23 de noviembre de 2020 22:22 PM
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Informe de bienestar animal: la bola curva de COVID

Expertos en bienestar animal como Temple Grandin compartieron información y conocimientos en la Conferencia de Cuidado y Manejo de Animales 2020, celebrada prácticamente el mes pasado.

La pandemia del coronavirus (COVID-19) ha tenido un impacto profundo en casi todos los segmentos de la industria cárnica y avícola y, de manera más general, en la cadena de suministro de alimentos de EE. UU. Las consecuencias del COVID-19 también han tenido implicaciones para el bienestar animal que fueron parte del efecto dominó.

Para los consumidores, la evidencia más obvia durante las primeras semanas de la crisis global fue en las tiendas de comestibles, donde la escasez de alimentos se extendió a los departamentos de carnes en todo Estados Unidos, y los artículos para el hogar como artículos de limpieza y papel higiénico fueron parte de las compras aterrorizadas que vieron muchos consumidores acaparan productos alimenticios y no alimenticios.

Si bien los brotes de COVID-19 se extendieron por todo el país, la propagación del virus no escatimó en las plantas de procesamiento de carne y aves, donde los trabajadores de la línea de operaciones a gran escala eran susceptibles a la exposición debido a la proximidad de los trabajadores que tradicionalmente habían trabajado codo con codo. hombro con sus compañeros de línea frontal. Los brotes en las plantas llevaron a muchos cierres temporales y recortes drásticos en el volumen, ya que las empresas se apresuraron a asegurar el equipo de protección personal y modernizar las plantas con divisores de estaciones de trabajo para facilitar el distanciamiento social para minimizar la exposición y el potencial de propagación del virus.

Si bien los operadores de la planta y los trabajadores de línea se enfrentaron a los protocolos recientemente implementados, la educación de los trabajadores, las pruebas de COVID-19, las enfermedades e incluso las muertes relacionadas con el virus, rápidamente se desarrolló un atasco de ganado, especialmente en la cadena de suministro de carne de cerdo. Lo que siguió fue la despoblación masiva de cerdos sanos cuando el exceso de oferta alcanzó su punto máximo a fines de abril.


Grandes lecciones aprendidas

Entre las lecciones aprendidas de la experiencia negativa se incluyen abordar la fragilidad de la cadena de suministro según uno de los expertos en bienestar animal más importantes del mundo.

“Tenemos que hacer cosas para hacer que la cadena de suministro sea más flexible tanto en el extremo activo, y ahora hay mucho interés en construir algunas plantas de empaque más pequeñas”, dijo Temple Grandin, PhD, profesor de ciencia animal en el estado de Colorado. Universidad.

Ella sugirió que las plantas se ocupen de un excedente de cerdos resultante de la escasez de mano de obra procesando los cerdos en cortes más grandes, como jamones, lomos y paletas, y los envíen desde las plantas a las instalaciones donde luego podrían cortarse.

“La cantidad de cerdos desperdiciados; miles de cerdos tuvieron que ser sacrificados y desechados, y algunos de ellos fueron asesinados de formas que eran malas; los cerdos lo pasaron absolutamente peor. Carne de res, simplemente la pusieron en heno, eso no fue tan malo y los pollos tienen un ciclo de vida más corto. La cantidad de cerdos en el Medio Oeste que acababan de ser destruidos; era un problema de bienestar animal, y también era un terrible y terrible problema de desperdicio de alimentos “.

Grandin dijo que los desafíos relacionados con COVID-19, como mínimo, han frenado cualquier desarrollo adicional en el bienestar animal al tiempo que han sacado a la luz algunas oportunidades nuevas.

“Creo que algunas cosas se han detenido”, dijo sobre los avances en el bienestar animal en los últimos ocho meses. “No voy a decir que las cosas hayan vuelto a los ‘viejos tiempos’, eso definitivamente no es cierto, pero no ha ayudado en nada”.

Las auditorías de bienestar animal en persona que forman parte de muchos acuerdos de proveedores de carne con los clientes, por ejemplo, se han hecho casi imposibles ya que la mayoría de las plantas han prohibido las visitas a sus instalaciones de personas externas como una intervención de bioseguridad para minimizar el riesgo de exposición al virus en plantas. Una opción que se está explorando es el uso de tecnología de video para realizar auditorías.

“Algunos de ellos se pueden reemplazar con atar una cámara de video a una persona y el auditor los hace caminar por la planta”.

