9 de diciembre de 2020 17:30 PM
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Desarrollando el negocio del bisonte en EE.UU.

CompartiremailFacebookTwitterMike Fogel tomó un camino único hacia su lugar en la industria cárnica. Buffalo Gal, www.buffalogal.com , opera desde los terrenos del Money Creek Ranch en Houston, Minnesota. Principalmente comercializa búfalos (bisontes), jabalíes, Meishan, ternera escocesa de Highlander y otras carnes especializadas, propietario de Buffalo Gal, Fogel , dio algunas vueltas y vueltas en su estrategia comercial para […]

Mike Fogel tomó un camino único hacia su lugar en la industria cárnica. Buffalo Gal, www.buffalogal.com , opera desde los terrenos del Money Creek Ranch en Houston, Minnesota. Principalmente comercializa búfalos (bisontes), jabalíes, Meishan, ternera escocesa de Highlander y otras carnes especializadas, propietario de Buffalo Gal, Fogel , dio algunas vueltas y vueltas en su estrategia comercial para convertirse en un próspero minorista de carne en línea.

“Comencé en bisontes hace casi 50 años y los crié en Wisconsin”, dijo Fogel. “Luego, fui a Montana y arrendé 60,000 acres y tenía 650 cabezas de búfalo. Quería ser realmente grande. Descubrí que ser realmente grande no siempre es necesariamente el camino a seguir “.

El diseño

Money Creek Ranch cubre un poco más de 100 acres y es el hogar de unas 60 cabezas de búfalos y un número variable de jabalíes rusos, también llamados jabalíes euroasiáticos. El agua de manantial en la propiedad significa que no es necesario regar la manada en el invierno. Fogel también arrienda un pastizal de 5,000 acres en Dakota del Sur, donde cría otras 150 cabezas. Sus montañeses escoceses residen en una granja alquilada en Wisconsin donde son criados y criados para carne.

Fogel ha reducido intencionalmente las cifras a lo largo de los años para alejarse del negocio de aumentar y producir y centrarse en el lado de marketing del negocio.

“Vamos en esa dirección con todos nuestros animales”, dijo. “Queremos poder comprarlos a personas que los crían como nosotros”.

Fogel dijo que la compañía compra más del 50% de los animales que sacrifica y vende en lugar de criarlos, lo cual es un cambio. Debido a la especialización, el costo de la tierra y la tierra disponible comprada por las grandes empresas agrícolas, no tenía sentido financiero criar, criar, terminar, sacrificar, comercializar y vender animales, todo dentro de la misma empresa.

El búfalo entrenado de Mike Fogel proporcionó un medio para permanecer en el nicho del negocio de la carne durante más de 40 años.

Fogel seguirá vendiendo animales cuando surja la oportunidad, y Buffalo Gal siempre ofrece comprar animales a un productor al que vende una vez que estén listos.

“Con lo que estamos contando ahora es con otras personas que tienen pequeñas áreas y que están interesadas en criar búfalos”, dijo Fogel. “Esta semana enviamos algunos búfalos a Carolina del Norte y los van a criar allí”.

Es en este punto del proceso que los años de experiencia de Fogel en ganadería y agricultura le dan una ventaja en el mercado actual.

“Después de criarlos y alimentarlos, pueden intentar comercializar el producto ellos mismos. Pero hacer el marketing, eso es una gran parte de todo el negocio ”, dijo Fogel. “El sitio web, las cajas, tenemos que aprobar nuestras etiquetas, etc. Las personas descubren lo que está involucrado y se dan cuenta de que no pueden, o no tienen el tiempo y los recursos para hacerlo ellos mismos”.


Cambio fundamental

El cambio de criar animales a comprar productos no es la única evolución que han experimentado Fogel y Buffalo Gal a lo largo de los años. Cuando Fogel entró por primera vez en el negocio de la cría de búfalos, las escamas favorecieron la venta de animales en lugar de sacrificarlos por la carne.

