27 de septiembre de 2020 12:00 PM
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Estudio ve un impacto duradero de COVID en el sector de granos

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El sector mundial de cereales y semillas oleaginosas está sintiendo el impacto de la pandemia del coronavirus (COVID-19), ya que ha provocado que se aceleren tendencias como la desglobalización de las cadenas de suministro y la disminución de la demanda de biocombustibles, al tiempo que aumenta la preocupación por la seguridad alimentaria , según un estudio reciente del inversor en agricultura y alimentación Rabobank.

El informe, “El sector de cereales y semillas oleaginosas en un mundo posterior a COVID-19”, examinó las tendencias potenciales y a corto y largo plazo que afectarán a todos los eslabones de la cadena de suministro de cereales y semillas oleaginosas, incluidos los productores, los proveedores de insumos agrícolas comercializadores, procesadores y fabricantes de alimentos a base de granos.

Stephen Nicholson, analista de granos y semillas oleaginosas de Rabobank y autor del estudio, dijo a los periodistas durante una teleconferencia el 22 de septiembre que un grupo de analistas de Rabobank de todo el mundo identificó siete áreas de cambio importante a largo plazo para el sector: mayor gobierno intervención; cambios en el comportamiento del consumidor; mayor preocupación por la seguridad alimentaria; disminución de la demanda de biocombustibles; desglobalización de las cadenas de suministro; aumento de la inversión en cadenas de suministro digitales y disminución de la demanda mundial de piensos.

Entre los cambios más impactantes ocurridos durante la pandemia, que comenzó en enero y no muestra signos de desaceleración, se encuentran los hábitos alimenticios de los consumidores. Antes del COVID-19, los consumidores estadounidenses comían el 51% de sus comidas fuera de casa, pero cuando ocurrieron los cierres para evitar la propagación del virus, cerrando restaurantes y otros tipos de servicios públicos de alimentos, esa cifra se desplomó al 5%. Pero señaló que hubo otros cambios más específicos, como un aumento dramático en la demanda de harina y alimentos horneados que dejaron vacíos los estantes de los supermercados.

Stephen Nicholson, analista de granos y semillas oleaginosas de Rabobank y autor del estudio. Foto cortesía de Rabobank.

“Antes de COVID, la mayoría de los compradores de comestibles se quedaban en las partes exteriores de la tienda donde se encuentran la carne, los productos lácteos, los productos frescos y los deli”, dijo Nicholson. “Pero durante la pandemia empezaron a ir al centro de la tienda y comprar más cereales, pastas y otros productos relacionados con cereales y semillas oleaginosas. Cambió la dinámica allí, y creo que cada día que pasa en la pandemia consolida estos nuevos hábitos en la mente de los consumidores. Una vez que superemos el COVID, esos hábitos se volverán normales “.

Desde el punto de vista de la seguridad alimentaria, la pandemia ha provocado que muchos países modifiquen su estrategia de cadena de suministro de cereales de “justo a tiempo” a “por si acaso”, dijo Nicholson.

“Los países ahora piensan que si esto vuelve a suceder, no queremos quedarnos cortos”, dijo. “En el caso de China, actualmente están reconstruyendo sus existencias, pero también han llegado al punto en el que no quieren que los atrapen nuevamente y tengan que depender de una cadena de suministro que podría fracturarse durante una pandemia o algún otro tipo de catástrofe . “

China ha importado enormes cantidades de maíz y soja en los últimos meses con la intención de aumentar sus reservas de cereales. Otros países también están empleando una estrategia similar, que según Nicholson es una situación de buenas / malas noticias para el sector de granos y semillas oleaginosas.

“Es bueno a corto plazo, pero a largo plazo podemos tener este enorme inventario actuando como una nube sobre el mercado”, dijo. “Tenemos que pensar en eso en el futuro”.

Los problemas de seguridad alimentaria, geopolítica y de seguridad alimentaria también están provocando la aceleración de la tendencia de desglobalización que ya estaba ocurriendo antes del COVID-19, dijo Nicholson, y agregó que es probable que el mundo vea más acuerdos regionales y bilaterales incluso después de que termine la pandemia.

El informe predijo que “los países se volverán hacia adentro para promover la producción / los mercados nacionales de alimentos y la autosuficiencia, y se volverán hacia afuera para cultivar ‘socios comerciales favorecidos'”. Esto dañaría la ventaja competitiva de los principales países exportadores y, hasta cierto punto, de las multinacionales. comerciantes de granos, dijo Nicholson.

“Este tipo de se remonta a la mayor intervención del gobierno (en los mercados de granos) ya que los países quieren asegurarse de que sea una situación en la que no tengan ningún tipo de interrupción en el suministro”, dijo.

La pandemia ha afectado y continuará obstaculizando las industrias de biocombustibles y piensos incluso después de que termine, según el informe.

El consumo de combustible (incluidos los biocombustibles) ya estaba en una caminata ligeramente descendente antes del COVID-19, pero la disminución se ha acelerado a medida que más personas trabajan, comen y pasan tiempo libre en casa, dijo Nicholson. Si bien las reducciones inmediatas y peores de la demanda se sintieron a principios de la crisis en abril y mayo, en la mayoría de los casos la demanda no ha vuelto a los niveles anteriores al COVID.