Agregó que un auditor ubicado en una ubicación remota que dirija a alguien alrededor de una planta usando cámaras corporales o incluso un iPhone solo se recomendaría en instalaciones bien conocidas por el auditor.

“Haría algo de eso en una planta que conocía muy bien”, dijo Grandin. “No lo haría con una nueva planta. Todavía es necesario realizar algunas auditorías en vivo, pero creo que esto podría reducirlo “.

Para garantizar que la educación sobre el manejo de animales continúe durante la pandemia, algunas capacitaciones se han cambiado a formatos virtuales, incluida la capacitación de la Organización de certificación de auditores de animales profesionales (PAACO). Los organizadores de la Conferencia de Manejo y Cuidado Animal 2020 del Instituto de la Carne de América del Norte, que se celebra anualmente en octubre, también pasaron con éxito a un evento en línea el mes pasado.

Mantener el entrenamiento es una prioridad, con o sin COVID-19, dijo Grandin.

Reiteró: “¿Por qué es tan importante la auditoría? Es importante porque es como monitorear el tráfico. Si la policía no controlara el límite de velocidad, imagínese cómo sería el tráfico en una autopista. Requiere un seguimiento constante. Puedo recordar antes de que tuviéramos las auditorías, ‘los viejos tiempos’, y eran malos “.


Varias plantas de procesamiento tuvieron que suspender sus operaciones por un período de tiempo mientras ajustaban su producción para adaptarse a los nuevos protocolos de seguridad, como la instalación de particiones entre los trabajadores de línea. (Fuente: Tyson Foods)

Problema excedente

Con las plantas incapaces de mantener los volúmenes de producción normales debido a las interrupciones relacionadas con COVID-19, los productores se enfrentaron a un suministro desbordante de cerdos y millones de cerdos perfectamente sanos tuvieron que ser sacrificados. Para Jason McAlister, director de bienestar animal en Triumph Foods, con sede en Kansas City, Missouri, el 29 de abril de 2020 se le viene a la mente como un recordatorio negativo del COVID-19. Fue entonces que el número diario de matanzas de cerdos en comparación con el mismo día del año anterior se retrasó en más de 203,000 cerdos, dijo a los asistentes a la Conferencia virtual de cuidado y manejo de animales de NAMI.

Recordó haber pensado: “La escasez de trabajadores continúa, la cadena de suministro de animales está retrocediendo y tenemos que comenzar con algunos eventos de despoblación masiva.

“Fue el peor resultado posible para cualquiera de los que amamos a los animales. Cosechamos animales por una razón. Lo hacemos por comida y cuando tenemos que hacerlo por algo que no es comida, es realmente desgarrador para nosotros ”.

Sara Crawford, PhD, vicepresidenta asistente de sustentabilidad de la National Pork Board (NPB) se hizo eco de cómo la situación era inevitable porque el cuello de botella estaba a nivel de la planta de procesamiento en todo el país.

“No afectó nuestra disponibilidad de cerdos vivos”, dijo, durante otra presentación en la conferencia. “Teníamos la misma cantidad de cerdos”, sin embargo, la demanda en el servicio de alimentos disminuyó y la demanda minorista se hizo cargo en respuesta a los cierres generalizados de restaurantes. “Entonces, tenemos que hacer algo con estos cerdos”.

La NPB desarrolló rápidamente una respuesta coordinada a la crisis de COVID-19, que era similar a cómo proporcionaría orientación y asistencia a los productores durante un brote de salud animal, como la peste porcina africana (PPA).

Representando a más de 60,000 productores de cerdos, NPB reconoció cómo, incluso en una crisis no relacionada con la salud animal, una interrupción en una parte de la cadena de suministro de alimentos tenía impactos negativos para todo el sistema. Trabajando con el Consejo Nacional de Productores de Cerdo, NAMI, asociaciones estatales de veterinarios y porcinos, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y otras agencias federales, la NPB trabajó para ser un medio de información para los consumidores. así como una fuente de soluciones para los productores que se enfrentan al excedente de cerdos que rápidamente abrumaron el sistema.

Una de las estrategias que utilizó el NPB fue proporcionar a los productores estrategias de alimentación para reducir el crecimiento de los cerdos y minimizar el impacto del excedente de ganado.

“Sabíamos que necesitábamos ayudar a reducir el crecimiento de los cerdos, que obviamente es lo contrario de lo que hacemos normalmente”, dijo Crawford.