“Hace años, cuando los números bajaban, solía vender los animales”, dijo Fogel. “No los procesé porque en ese entonces no había un mercado realmente bueno para el búfalo. Ibas a una tienda de comestibles y tratabas de venderles búfalos y ellos ni siquiera tenían interés en probarlo. Entonces, en ese entonces me ocupaba de los animales vivos “.

Pero la industria cambió con el tiempo. Ahora, la carne de búfalo tiene un lugar en muchos supermercados minoristas, junto con numerosos mercados especializados y sitios web que ofrecen la carne. Fogel dijo que hubo un momento en que los bancos se reirían si pedías dinero prestado para criar búfalos porque no había registros que demostraran que fuera un negocio viable. Hoy, sin embargo, los precios de la carne de búfalo figuran en el informe del USDA.

“Ahora los animales vivos que vendemos son una pequeña parte de los animales que criamos”, dijo. “Es mejor para nosotros ponerlos en práctica porque ya tenemos el sitio web, ya tenemos todo en su lugar, pero si tuvieras que poner todo eso en su lugar y empezar de nuevo, ese tipo de cambios”.

Fogel cita el inicio temprano del sitio web minorista como clave para el éxito actual de la empresa. En ese momento, en 1997, admite que no se dio cuenta de lo importante que era estar en línea. También registró el nombre Buffalo Gal y recientemente se ocupó de que alguien más lo usara.

“Pones Buffalo Gal en el motor de búsqueda y aparece el nombre de otra persona, confunde a tus clientes”, dijo.

Buffalo Gal aseguró su lugar en las visitas a la web de “carne de búfalo” a través de anuncios de Google y mantuvo vigilante el sitio web desde el principio.

“Al principio, pensé que era una especie de novedad o algo así, pero ahora veo que sin Internet, estaríamos fuera del negocio”, dijo Fogel.

El tocino de jabalí de Buffalo Gal proviene de jabalíes euroasiáticos y es muy popular.

Conexión Cody

En 1988, mientras Fogel transportaba una carga de búfalos desde Cody, Wyoming, de regreso a Montana, una de las crías se separó de su madre. Debido a la separación, la madre perdió el olor y rechazó al ternero cuando regresaron a Montana. Fogel llevó al ternero, Cody, a la casa y lo crió con sus otros perros.

“Él pensó que era un gran danés”, dijo Fogel. “Corría con los perros. Saldría a cazar. Salía cuando salíamos a los pastos y no se daba cuenta de que era un búfalo “.

Después de una dura prueba en Montana que incluyó inundaciones y saltamontes, Fogel y Cody y alrededor de 175 cabezas regresaron a Minnesota. Poco después del regreso, Fogel vio a un tipo montando un búfalo en el National Western Stock Show en Denver. Decidió entrenar a Cody para que lo montara.

Un año en la feria estatal de Minnesota, Fogel se enteró de que se estaba filmando una película, “Dances with Wolves”, y los productores necesitaban un búfalo domesticado.

“Llamamos y dijimos: ‘Tenemos un búfalo domesticado’”, dijo Fogel. “Le preguntaron si vendría al mando y todo eso. No tenía idea, pero le dije que podía. Entonces, lo sacamos, sin darnos cuenta de que ‘Dances with Wolves’ iba a ser un éxito “.

A partir de ahí, empezaron a seguir cosas buenas. La gente vino al rancho para ver al búfalo de la película. En 2006, visitaron la Casa Blanca para la presentación del nuevo níquel búfalo. Luego hubo otra película, “Radio Flyer”. Cody resultó ser una pieza esencial del éxito de Buffalo Gal.

“Cuando hice la película ‘Radio Flyer’, estuve en el set durante dos meses a $ 1,000 al día”, dijo Fogel. “Pagué mi granja, pagué mi camión. Antes de eso, estaba en un aprieto financiero. Como dije, los bancos se rieron de mí.

“Sin ese búfalo domesticado, no habría tenido los recursos para iniciar el negocio de la carne como lo hice”.

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