27 de febrero de 2021 11:01 AM
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La FDA y los CDC afirman que COVID-19 no se transmite en los envases y alimentos

CompartiremailFacebookTwitterUna declaración conjunta emitida el 18 de febrero por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades subrayó que “no hay evidencia creíble de alimentos o empaques de alimentos asociados con o como fuente probable de transmisión […]

Una declaración conjunta emitida el 18 de febrero por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades subrayó que “no hay evidencia creíble de alimentos o empaques de alimentos asociados con o como fuente probable de transmisión viral del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), el virus que causa el COVID-19.

“Nuestra confianza en la seguridad del suministro de alimentos de Estados Unidos se mantiene firme”, dijeron las agencias. “Los consumidores deben estar seguros de que seguimos creyendo, basándonos en nuestra comprensión de la información científica confiable disponible actualmente y respaldados por un consenso científico internacional abrumador, que es muy poco probable que los alimentos que consumen y los envases de alimentos que tocan propaguen el SARS-CoV-2 . “

La declaración atribuida al entonces Secretario de Agricultura interino Kevin Shea y a la Comisionada interina de la FDA, Janet Woodcock, MD, fue oportuna en vista de las continuas afirmaciones hechas por los funcionarios de salud chinos y los medios estatales que sugieren que los rastros del virus en alimentos congelados importados o empaques de alimentos congelados pueden haber ha sido la fuente del brote de COVID-19 en junio en Beijing e incluso del brote inicial de China en Wuhan en diciembre de 2019. China ha estado rechazando los indicios de que la pandemia global se originó en China.

Los funcionarios chinos han intensificado las inspecciones de alimentos congelados importados en los últimos meses, lo que ha provocado el rechazo de algunos envíos por reclamos de que se encontraron rastros de COVID-19 en el empaque. Los socios comerciales de China, incluidos la Unión Europea, Canadá, Brasil y Estados Unidos, dijeron que China no ha presentado pruebas que justifiquen su rechazo de ciertos envíos de alimentos congelados o que los rastros del virus encontrados en alimentos congelados o empaques podrían provocar una infección. de los humanos.

La declaración también se produjo poco después de los comentarios de Peter Ben Embarek, PhD, quien dirigió el equipo de científicos de la Organización Mundial de la Salud que recientemente estuvo en Wuhan para investigar los orígenes del brote inicial de COVID-19 en China.

Ben Embarek, durante una conferencia de prensa el 9 de febrero, justo antes de que el equipo partiera de China, afirmó que la fuente más probable del virus eran los animales, tal vez animales de granja no domesticados, como se sospechaba ampliamente, pero la idea de que el virus podría ser de alguna manera. que se transmite a los humanos que entran en contacto con alimentos congelados o envases de alimentos congelados que exhiben rastros del virus puede ser “digno de ser explorado”.

Al mismo tiempo, Ben Embarek en una entrevista con la  revista Science  a su regreso a Ginebra indicó que incluso si fuera posible que una persona se infectara con COVID-19 a partir de rastros del virus en alimentos congelados o empaques, esto no habría jugado ningún papel. papel en el brote en Wuhan.

“China ha informado en los últimos meses de algunos casos en los que han aislado el virus y muestras positivas en productos congelados importados”, dijo Ben Embarek. “Pero eso estaba sucediendo en 2020, en un momento en que el virus circulaba ampliamente en el mundo, cuando hubo múltiples brotes en las fábricas de alimentos de todo el mundo.

“Probablemente sea un evento extremadamente raro. Podemos ver eso en solo unas pocas docenas de hallazgos positivos en China, de 1.4 millones de muestras tomadas hasta ahora. Es potencialmente posible, por lo que vale la pena explorarlo. Pero tenemos que separar la situación en 2020 con bienes importados en China, y la situación en 2019, donde esa no era una posible vía de introducción. No hubo brotes generalizados de COVID-19 en las fábricas de alimentos de todo el mundo “.

En su declaración del 18 de febrero, Shea y Woodcock dijeron que el COVID-19 es una enfermedad respiratoria que se transmite de persona a persona a través del aire, a diferencia de los virus gastrointestinales o transmitidos por los alimentos, como el norovirus y la hepatitis A, que a menudo enferman a las personas a través de alimentos contaminados.

“Si bien hay relativamente pocos informes de detección del virus en alimentos y envases, la mayoría de los estudios se centran principalmente en la detección de la huella genética del virus en lugar de la evidencia de transmisión del virus que resulta en una infección humana”, agregaron. “Dado que la cantidad de partículas de virus que teóricamente podrían recogerse al tocar una superficie sería muy pequeña y la cantidad necesaria para la infección por inhalación oral sería muy alta, las posibilidades de infección al tocar la superficie de los envases de alimentos o comer alimentos se considera extremadamente bajo “.

Shea y Woodcock señalaron la opinión del 3 de septiembre emitida por la Comisión Internacional de Especificaciones Microbiológicas para Alimentos que afirmaba: “A pesar de los miles de millones de comidas y paquetes de alimentos manipulados desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, hasta la fecha no ha habido evidencia de que los alimentos, el envasado de alimentos o la manipulación de alimentos son una fuente o una ruta de transmisión importante para el SARS-CoV-2 que resulta en COVID-19 ”

Shea y Woodcock continuaron, “Además, considerando los más de 100 millones de casos de COVID-19, no hemos visto evidencia epidemiológica de alimentos o empaques de alimentos como la fuente de transmisión del SARS-CoV-2 a los humanos. Además, la transmisión no se ha atribuido a productos alimenticios o envases a través de sistemas de vigilancia nacionales e internacionales. Las operaciones comerciales de alimentos continúan produciendo un suministro constante de alimentos seguros siguiendo las Buenas Prácticas de Fabricación y los controles preventivos actuales, centrándose en las buenas prácticas de higiene y manteniendo a los trabajadores seguros.

“Con base en la información científica que sigue estando disponible durante el transcurso de la pandemia, el USDA y la FDA continúan confiando en la seguridad de los alimentos disponibles para los consumidores estadounidenses y exportados a clientes internacionales”, dijeron Shea y Woodcock.

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