La asociación también publicó una guía sobre cómo los productores deben prepararse y responder a un caso positivo de COVID-19 en su granja y organizó seminarios web semanales y distribuyó boletines electrónicos semanales para proporcionar a los productores información de expertos en salud animal, consultores financieros y ambientalistas.


Angustia por eutanasia

Cuando se trató de la difícil tarea de despoblar los rebaños de cerdos, la NPB financió ensayos de campo para garantizar que los hallazgos pudieran aplicarse a escenarios futuros de enfermedades de salud animal, así como reasignar fondos para ayudar a los productores a nivel local durante la crisis actual.

En retrospectiva, Crawford dijo que ahora es evidente que si bien la industria se había preparado para un cierto nivel de sacrificio de animales en respuesta a un brote de enfermedad animal, la industria no estaba preparada para una emergencia no relacionada con la salud animal que requeriría la despoblación y eliminación de animales sanos. cerdos en la escala que se vio en 2020.

Agregó que se hizo evidente que la Reserva Nacional Veterinaria (NVS) necesita más recursos para responder de manera efectiva a las necesidades de despoblación en caso de que una enfermedad animal como la PPA llegue a los Estados Unidos. Mirando hacia atrás, Crawford dijo que fueron los veterinarios a nivel estatal los que lideraron con éxito los esfuerzos en el área inexplorada de lidiar con una emergencia de salud no animal, debido en gran parte a la colaboración con el USDA, y que las soluciones dirigidas por los agricultores eran la más eficaz durante la crisis gracias a la colaboración con los veterinarios locales y en asociación con muchos expertos en la industria del reciclaje.

Al final, se determinó que se necesita más investigación para explorar métodos viables de despoblación y eliminación, que la NPB ha identificado como una prioridad para futuras investigaciones.

“COVID-19 nos ha brindado la oportunidad de mirar a través de la industria y comprender dónde realmente brillamos en este momento y dónde podemos tener margen de mejora”, dijo Crawford.

En Iowa, la fuente de aproximadamente un tercio de la producción de carne de cerdo del país, y en toda la industria, la respuesta a la pandemia destacó las fortalezas y expuso algunas debilidades en la cadena de suministro de carne de cerdo. Muchos de los aspectos más destacados se descubrieron como parte de las pruebas de campo de despoblación y eliminación realizadas en el estado. Durante la conferencia del mes pasado, Jamee Eggers, director de educación de productores de la Asociación de Productores de Cerdo de Iowa, describió la respuesta durante lo peor de la crisis de sobreoferta, aproximadamente desde finales de marzo hasta mediados de junio. La respuesta del estado se centró en el desarrollo del Centro de Coordinación de Recursos (RCC); ensayos de campo centrados en la despoblación y eliminación; y el Programa de asistencia para eliminación de desechos de Iowa.


Las plantas cárnicas en el extranjero, como Moy Park en Irlanda del Norte, también han invertido recursos en medidas de seguridad para proteger a los empleados durante la pandemia. (Fuente: Moy Park)

Lecciones de despoblación

Para facilitar la despoblación, el estado de Iowa recibió aturdidores de perno cautivo de mano y paneles portátiles del NVS, que estaban disponibles para los productores. Los ensayos de despoblación, financiados con alrededor de $ 260,000 en subvenciones del USDA al departamento de agricultura de Iowa, facilitaron múltiples proyectos piloto. Esos proyectos de despoblación incluyeron el uso de CO2 en corrales temporales tanto en entornos interiores como exteriores cerrados. Otro proyecto implicó la utilización de un dispositivo de sujeción en V portátil que se usa en combinación con un aturdidor neumático de perno cautivo o un aturdidor eléctrico como parte de un sistema móvil que puede acomodar a los cerdos que se cargan desde el suelo o un muelle de carga. Ambos proyectos se probaron en una muestra pequeña de animales y se están realizando modificaciones en el equipo para mejorarlos para la próxima iteración.

Si bien no forma parte del financiamiento del USDA, otros métodos de eliminación de cadáveres utilizados durante la crisis como parte de las pruebas de campo del estado incluyeron el compostaje de cadáveres enteros en estiércol de corral de engorda como una opción y la otra utilizó un incinerador de cortina de aire. La descomposición en el establo utilizando calor suplementario fue una prueba adicional que se realizó con un productor con sede en Iowa. Los resultados y los datos de estos ensayos también se utilizarán en respuestas futuras.

