3 de diciembre de 2009 19:00 PM
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Características y Costos de la Leche Orgánica en los EE.UU

La producción de de leche orgánica es uno de los sectores productivos que más ha crecido en los últimos años como consecuencia de la fuerte demanda de estos productos.

Según un reciente estudio realizado conjuntamente por los servicios de economía, ERS (Economic Research Service) y de estadística, NASS (Nacional Agricultural Statatistics Service), del Departamento de Agricultura de los EE.UU, la producción de leche orgánica es uno de los sectores productivos que más ha crecido en los últimos años como consecuencia de la fuerte demanda de estos productos.Entre 2000 y 2005 el número de vacas de leche certificadas como orgánicas se ha incrementado un 25% anual, pasando de 38.000 a más de 86.000 vacas.Junto con las pequeñas granjas orgánicas iniciales basadas en pasto, establecidas en el noreste y alto medio oeste, actualmente se han establecido grandes unidades de producción orgánica en el Oeste de EEUU.Estos cambios se han producido en parte por los incentivos económicos resultantes de unos menores costes de producción.A pesar de esta favorable evolución y de las modificaciones propuestas en el Programa de Producción Orgánica del USDA todavía son muchos los aspectos productivos, de manejo y de etiquetado que hay que definir claramente para la certificación de productos orgánicos.Los productores de leche orgánica normalmente inician su actividad como productores tradicionales para iniciar posteriormente su trasformación en productores orgánicos.Para ser calificados como productores orgánicos los ganaderos deben introducir cambios en el manejo del ganado así como en el manejo de las tierras y cultivos.Además de estos cambios actualmente estos productores se encuentran con el impacto global de la crisis económica.Las granjas productoras de leche orgánica generalmente tienen un tamaño pequeño. El 45% de estas granjas tienen menos de 50 vacas y el 87% menos de 100 vacas. Las grandes granjas productoras de leche orgánica con más de 200 vacas son muy pocas en relación con el total pero producen más de un tercio de la producción total.La mayoría de las pequeñas granjas de producción de leche orgánica del noreste y alto medio oeste, tienen como media 53-60 vacas mientras que las grandes unidades del oeste tienen como media 381 vacas, además de una producción por vaca muy superior.A pesar de que los costes de alimentación y mano de obra son muchos menores en las pequeñas explotaciones, la rentabilidad económica es superior en las grandes granjas del oeste por la mayor productividad de las vacas y la economía de escala.El estudio resalta los siguientes aspectos comparativos entre las granjas de producción orgánica y las convencionales:Las orgánicas tiene menor número de efectivos (82 vacas comparadas/ explotación con 156) Las vacas de producción orgánica producen un 30% menos de leche (6.120kg/vaca frente a 8500). Las de producción orgánica se encuentran mayoritariamente en el noreste y medio oeste. Las de producción orgánica utilizan más pasto como alimento. Los costes económicos y de capital son mayores en las orgánicas. El estudio se realizó mediante una encuesta en 2005, contando con productores de 24 Estados que totalizan más del 90% de la producción total de leche.

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