2 de febrero de 2021 02:24 AM
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El subcomité de la Cámara COVID-19 planea una investigación de OSHA, empacadores de carne

CompartiremailFacebookTwitterWASHINGTON – El representante James Clyburn (D-SC), presidente del subcomité selecto sobre la crisis del coronavirus, anunció el 1 de febrero que el panel investigará los brotes de coronavirus (COVID-19) en plantas empacadoras de carne en todo el país. Clyburn envió cartas a la Asociación de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), Tyson Foods Inc., Smithfield […]

WASHINGTON – El representante James Clyburn (D-SC), presidente del subcomité selecto sobre la crisis del coronavirus, anunció el 1 de febrero que el panel investigará los brotes de coronavirus (COVID-19) en plantas empacadoras de carne en todo el país.

Clyburn envió cartas a la Asociación de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), Tyson Foods Inc., Smithfield Foods Inc. y JBS USA anunciando la intención del subcomité de examinar las prácticas de la agencia y las empresas durante los brotes iniciales en la primavera de 2020.

“Los informes públicos indican que bajo la administración de Trump, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) no cumplió adecuadamente con su responsabilidad de hacer cumplir las leyes de seguridad de los trabajadores en las plantas empacadoras de carne en todo el país, lo que resultó en infecciones y muertes evitables”, escribió Clyburn  en su carta a OSHA . “Es imperativo que las deficiencias de la administración anterior se identifiquen y rectifiquen rápidamente para salvar vidas en los meses previos a que las vacunas contra el coronavirus estén disponibles para todos los estadounidenses”.

El panel solicitó los tres principales empacadores de carne y OSHA para los registros de inspección, quejas y otros documentos relacionados con los procedimientos de COVID-19 en las plantas.

“Los informes públicos indican que las empresas empacadoras de carne … se han negado a tomar precauciones básicas para proteger a sus trabajadores, muchos de los cuales ganan salarios extremadamente bajos y carecen de licencias pagadas adecuadas, y han mostrado una indiferencia cruel por la salud de los trabajadores”, escribió Clyburn  en su carta  a las empresas frigoríficas. “Estas acciones parecen haber tenido como resultado que miles de trabajadores de las empacadoras de carne se infectaran con el virus y cientos murieran. Los brotes en las plantas empacadoras de carne también se han extendido a las comunidades circundantes, matando a muchos más estadounidenses ”.

Según la Food Environmental Reporting Network (FERN), más de 54.000 trabajadores de primera línea en 569 plantas de carne de EE. UU. Dieron positivo por COVID-19 desde marzo. Aproximadamente 270 de esos trabajadores murieron, informó FERN.

El comunicado de prensa de Clyburn declaró que durante la administración Trump, OSHA emitió ocho citaciones a empresas empacadoras de carne. El presidente Trump declaró una orden ejecutiva el 28 de abril de 2020, citando la Ley de Producción de Defensa, que mantuvo abiertas las plantas procesadoras de carne para detener la posible escasez de carne procesada. 

Tyson respondió a la carta que recibió del subcomité.

“Nuestra principal prioridad siempre será la salud y la seguridad de nuestra gente, y esperamos trabajar con el comité del Congreso para compartir lo que hemos hecho y seguimos haciendo para proteger a los miembros de nuestro equipo del coronavirus”, dijo Tyson. “Hemos invertido más de 500 millones de dólares durante la pandemia para transformar nuestras instalaciones en EE. UU. Con medidas de protección, desde escáneres de temperatura y divisores de estaciones de trabajo hasta monitores de distancia social y pagos y beneficios adicionales para los miembros del equipo.

“Además, hemos agregado un director médico para ayudarnos a salvaguardar y mejorar la salud de nuestra fuerza laboral. También estamos utilizando pruebas aleatorias como herramienta para encontrar el virus, evaluando a miles de trabajadores por semana, tanto sintomáticos como asintomáticos. Esta estrategia nos ha permitido pasar de la defensa a la ofensiva en nuestros esfuerzos por combatir el virus ”. 

JBS también respondió a la investigación del Congreso.

“Agradecemos la oportunidad de brindar a los miembros del Subcomité Selecto información sobre nuestra respuesta a la pandemia global y nuestros esfuerzos para proteger a nuestra fuerza laboral”, dijo JBS. “Desde el inicio de la pandemia, JBS USA ha invertido más de $ 200 millones en intervenciones de salud y seguridad, más de $ 160 millones en bonificaciones y un aumento de sueldo permanente, y ha donado más de $ 50 millones para apoyar a nuestras comunidades locales”.

La compañía también dijo que implementó cientos de medidas de seguridad como ofrecer EPP ilimitado, construir barreras físicas permanentes, establecer protocolos de distanciamiento físico e instalar sistemas de ventilación de grado hospitalario en todas sus instalaciones. 

“JBS USA proporciona pruebas inmediatas a todos los miembros del equipo sintomático y contactos cercanos, y ha realizado más de 45,000 pruebas de vigilancia de miembros del equipo asintomáticos hasta la fecha”, dijo la compañía.

JBS señaló que está eliminando voluntariamente a los grupos de población vulnerables con el pago completo y los beneficios que cubren el 100% de todos los gastos de salud relacionados con COVID-19 para los trabajadores y familiares inscritos en el plan de salud de la empresa. JBS informó por primera vez sobre esta práctica a principios de diciembre de 2020 después de más casos en su planta de carne de res de Greeley, Colorado. 

La semana pasada , los funcionarios de JBS USA y Pilgrim’s Pride Corp. anunciaron que las compañías ofrecerían a los trabajadores un bono de $ 100 como incentivo para recibir la vacuna.

Finalmente, Smithfield también proporcionó un comentario sobre la investigación de los subcomités en su sitio web.

“Desde el comienzo de la pandemia, hemos tomado medidas extraordinarias para proteger a los miembros de nuestro equipo del virus y hemos cumplido o superado las pautas de salud y seguridad federales, estatales y locales vigentes, incluso con equipo de protección personal”, dijo Smithfield. “Es lamentable que haya inexactitudes y desinformación en los medios de comunicación sobre este tema y esperamos poder brindarle al Subcomité la información correcta”.

El productor de carne continuó diciendo que ha invertido más de $ 700 millones para proteger a los empleados y enumeró las medidas que ha tomado durante la pandemia, que incluyen:

  • Instalaciones de prueba y preselección de COVID-19 en el sitio;
  • Sistemas de purificación de aire;
  • Amplias barreras físicas en las estaciones de trabajo;
  • Equipo de protección para empleados, como escudos y máscaras;
  • Modificaciones y ampliaciones significativas de las instalaciones para asegurar el distanciamiento en áreas clave, como los salones de descanso y almuerzo;
  • Miles de estaciones de saneamiento y pancartas y letreros prominentes que describen y fomentan prácticas seguras en varios idiomas;
  • Incorporación de nuevos empleados cuyo único trabajo es asegurar que las prácticas de distanciamiento y saneamiento se implementen correctamente.

Smithfield agregó que implementó un generoso programa de licencia y estableció políticas y protocolos para garantizar que los empleados no fueran diagnosticados con COVID-19 y que no tuvieran síntomas antes de ir a trabajar. La compañía también dijo que ha agregado pruebas y exámenes en el lugar y ha proporcionado políticas generosas y licencias pagadas para garantizar que los empleados se queden en casa cuando sea necesario.

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