“Les diré que los tres ensayos tienen implicaciones para su uso durante un brote de enfermedad animal extranjera específica para la degradación del virus y la eliminación en la granja”, dijo Eggers.

El proceso de ejecución de lo que era una respuesta planificada a la PPA que se realizó en septiembre de 2019 fue una experiencia de aprendizaje para todos, dijo Eggers.

Para aplicar el plan de despoblación y eliminación a fines de marzo en respuesta a los problemas relacionados con la pandemia, “fue mucho más difícil de lo que pensamos. Ciertamente hemos aprendido mucho con la práctica y estas pruebas de campo nos han colocado en un lugar mucho mejor ahora que en marzo, pero todavía tenemos una cantidad considerable de trabajo por hacer “.

Mientras que el mundo entero giró en respuesta a la pandemia, también lo hizo la industria porcina en Iowa y en otros lugares. Eggers dijo que los productores de carne de cerdo de Iowa vendían cerdos en mercados que nunca antes habían considerado, incluidos graneros de venta, ventas directas a la comunidad a través de plantas de casilleros y procesadores fuera del estado. Los productores también aprendieron nuevas estrategias de alimentación para ralentizar el crecimiento de los cerdos, un cambio de mentalidad de 180 grados hacia la producción tradicional porcina.

“Todas estas cosas construyeron un poco de resiliencia en nuestro programa”, dijo.

Las consecuencias imprevistas de la pandemia de 2020, aunque traumáticas y desafiantes, obligaron al mundo a aprender sobre la resiliencia y la adaptación. Hay motivos para la esperanza, dijo Eggers. “La interrupción de la cadena de suministro como esta ya no es nueva; ya no es algo sin precedentes en nuestra industria. Tenemos algunas herramientas y hemos demostrado agilidad y resistencia durante la adversidad “.

A través de esos meses desafiantes de disrupciones en el mercado, surgieron otras consideraciones que eran inevitables dada la necesidad de la eutanasia a gran escala de animales sanos. Como era de esperar, las complicaciones y problemas de salud mental entre los productores se volvieron comunes, al igual que la atención de los activistas animales. Para abordar algunos de estos desafíos, los funcionarios del Consejo de Productores de Cerdo de Iowa adoptaron un enfoque proactivo. Específicamente, los productores del estado hicieron cientos de apariciones en los medios para abordar las preocupaciones del público y abordaron la información errónea que difunden los activistas animales.

La respuesta de los activistas no fue inesperada porque se estaba sacrificando un gran número de animales a pesar de los esfuerzos a lo largo de la cadena alimentaria para minimizar la interrupción del suministro. Además de proporcionar recursos a los productores para garantizar la seguridad de la granja, el consejo se aseguró de que se respetara la estricta aplicación de las leyes de intrusión y mantuvo la comunicación con los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley locales y federales.

La veterinaria del estado de Minnesota, Beth Thompson, DVM, compartió con los asistentes virtuales de la conferencia su papel en la respuesta a la crisis.

“La copia de seguridad de los cerdos ocurrió rápidamente”, dijo, y se hicieron muchas llamadas a su oficina porque los productores solicitaban ayuda con problemas de despoblación. Debido a que los funcionarios veterinarios estatales solo pueden ayudar con la eutanasia relacionada con casos de enfermedades animales, no había una forma legal para que se involucraran en la despoblación. Sin embargo, el estado podría ayudar con la eliminación de cadáveres mediante incineración, entierro o, idealmente, mediante el uso de reciclaje o compostaje.

Por lo tanto, la respuesta involucró acciones de los productores, incluida la despoblación del sitio, cierta disposición y coordinación del transporte de algunos cadáveres en camiones a los sitios de disposición. Los métodos de despoblación de cerdos utilizados en Minnesota incluyeron: disparo, nitrito de sodio, apagado de la ventilación más calor y humedad, utilización de plantas de sacrificio para la eutanasia, aturdimiento con perno cautivo y aturdimiento con CO2 en un remolque de tractor cerrado.

Mientras tanto, la respuesta regulada por el estado en Minnesota incluyó la instalación de dos sitios de trituración y compostaje; proporcionar una lista de fuentes de carbono; y seguimiento de la disponibilidad y opciones de renderizado para los productores.

Fuente:

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