4 de febrero de 2021 21:52 PM
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COVID-19 y procesamiento de carne y aves

EE. UU. : Un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Kansas está utilizando una subvención de $ 1 millón del Departamento de Agricultura de los EE. UU. Y una subvención adicional del Estado de Kansas para estudiar cómo controlar eficazmente la propagación del virus SARS-CoV-2. que causa COVID-19, en las instalaciones de procesamiento […]

EE. UU. : Un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Kansas está utilizando una subvención de $ 1 millón del Departamento de Agricultura de los EE. UU. Y una subvención adicional del Estado de Kansas para estudiar cómo controlar eficazmente la propagación del virus SARS-CoV-2. que causa COVID-19, en las instalaciones de procesamiento de carne y aves del país.

El estudio, “Traducir la investigación del SARS-CoV-2 en soluciones prácticas para la industria de procesamiento de carne y aves de corral”, busca proteger a los trabajadores de las plantas de carne y las comunidades circundantes de la propagación del COVID-19. Involucra a investigadores de la Facultad de Medicina Veterinaria  y la  Facultad de Agricultura de K-State  .

Como parte del estudio, $ 330,000 del Fondo Nacional de Transición de Instalaciones de Biodefensa y Agrodefensa del estado de Kansas se utilizarán para la investigación en el Instituto de Investigación de Bioseguridad de K-State  , o BRI, en Pat Roberts Hall. El BRI es una instalación de investigación de alta contención.

Un objetivo clave del proyecto será verificar la eficacia de muchos de los limpiadores y desinfectantes aprobados para inactivar el SARS-CoV-2 durante las operaciones de procesamiento y saneamiento de la planta.

“A nivel nacional e internacional, muchas instalaciones que producen productos cárnicos y avícolas se han cerrado temporalmente debido a los brotes de COVID-19”, dijo A. Sally Davis, profesora asistente de patología experimental en la Facultad de Medicina Veterinaria y directora del proyecto de K- Subvención estatal. “Esto ha ejercido una gran presión sobre la producción de alimentos, limitando la cantidad de carne y aves de corral en los estantes de las tiendas de comestibles e interrumpiendo las cadenas de suministro de alimentos y piensos en todo el mundo. Es necesario investigar para comprender por qué el SARS-CoV-2 es un problema tan grande en la carne y entornos de procesamiento de aves de corral y cómo podemos mitigar el problema “.

La Sra. Davis dijo que se cree que las infecciones con SARS-CoV-2 se producen principalmente por la exposición a microgotas infecciosas en el aire y superficies contaminadas.

“Estamos investigando las condiciones dentro de los entornos de procesamiento de carnes y aves, como bajas temperaturas, humedad relativa, mayor movimiento de aire y trabajadores muy cerca unos de otros, para ayudar a identificar áreas y superficies que están en alto riesgo de contaminación y propagación de SARS-CoV-2 infeccioso “.

El equipo evaluará las posibles fuentes de exposición y determinará la cantidad y la longevidad del virus infeccioso que está presente durante y después de las actividades de procesamiento y envasado de carne. El equipo busca identificar, desarrollar, validar y ofrecer estrategias prácticas de limpieza y desinfección, además de desarrollar modelos matemáticos para predecir y reducir el riesgo de exposición al SARS-CoV-2 en las instalaciones de procesamiento de carne y aves.

Junto a la Sra. Davis en el equipo de investigación se encuentran los profesores de seguridad alimentaria del Instituto de Ciencias de los Alimentos de K-State, incluidos Randall Phebus, co-director del proyecto y profesor de ciencias e industria animales, y Jeanette Thurston, directora del Instituto de Ciencias de los Alimentos y co-investigadora sobre el proyecto. El proyecto también se basará en las aportaciones de un consejo asesor de la industria.

“Nuestro consejo asesor se actualizará periódicamente sobre el progreso de la investigación”, dijo Thurston. “Nos comunicaremos con ellos en tiempo real para asegurarnos de que estamos en el camino correcto con nuestra investigación y recomendaciones, y asegurarnos de que nuestros hallazgos se implementen rápidamente en todo el sector de procesamiento”.

