20 de octubre de 2020 23:07 PM
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EE.UU. : Cómo afectó la pandemia a los precios de los alimentos

CompartiremailFacebookTwitterLa pandemia del coronavirus (COVID-19) afectó los precios de los comestibles más que casi cualquier otra categoría de gasto del consumidor. El índice de precios al consumidor (IPC) de los alimentos en el hogar aumentó un 2,7% en abril, el mayor salto mensual desde febrero de 1974. Los precios de los alimentos aumentaron un 5,6% […]

La pandemia del coronavirus (COVID-19) afectó los precios de los comestibles más que casi cualquier otra categoría de gasto del consumidor.

El índice de precios al consumidor (IPC) de los alimentos en el hogar aumentó un 2,7% en abril, el mayor salto mensual desde febrero de 1974. Los precios de los alimentos aumentaron un 5,6% entre junio de 2019 y junio de 2020, varias veces la tasa de inflación promedio de los precios de los alimentos a la que han llegado los estadounidenses. esperar en las últimas décadas. Los aumentos son más dramáticos para algunos alimentos individuales, con los precios de la carne de vacuno subiendo un 25% año tras año, los precios de los huevos subieron un 12%, los precios de la papa subieron un 13% y los precios del tomate subieron un 8%.

“Los precios de los alimentos siempre son lo más importante para muchas personas”, dijo Andy Herron, vicepresidente de impuestos, comercio, sostenibilidad y desarrollo de políticas de FMI. “Todos tenemos a ese pariente mayor que habla de una época en que la carne molida costaba 5 ¢ la libra … Lo que estamos pasando ahora es un poco diferente”.

La FMI lanzó una plataforma digital explorando los aumentos de precios. El sitio web examina los factores que influyen en los precios de los alimentos y el impacto del impacto del COVID-19 en la cadena de suministro.

“Los precios de los alimentos están determinados por un algoritmo complejo que puede ser difícil de entender”, dijo Leslie G. Sarasin, presidente y director ejecutivo de FMI. “Ocasionalmente, estas influencias se distorsionan tanto que su impacto en el recibo de comestibles de los compradores promedio se vuelve obvio”.

La herramienta digital se basó en un informe de Ricky Volpe, Ph.D., profesor asociado de Cal Poly en San Luis Obispo, California, que encontró que la pandemia provocó cuatro cambios importantes que afectaron los precios de los alimentos en un corto período de tiempo.

Canales de marketing aislados

Los dos primeros cambios fueron el rápido cambio hacia comer en casa y la correspondiente pérdida de la demanda de servicios de alimentos. En febrero, más de la mitad de todo el gasto en alimentos de los hogares se realizó fuera de los supermercados. En abril era menos de un tercio, lo que significa que casi $ 23 mil millones en gastos fuera de casa se redirigieron hacia el sector de comestibles en solo dos meses.

“Si esto hubiera sucedido hace 30 años, no habría sido tan importante, pero llegamos a un punto justo antes de la pandemia en el que los estadounidenses habían inclinado la balanza para comer más en casa que en casa”, dijo Volpe.

El resultado fue una cadena de suministro bifurcada, con productos agrícolas y productos terminados canalizados directamente a los alimentos en el hogar o fuera de ellos. Esos dos canales de marketing estaban relativamente separados entre sí, dijo Volpe.

“Grandes cantidades de materias primas y productos terminados de repente no tenían adónde ir”, dijo. “Los campos de productos agrícolas se pudrieron o se volvieron a labrar en la tierra y los productores de leche estaban tirando leche”.

Los impactos han sido mayores para los ganaderos, que vendieron o redujeron el tamaño de los rebaños en respuesta a la disminución de la demanda, y para otros productos animales altamente perecederos, como los huevos, que incurren en altos costos de empaque y transporte.

“Los productores-transportistas y distribuidores que cubrían esos costos repercutieron en toda la cadena de suministro y fue un factor importante que condujo a mayores costos de los alimentos”, dijo Volpe.

Producción y retail

Los protocolos de seguridad mejorados, los nuevos procedimientos operativos, el aumento de la supervisión y los desafíos laborales contribuyeron a aumentar los costos en el sector de procesamiento, fabricación y distribución. Algunas empresas desviaron los productos del servicio de alimentos hacia el comercio minorista, un proceso que también conlleva importantes gastos y obstáculos regulatorios.

El aumento de los costos en las tiendas se vio oscurecido en gran medida por el cambio de $ 23 mil millones en el gasto hacia los minoristas.

“Existe la idea errónea de que las tiendas de comestibles deben estar acumulando dinero”, dijo Volpe. “El aumento porcentual de los costos supera fácilmente el aumento porcentual de los precios de los alimentos”.

Los márgenes ya eran delicados en el sector minorista de alimentos y se redujeron aún más a medida que los minoristas orientaron sus operaciones hacia el nuevo entorno. Esto incluye una mayor mano de obra y rotación laboral, más gastos generales, equipos de protección personal, etiquetas, productos de limpieza y barreras transparentes. Los costos de transporte y adquisición de pedidos urgentes son más altos que los pedidos típicos. Los minoristas también redujeron la disponibilidad de artículos de mayor margen como barras calientes y barras frías.

En conjunto, el aumento de los costos operativos en toda la cadena de suministro fue mayor que el aumento del IPC de alimentos en el hogar.

“Los compradores de comestibles pueden estar seguros de que los aumentos de costos no están relacionados con mayores ganancias, sino que son el resultado de un aumento en los gastos”, dijo Sarasin.

¿Que sigue?

La industria alimentaria demostró ser notablemente resistente frente a la pandemia, dijo Volpe, y podría beneficiarse en el futuro de las lecciones aprendidas durante la crisis.

“La cadena de suministro se había bifurcado, pero por pura necesidad, esas dos bifurcaciones se convirtieron en una sola”, dijo.

Relativo a mantener esos canales abiertos es el panorama regulatorio.

“Es posible tener demasiados trámites burocráticos para permitir que los alimentos se donen, revendan, reenvasen o vuelvan a etiquetar”, dijo Volpe. “Los productores-expedidores, distribuidores y fabricantes que tienen un listado de compradores para su producción a través de los canales de marketing es algo grandioso”.

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