“A corto plazo, verá una pequeña disminución en el consumo de biocombustibles y gas en los meses de otoño e invierno”, dijo. “A eso se le puede agregar la temporada de resfriados y gripe y que la gente esté preocupada por otro aumento en los casos de COVID-19, que es casi seguro que mantendrá a la gente en casa”.

Trabajar desde casa, menos viajes de negocios, menos viajes de vacaciones y más eventos y reuniones virtuales crean un panorama sombrío a largo plazo para la industria de los biocombustibles, dijo Nicholson.

“Hemos descubierto que no necesitamos ir a la oficina”, dijo. “No conducimos ni volamos tanto, y está cambiando todo el sector energético por completo. Creemos que será una tendencia continua que se acelerará y una preocupación para el sector de los biocombustibles durante muchos años en el futuro “.

En cuanto a la industria de alimentos para animales, la gran oferta de carne, la contracción del servicio de alimentos y la consiguiente caída de la demanda están reduciendo la rentabilidad del sector ganadero mundial. Nicholson señaló que los ciclos biológicos de las diferentes especies crearán una “cola larga” de demanda de alimento que podría contraerse. Esto ya se ha reflejado en las existencias de maíz de Estados Unidos el 1 de junio, en las que la demanda total de maíz en el segundo trimestre de este año bajó casi un 20%.

El retroceso a corto plazo se ha producido en las cifras de aves de corral de Estados Unidos, dijo, mientras que la contracción en los sectores de carne de cerdo y carne de res tardará más en reflejarse. Dijo que la pandemia, junto con el sacrificio continuo de las piaras de cerdos en todo el mundo debido al brote de peste porcina africana, que comenzó en Asia pero que recientemente se descubrió que se había extendido a Alemania, “ha interrumpido la cadena alimentaria y hace muy difícil averiguar qué la demanda va a ser “.

Otra tendencia a considerar en la era posterior a COVID-19, según Rabobank, es que las cadenas de suministro agrícola se vuelven cada vez más digitales. El informe prevé que los agricultores adopten plataformas digitales para recopilar, gestionar y compartir información a lo largo de la cadena de suministro para mejorar la trazabilidad o realizar un seguimiento de las prácticas de sostenibilidad en la agricultura de producción. Las plataformas de comercio electrónico crecerán en la cadena de suministro de insumos agrícolas, lo que tiene implicaciones para los productores y proveedores de insumos, dijo Nicholson.

Nicholson dijo que prevé “cambios importantes en el sistema de distribución de insumos agrícolas. Irá a un formato tipo Amazon donde se le entregarán semillas y productos químicos directamente a la finca. Ya no irán al centro de agronomía local para obtener estas cosas. Cambiará el paisaje. Esos cambios se deben a COVID-19 y también a lo que está sucediendo con las entradas “.

La buena noticia, dijo, es que estos cambios ofrecerían oportunidades para que los productores y empresas con visión de futuro en la cadena global de suministro de granos tengan éxito. A lo largo de toda la cadena de suministro de granos y semillas oleaginosas, hay impactos e implicaciones que requerirán que los modelos comerciales se adapten y muestren una mayor flexibilidad, dijo.

Debido a que COVID-19 ha acelerado la tendencia actual y decreciente de la demanda a largo plazo de etanol a base de maíz, los agricultores deberán estar más en sintonía con su mercado local y encontrar nuevos cultivos para producir para procesadores regionales como orgánicos, no transgénicos y granos sin gluten, así como legumbres para alimentos proteicos de origen vegetal, según el informe.

El consenso entre los expertos de Rabobank fue que la cadena de suministro de alimentos se acortará.

“Los productores comenzarán a controlar más parte de la cadena de suministro”, dijo Nicholson. “Solían controlar la producción y eso era todo, pero ahora controlan el almacenamiento y la logística; actúan casi como cualquier empresa de logística de granos, excepto ferrocarriles, barcos y barcazas. Pueden llevarlo a ferrocarriles, puertos e incluso instalaciones de exportación “.

En cuanto a los procesadores de granos y los fabricantes de alimentos a base de granos, los cambios relacionados con el comercio, las opiniones sobre la globalización y la seguridad alimentaria apuntan a la disminución de los volúmenes de exportación y la subutilización de las instalaciones de exportación, señaló el informe.

Nicholson dijo que la cadena de suministro de granos y semillas oleaginosas puede cambiar a medida que los actores de la cadena se vuelven más especializados y más fuertes al enfatizar sus fortalezas.

“Esto puede tomar muchas formas”, dijo. “Si tiene una red de exportación sólida, se concentrará en las exportaciones. Los actores regionales se centrarían potencialmente en el origen del grano y / o posiblemente desarrollarían sus capacidades de trazabilidad. En otras palabras, una mayor división del trabajo y especialización a lo largo de la cadena de suministro la hace más flexible y segura “.

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