La junta asesora de la industria está compuesta por directores de alto nivel de seguridad alimentaria y operaciones de plantas en Hormel Foods, Smithfield Foods, National Beef Packing Company, Cargill Protein North America, JBS USA, Wayne Farms, Jennie-O Turkey Store, Tyson Fresh Meats y Costco Wholesale.

Bonnie Rush, decana de la Facultad de Medicina Veterinaria de K-State, dijo que K-State, conocido como el “Silicon Valley de la biodefensa”, es el lugar ideal para realizar esta investigación vital.

“Esta es una colaboración ventajosa entre la Facultad de Medicina Veterinaria y la Facultad de Agricultura”, dijo. “Combina nuestra experiencia en el estudio de virus, nuestra instalación de investigación de alta contención en el BRI y nuestros expertos nacionales en seguridad alimentaria”.

Ernie Minton, decano de la Facultad de Agricultura y director de Investigación y Extensión de K-State, dijo que COVID-19 ha afectado duramente a la industria agrícola y a sus trabajadores.

“Ciertamente sentimos el impacto cuando COVID-19 golpeó nuestras plantas de procesamiento de carne en Kansas y en todo el país esta primavera”, dijo Minton. “En abril, casi 5.000 trabajadores de las plantas procesadoras de EE. UU. Se infectaron, lo que provocó cierres de plantas, una acumulación de animales que esperaban para salir al mercado, mayores costos de alimentación, menores precios de mercado y escasez de carne y aves en algunas áreas. Es una tremenda privilegio de recibir el apoyo del USDA y trabajar con un equipo de líderes académicos y de la industria para encontrar soluciones que nos ayuden a evitar este tipo de problema en el futuro “.

Colaborando con el equipo de K-State están los co-directores de proyectos del departamento de ciencia avícola de la Universidad de Georgia, Harsha Thippareddi y Manpreet Singh, quienes brindarán una amplia experiencia avícola y conexiones con la industria y liderarán los esfuerzos de divulgación de la industria de la subvención. Valentina Trinetta y Sara Gragg, profesoras de seguridad alimentaria del Food Science Institute, son codirectoras del proyecto.

La coinvestigadora Anke Richter, especialista en investigación operativa centrada en la salud pública de la Escuela de Posgrado Naval, dirigirá la evaluación de riesgos impulsada por modelos matemáticos. Los coinvestigadores Yunjeong Kim y Erin Schirtzinger del K-State College of Veterinary Medicine y Daniel Vega del Food Science Institute completan el equipo del proyecto.

La seguridad alimentaria es una prioridad para los EE. UU. Y otros consumidores

Según un nuevo estudio del Mars Global Food Safety Center, con sede en Beijing, que encuestó a más de 1.750 personas en EE. UU., Reino Unido y China, más de la mitad de los encuestados (52%) sienten que la seguridad alimentaria es uno de los tres principales problemas mundiales, y El 77% piensa que es uno de los 10 principales problemas mundiales. 

La inseguridad alimentaria solo se ha visto agravada por COVID-19, y el 73% de los encuestados cree que el nuevo coronavirus afectará la viabilidad de la cadena de suministro global y el 71% cree que tendrá un impacto en el acceso global a los alimentos. Estos consumidores piensan en la seguridad alimentaria tanto como en el cambio climático (39%) y la contaminación (38%).

“Nuevas amenazas a la seguridad alimentaria, como las planteadas por COVID-19, surgen constantemente a través de una combinación de factores que incluyen el calentamiento global, una mayor globalización del comercio, así como cambios en las prácticas agrícolas y la producción de alimentos”, dijo David Crean, jefe de Mars. oficial científico y vicepresidente de I + D corporativo. “Creemos que todo el mundo tiene derecho a una alimentación segura y también es nuestra responsabilidad compartir nuestro conocimiento: el 82% de los encuestados expresaron su deseo de aprender más, experiencia y herramientas para permitir una alimentación segura para todos”.

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