28 de abril de 2021 22:05 PM
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Brexit afecta el suministro de harina de Irlanda

CompartiremailFacebookTwitterLa República de Irlanda, aunque es un importante exportador de alimentos y bebidas, depende del Reino Unido para gran parte de su suministro de harina. Sin embargo, la salida del Reino Unido de la Unión Europea significa que la harina de repente se ha vuelto mucho más cara, lo que lleva a los políticos irlandeses a […]

La República de Irlanda, aunque es un importante exportador de alimentos y bebidas, depende del Reino Unido para gran parte de su suministro de harina. Sin embargo, la salida del Reino Unido de la Unión Europea significa que la harina de repente se ha vuelto mucho más cara, lo que lleva a los políticos irlandeses a preguntarse si el país debería hacer más de su propio procesamiento de granos. 

La harina producida en el Reino Unido a partir de trigo del Reino Unido puede importarse a Irlanda en virtud del acuerdo acordado por Londres con la UE, a tarifa cero. Sin embargo, el uso generalizado de trigo importado, en particular de Canadá, por los molineros del Reino Unido significa que, según las normas de origen establecidas por el acuerdo, gran parte de las importaciones de harina de Irlanda están sujetas a aranceles. En consecuencia, el suministro de harina de Irlanda de repente se ha vuelto mucho más caro. 

En una reunión del Comité Especial Selecto sobre la Retirada del Reino Unido de la UE del Seanad (Senado de Irlanda) el 29 de marzo, los senadores interrogaron a Julie Sinnamon, directora ejecutiva de la agencia gubernamental Enterprise Ireland, sobre el efecto de los nuevos acuerdos bajo el Acuerdo de Retirada entre la UE y el Reino Unido sobre el sector agroalimentario. 

“El volumen de comercio que fluye entre Irlanda y el Reino Unido no está operando a niveles ‘normales'”, dijo Sinnamon al comité. “Los comerciantes han informado sobre los desafíos de cumplir con los requisitos aduaneros y el almacenamiento de bienes en el cuarto trimestre de 2020 en preparación para el Brexit, la sustitución por bienes de otros países y una reducción en los volúmenes comerciales debido al impacto de las restricciones relacionadas con COVID-19 a lo largo de enero como factores que contribuyen a esta caída en el comercio “.

Sinnamon explicó que hubo una fuerte caída en el comercio general de alimentos en enero, el primer mes de las nuevas restricciones, seguida de una recuperación significativa en febrero. 

El sector de alimentos y bebidas en Irlanda ha estado trabajando durante muchos años para reducir su dependencia del mercado del Reino Unido, con exportaciones a la eurozona que aumentaron de 4.100 millones de euros (4.900 millones de dólares) en 2015 a 5.600 millones de euros (6.700 millones de dólares).  

“Estábamos bien encaminados para lograr ese aumento del 50% en ese período”, dijo. “Estamos teniendo un gran éxito de parte de las empresas al ingresar a la eurozona”.

Malcolm Byrne, senador del Fianna Fáil de Wexford, preguntó sobre las importaciones de harina. 

“Obviamente, hemos estado importando cantidades significativas de harina aquí”, dijo, expresando preocupación por un posible aumento de precios para el pan y los productos de panadería. “Ahora probablemente tendría mucho más sentido ver que los molinos irlandeses comienzan a moler mucha más harina”.

Rowena Dwyer, gerente de política, planificación y relaciones gubernamentales de Enterprise Ireland, explicó que los problemas arancelarios en torno a las reglas de origen han creado “problemas importantes” para la harina.

“Es una característica del acuerdo comercial y otros acuerdos comerciales que estas reglas de origen deben seguirse”, dijo. “Realmente se trata, supongo, tanto a corto como a largo plazo de tratar de ver qué inversiones potenciales se pueden hacer, ¿cómo se puede apoyar a las empresas para que realicen los ajustes a este desafío?”

Explicó que las empresas tendrían que analizar la configuración de su cadena de suministro, y señaló que la UE ha puesto en marcha un fondo de ajuste del Brexit para ayudar con los cambios necesarios.

“En el caso de la harina, las opciones giran en torno a cambiar las cadenas de suministro, pero ninguna de ellas es inmediata”, dijo. “Las empresas definitivamente tendrán que recibir algún tipo de apoyo para poder hacerlo”.

Sinnamon explicó que “el impacto de las reglas de origen en la harina ha sido una consecuencia involuntaria y con eso podrían surgir oportunidades, al igual que todo el asunto de COVID ha generado oportunidades para que la gente haga cosas en Irlanda que antes pensábamos que podrían no ser apropiadas”.

