27 de agosto de 2021 08:09 AM
Imprimir

EE.UU. analiza impuestos al metano

Por Eduardo Blasina En el mundo el metano está cada vez en la mira. Es que cada molécula de metano calienta unas 80 veces más que una de CO2, aunque con el atenuante de que pasados unos 12 años el metano se oxida a CO2, muchos entienden que bajar drásticamente la concentración de metano en […]

Por Eduardo Blasina

En el mundo el metano está cada vez en la mira. Es que cada molécula de metano calienta unas 80 veces más que una de CO2, aunque con el atenuante de que pasados unos 12 años el metano se oxida a CO2, muchos entienden que bajar drásticamente la concentración de metano en la atmósfera en los próximos diez años es la estrategia clave para evitar que la temperatura global supere el límite de los 1,5 grados respecto a los niveles pre industriales.

Es el caso de EEUU, donde son intensos los esfuerzos de la administración Biden para reducir las emisiones de metano, lo que de acuerdo al portal político.com está generando un enfrentamiento entre los legisladores, los intereses agrícolas y la industria energética, escribió esta semana el portal estadounidense político.com.

Aunque el dióxido de carbono atrae la mayor parte de la atención cuando se trata de planes para combatir el cambio climático, la administración Biden y algunos demócratas están priorizando el control sobre el metano, el segundo gas de efecto invernadero en incidencia en el calentamiento del planeta.

Las emisiones de metano se han disparado particularmente desde 2007, en gran parte por la producción de petróleo y gas impulsada por la emergencia del fracking. La concentración de metano en la atmosfera está en su nivel más alto en 800.000 años, según las mediciones que recopila el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas.

La ganadería en EEUU también queda en un lugar central en  la lucha contra el metano ya que representa el 40% de las emisiones globales de metano, lo que genera preocupación entre los republicanos y los demócratas de los estados agrícolas sobre los esfuerzos regulatorios en los que trabaja el gobierno y el partido Demócrata.

Los demócratas del Senado planean incluir una llamada «tarifa de contaminante de metano» en su resolución presupuestaria de US$ 3,5 billones que afectaría a los productores de energía que tengan emisiones o queman el exceso de metano y los compresores utilizados para presurizar y transportar gas natural. Varios también introdujeron una legislación este mes que requiere que las refinerías y los productores de petróleo y gas que operan en los Estados Unidos paguen a un fondo basado en una parte de sus emisiones globales de carbono y metano.

«La tarifa del contaminante de metano tiene como objetivo las fugas de la industria, que incluso la industria de los combustibles fósiles tiene dificultades para defender», dijo el senador Sheldon Whitehouse a Politico. «Creo que el público se preocupa cada vez más por el cambio climático y la gente comprende que el metano es un gas de efecto invernadero particularmente poderoso, de hecho, más poderoso que el dióxido de carbono. Así que parece que abordarlo es algo bueno».

Whitehouse dijo que el Comité de Presupuesto del Senado le informó que su proyecto de ley con los senadores Brian Schatz (D-Hawaii) y Cory Booker (D-N.J.) Formará la base de la tarifa del metano. Esa legislación exige una tarifa de US$ 1,800 por tonelada a los productores de petróleo y gas cuya tasa de emisiones se desempeñe peor que los promedios regionales.

Mark Brownstein, vicepresidente senior de energía del Fondo de Defensa Ambiental, opinó que el público está listo para aceptar una tarifa por las emisiones de metano. Señaló que la tecnología ya disponible puede reducir las emisiones de metano de petróleo y gas en un 75% de los niveles actuales, y que la evolución de la teledetección por drones y aviones también ha reducido los costos para frenar los escapes de metano.

«Más de una cuarta parte del calentamiento que estamos viendo en este momento está siendo impulsado por las emisiones de metano de las actividades humanas», dijo. «Sabemos que al controlar la contaminación por metano de la industria del petróleo y el gas podemos hacer una gran diferencia al abordar el problema climático que nos afecta a todos hoy. Ese es el tema clave».

Pero los republicanos se están preparando para luchar contra los esfuerzos de los demócratas diciendo que aumentaría los costos para los estadounidenses comunes de cosas como calefacción, electricidad y comestibles.

Una tarifa sobre las emisiones de metano funcionaría como un aumento de impuestos implícito para los estadounidenses con menos ingresos disponibles, lo que lo haría «violatorio» de la promesa de Biden de evitar aumentar los impuestos a las personas que ganan menos de $ 400,000, dijo Mike McKenna, un republicano que trabaja con compañías de energía. .

Algunos han comenzado a llamar a la tarifa propuesta por el contaminador de metano un «impuesto a las vacas», vinculado a los esfuerzos del Partido Republicano por posicionar a Biden y los demócratas como perseguidores de las hamburguesas de los estadounidenses.

