado a reabrir, casi todos los empleadores están haciendo esfuerzos para seguir la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional y las agencias de salud locales para minimizar el riesgo del coronavirus (COVID-19) exposición […]

Dado que muchas empresas en todo el país han comenzado a reabrir, casi todos los empleadores están haciendo esfuerzos para seguir la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional y las agencias de salud locales para minimizar el riesgo del coronavirus (COVID-19) exposición a los empleados. Las precauciones más comunes incluyen distanciamiento social, mayor desinfección e protocolos de higiene de manos, uso de equipo de protección personal como mascarillas, revisión diaria previa al turno, que incluye controles de temperatura de los empleados y, en algunos casos, barreras físicas entre las estaciones de trabajo y los empleados. Algunos empleadores están evaluando a los empleados y otros exigen un resultado negativo en la prueba COVID-19 antes de permitir que los empleados regresen al lugar de trabajo.

Sin embargo, a pesar de la implementación de todas las medidas de seguridad recomendadas, existe la posibilidad de un fuerte aumento en las reclamaciones de compensación para trabajadores por parte de los empleados que contraen la infección por COVID-19 después de regresar al lugar de trabajo.

La compensación para trabajadores ha sido históricamente el recurso exclusivo disponible para las lesiones o enfermedades en el lugar de trabajo. Los empleadores pagan primas importantes en las pólizas de seguro de compensación para trabajadores que brindan cobertura a sus empleados. Es un sistema sin culpa en el que se cubren los gastos médicos del empleado, y también reciben un reembolso monetario por los salarios perdidos si deben ausentarse del trabajo debido a la lesión o enfermedad.

COVID-19 ha creado una seria arruga en este conocido sistema. ¿Puede el sistema tradicional de compensación para trabajadores operar en una pandemia y sus secuelas? En la mayoría de los estados, la compensación para trabajadores no se aplica a las “enfermedades comunes de la vida”. Como es claramente evidente, COVID-19 puede afectar y afecta a cualquier miembro del público y no es exclusivo de ningún lugar de trabajo. Por lo tanto, las comisiones estatales de compensación para trabajadores pueden considerar COVID-19 como una “enfermedad común de la vida” debido a la realidad de su reconocida propagación en la comunidad. La determinación de que la compensación para trabajadores ciertamente no es aplicable podría exponer al empleador a una acción civil por negligencia. Ya sea que se trate de un reclamo de compensación para trabajadores, una enfermedad relacionada con el trabajo o una demanda del empleado que alega negligencia de su empleador que causó el COVID-19, existe un problema importante de prueba de que la enfermedad se contrajo en el lugar de trabajo. Los gobiernos estatales están tratando de encontrar una manera de proteger a los empleadores de aumentos importantes en sus primas de seguros y, al mismo tiempo, brindar beneficios en un momento en el que más se necesitan a la luz del desastre económico causado por COVID-19.

Los reclamos de compensación para trabajadores relacionados con COVID-19 en el lugar de trabajo, si bien son potencialmente importantes, no son los problemas legales más serios que enfrentan los empleadores que intentan operar durante la pandemia o que luchan por reabrir. Ya se han presentado demandas en las que se alega una variedad de supuestas faltas de conducta del empleador (más de 2,000 casos), y ciertamente habrá más por venir. Muchas de estas demandas han alegado conducta intencional del empleador que resultó en la exposición de los empleados al COVID-19. Alegaron que su empleador no desinfeccionó adecuadamente los espacios de trabajo, que no hicieron cumplir el distanciamiento social, que no cerraron las instalaciones cuando otros empleados mostraban síntomas. Muchas de las acusaciones se relacionan más con negligencia que con una conducta intencional real. Sin embargo,

En vista de la orientación en constante evolución sobre cómo mitigar el potencial de exposición al coronavirus y responder adecuadamente a los casos positivos en el lugar de trabajo, es responsabilidad de todos los empleadores monitorear atentamente cualquier nueva orientación gubernamental o aclaración que mejore la situación. protección para los empleados.

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