18 de agosto de 2021 11:27 AM
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LAS VACAS NO SON AUTOS

En el último tiempo a la ganadería se la está viendo como la mala de la película. Para derribar mitos y demostrar que no es tan así, el Congreso AAPRESID contó con un panel de excelencia que apuntó a disipar todas las dudas.

María Beatríz “Pilu” Giraudo (Presidente Honoraria de Aapresid) presentó Frank Mitloehner (CLEAR Center UC DAVIS) quién arrancó la conferencia diciendo: “hay una gran confusión sobre comparación de alimentos y su contribución en generar más emisiones de gases de efecto invernadero, y eso no es justo, porque 1 kg de carne tiene más nutrientes que los tomates o las bananas”.

Mitloehner explicó que los gases de efecto invernadero (GEI), como el dióxido de carbono (CO2), óxido nitroso (N2O), el metano (CH4), entre otros, retienen el calor de la atmósfera generado por el sol, elevando la temperatura del plantea. Esa “frazada muy gruesa” tiene implicancias en el cambio climático, ocasionando grandes catástrofes, sequías extremas, inundaciones, etc. afectando, no sólo a los productores agropecuarios, sino a todos los ciudadanos.

Aspectos a entender 

“A la ganadería se la responsabiliza del calentamiento global del planeta por la generación de CH4. Hay movimientos que proponen eliminar la ganadería y por ello hay grandes debates a nivel mundial. Hay aspectos que hay que entender para comprender que eso no es cierto”, dijo el investigador americano. El CH4 se produce por la eructación de los animales y el estiércol, y es el talón de Aquiles de la agricultura y la ganadería. Estudios realizados indican que el mundo libera por distintas fuentes 560 Teragramos (Tg) de CH4 a nivel mundial, pero no se tienen en cuenta los sumideros que representan 550 Tg, de la diferencia sólo quedan 10 Tg, con lo cual hay un proceso de eliminación en la atmósfera. Otro punto a favor, es que se destruye en 10 0 12 años y este proceso no es considerado.

Las vacas y los autos 

Muchas veces se compara a las vacas con automóviles, pero son diferentes las emisiones. Y para entender que no es lo mismo, el disertante explicó el ciclo biogénico del carbono. A partir de la fotosíntesis, las plantas toman el CO2 de la atmósfera y la transforman en carbohidratos, almidón, etc., el animal consume ese carbono y lo elimina como CH4. Ese carbono nuevo que se agrega a la atmósfera es reciclado y transformado nuevamente. “Lo que liberamos a la atmósfera vuelve al suelo”, resaltó. En el caso de los combustibles fósiles, cada día que se conduce un auto se liberan grandes cantidades de CO2 y eso es acumulativo. Para graficarlo mejor, dio el ejemplo de dos baldes que se llenan con agua, uno tiene un desagote y el otro no, el primero va a mantener en niveles constantes y el otro va a rebalsar, lo mismo ocurre con el CH4 y el CO2.

Diferentes miradas 

Otro punto de discusión es cómo se mide el CH4. Comúnmente se utiliza el GWP y está mal porque sobredimensiona los valores y la buena noticia es que la IPCC lo ha reconocido.

¿Podemos lograr una reducción de metano? La respuesta es sí. La producción de biogás a partir de estiércol es una alternativa, comentó que en el Estado de California hay incentivos de bonos y en muchos establecimientos del sector lácteo lo están implementando con reducciones de hasta el 25% y con un retorno económico.

Un desafío que enfrenta el mundo es el aumento de la población y la consecuente demanda de alimentos. En ese sentido, manifestó que hay mucho que mejorar y las clave es ser más eficientes. Por un lado, hay que reducir la comida que se tira, el 40%de todos los alimentos que se producen en EEUU no llegan al consumo. El otro camino es aumentar la productividad por unidad de superficie. En el caso de los animales, hay que mejorar la genética, la calidad de la dieta y la sanidad para lograr más kilos de carne y litros de leche por cabeza, con esa lógica habrá menos vacunos para producir más. Lo mismo pasa con los cultivos.

Cambios de hábito

¿Tenemos que cambiar lo que comemos, tenemos que ser vegetarianos o veganos para salvar al planeta y reducir la huella? Es una cuestión recurrente y para responderla, el investigador indicó que un avión en un vuelo de EEUU a Europa emite 1,6 ton de CO2, y una persona debería ser totalmente vegano por 2 años para compensarlo. Otra cosa que pasa con los vegetarianos es que no mantienen esa elección con el tiempo, estudios demuestran que el 80% claudica al año. Por otra parte, si todo el mundo dejara de comer carne, sólo se reduciría un 2,5% CH4.

Abriendo el espacio de consultas, Pilu Giraudo preguntó si hay distintos niveles de emisión en sistemas de producción de carne a pasto y feedlot. Respecto a eso, el especialista dijo que en el campo las vacas consumen más celulosa, elevando el número de microbios que la degradan, por ende, mayor liberación de CH4. El ganado de feedlot genera menos, pero también hay que producir el grano de maíz que consumen. Por lo tanto, el resultado final es similar. La diferencia está en el tiempo que lleva alcanzar el peso de faena en uno y otro caso, de 26 a 30 meses en el primero vs. 16 meses en el segundo. “Los animales alimentados en feedlot, viven menos, comen menos y eructa menos”, argumentó. Mucho se está avanzando en el desarrollo de aditivos incorporados a la dieta para contrarrestar la producción de HC4, en Australia y Nueva Zelanda están trabajando para generar vacunas para evitar el gas, inhibiendo entre un 10% y 50 %.

Como reflexión final, Frank Mitloehner dijo que la ciencia basada en el conocimiento es clave para informar a los consumidores, “Difundir esta información es fundamental”, concluyó.

Fuente: El Litoral

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