Ella sugirió que “con ese cambio y la falta de competitividad que eso conlleva en términos de costo… probablemente hay un trabajo por hacer en términos de mirar específicamente el tema y apoyar a las empresas para que consideren la viabilidad de hacer más procesamiento en Irlanda que anteriormente se habría realizado en otros lugares “.

El grupo industrial Food Drink Ireland expresó su preocupación por el impacto de las reglas de origen en el Origen en el Acuerdo de Comercio y Cooperación (TCA) UE-Reino Unido en una declaración del 25 de enero. Solicitó una excepción para el sector de la panadería irlandesa. 

Su director, Paul Kelly, explicó que “bajo las reglas de origen del TCA, existe el requisito de que el trigo utilizado sea de origen británico o de la UE, con una tolerancia máxima del 15% para granos de otros países como Canadá o los Estados Unidos.”

Si el contenido de trigo de fuera de la UE es superior al 15%, se debe pagar el arancel completo de 172 € (206 dólares) la tonelada. 

“Este es un problema importante para la industria panadera irlandesa, que compra harina a molineros en Gran Bretaña con una alta proporción de trigo de terceros países, principalmente canadiense o estadounidense, que rara vez está por debajo del nivel de tolerancia del 15%”, dijo. “El ochenta por ciento de la harina utilizada en el sector de la panificación se importa, principalmente de Gran Bretaña, y las especificaciones del producto para gran parte de eso requieren un porcentaje más alto de trigo estadounidense / canadiense que el permitido en la regla de tolerancia. Esto da como resultado un mercado distorsionado donde un competidor de panadería de Gran Bretaña, Irlanda del Norte o con sede en la UE, que usa la misma harina de especificación pero no enfrenta la misma tarifa, tendrá una ventaja competitiva significativa vendiendo su producto terminado en el mercado frente a un competidor panadería basada. Este es un problema al que se enfrentan las panaderías irlandesas “.

La IED sitúa el arancel como equivalente a un aumento del 50% en el costo del producto y un aumento de alrededor del 9% en el precio del pan al consumidor. 

“Con el fin de evitar la distorsión del comercio y los impactos negativos en los consumidores irlandeses, buscamos una derogación para el sector de la panadería irlandesa de esta norma de origen específica con el fin de ofrecer una solución libre de aranceles y poner a las empresas en igualdad de condiciones con Competidores de panadería del Reino Unido y la UE ”, dijo Kelly.

Alexander Waugh, director general de UK Flour Millers, el grupo industrial que incluye molineros de harina en Irlanda, dijo a World Grain que “ya hay molinos en la isla de Irlanda; es solo que dos de los tres están en Belfast “.

“Todos ellos tienen acceso a trigo de alto contenido proteico fuera de la UE libre de aranceles y pueden molerlo para usarlo en la República e Irlanda del Norte sin incumplir las normas de origen”, dijo. “Me imagino que ellos y otros molineros de harina existentes podrían estar preocupados si el gobierno irlandés subsidiara la entrada de un competidor en el mercado.

“El impacto principal es en los molineros de Gran Bretaña que venden harina en Irlanda y en aquellos de sus clientes a quienes les gusta una alta proporción de trigo norteamericano en la molienda”. 

Waugh explicó que el gobierno de Irlanda había pedido a la Comisión Europea que examinara la cuestión de las normas de origen en relación con la harina.

“Parece un poco extraño que las reglas permitan la importación de trigo rico en proteínas de Canadá libre de aranceles tanto en la UE como en el Reino Unido, y que el pan y otros productos procesados ​​se puedan hacer con él y se muevan libres de aranceles entre la UE y el Reino Unido. Reino Unido en ambas direcciones, pero que hay un arancel sobre el producto intermedio, la harina, que se elabora con trigo canadiense ”, dijo. “Es difícil ver cómo eso es consistente, de algún beneficio para los agricultores de la UE o en los intereses de los consumidores en la UE”.

 Waugh dijo que era escéptico sobre la idea de construir nuevos molinos para utilizar trigo irlandés. 

“El problema aquí es que la calidad del trigo irlandés no es lo suficientemente alta ni lo suficientemente consistente para la harina estándar para hacer pan”, dijo. “Si el trigo inglés o alemán no es lo suficientemente bueno, los panaderos irlandeses que insisten en el uso de la harina canadiense que no van a encontrar harina de trigo irlandés es de la calidad que necesitan”.

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