«Nuestros productores de ganado que trabajan arduamente no deberían tener que preocuparse por estar sujetos a regulaciones onerosas y mayores costos de producción», dijo el Senador Joni Ernst (R-Iowa) en el Senado sobre la propuesta demócrata de una tarifa por las emisiones de metano. . «Este ‘impuesto a las vacas’ solo resultará en mayores costos de alimentos para los estadounidenses en el supermercado en un momento en que la inflación ya ha provocado que los precios se disparen».

Senadora Joni Ernst (R-Iowa) en Capitol Hill el 28 de enero de 2021. | Francis Chung / E & E News

La administración de Biden está interviniendo en el lado de frenar las emisiones de metano, burlándose de que tiene grandes planes que pronto anunciará, pero entendiendo que caminará una línea muy fina al hacerlo, ya que cualquier política integral para frenar el metano tendría que abordar la agricultura. Eso presenta desafíos para los demócratas que desconfían de alienar a los votantes rurales y centristas. Así que la administración ha tenido cuidado de evitar hablar de nuevas regulaciones para la agricultura, donde el ganado como las vacas representa una gran parte de las emisiones, en lugar de hablar en términos de zanahorias como incentivos y programas voluntarios para el metano agrícola.

Por el lado de la energía, el administrador de la Environmental Protection Agency, Michael Regan, tuiteó después de la publicación del informe del IPCC que «estamos desarrollando estándares sólidos para reducir el metano, un potente gas de efecto invernadero identificado por el IPCC para una acción urgente». Esas reglas se basarían en los estándares de la era de Obama para controlar las fugas de metano en operaciones nuevas y existentes de petróleo y gas. Están en camino de completarse en septiembre y utilizarían nueva tecnología para ayudar a localizar las llamadas fugas de metano «superemisoras», según un portavoz de la EPA.

«Creo que es probable que esta administración utilice todo su enfoque gubernamental y se asegure de que todos sus departamentos relevantes, incluidos Agricultura y Energía, estén haciendo todo lo posible para reducir esta potente contaminación climática», dijo Sarah Smith, superintendente. director de contaminantes del grupo ambiental Clean Air Task Force.

La administración de Biden está calculando cuánto daño causa el metano. La oficina de la Asesora Nacional de Clima de la Casa Blanca, Gina McCarthy, está trabajando en un costo social del metano, que asignaría un valor monetario a los beneficios de reducir el metano que la administración podría utilizar para justificar las regulaciones.

«Estamos absolutamente mirando el cambio climático y buscando asegurarnos de que consideramos el clima en toda la administración en cada acción que tomamos. Y parte de eso es revisar el costo social del carbono y el costo social del metano, que es una reevaluación en curso en este momento». «, Dijo McCarthy en una entrevista reciente.

Otra complicación potencial radica en el enfoque internacional para combatir las emisiones de metano. Los gobiernos de Japón y otros países y la presión de las empresas de petróleo y gas de EE. UU. Están trabajando para mantener abiertas las opciones de gas natural para los países que actualmente funcionan con carbón, como los de África pobre en energía, ya que la quema de ese combustible produce la mitad del dióxido de carbono. cuando se utiliza para obtener electricidad.

La industria del petróleo y el gas sostiene que está motivada por sí misma para detener las fugas de metano, dado que cualquier escape de gas es algo que de otro modo venderían. Pero la carga de detectar y reparar esas fugas es menos gravosa para los productores más grandes que han dicho que están abiertos a las reglas del metano en comparación con los perforadores estadounidenses más pequeños que encuentran las regulaciones onerosas y potencialmente una sentencia de muerte.

La Independent Petroleum Association of America, que representa a los pequeños perforadores, criticó los esfuerzos de la EPA como un «enfoque único para todos» que es «inapropiado e impacta desproporcionadamente las operaciones convencionales, los pozos de baja producción y las pequeñas empresas».

Las empresas más grandes están preocupadas por su imagen social para operar dadas las reglas climáticas cada vez más restrictivas y la creciente angustia del público por abordar el aumento de las emisiones, dijo Kevin O’Scannlain, vicepresidente de política upstream del American Petroleum Institute. Por lo tanto, API y las principales empresas de petróleo y gas como Royal Dutch Shell y Exxon Mobil se han manifestado a favor de las regulaciones de metano, aunque también siguen siendo importantes emisores de metano.

Los funcionarios de API se han reunido con el personal superior de la administración de Biden, incluidos Regan y McCarthy, para discutir las regulaciones del metano.

«Estamos trabajando activamente con la administración en apoyo de la regulación directa del metano de fuentes nuevas y existentes», dijo O’Scannlain en respuestas enviadas por correo electrónico, y agregó: «Sabemos que hay más trabajo por hacer y que la formulación de políticas federales puede desempeñar un papel.»

Publicidad