24 de octubre de 2021 13:39 PM
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¿Es suficiente la certificación orgánica?

CHICAGO – Las ventas de alimentos y bebidas orgánicas en los Estados Unidos se dispararon en 2020, aumentando un 12,8% a un nuevo récord de $ 56,4 mil millones, según la Encuesta de la Industria Orgánica de 2021 de la Asociación de Comercio Orgánico (OTA), Washington. Este total representó casi el 6% de todos los alimentos […]

CHICAGO – Las ventas de alimentos y bebidas orgánicas en los Estados Unidos se dispararon en 2020, aumentando un 12,8% a un nuevo récord de $ 56,4 mil millones, según la Encuesta de la Industria Orgánica de 2021 de la Asociación de Comercio Orgánico (OTA), Washington. Este total representó casi el 6% de todos los alimentos y bebidas vendidos en los Estados Unidos. En ese año sin precedentes, la reputación de lo orgánico de ser mejor para usted y el planeta atrajo a nuevos usuarios, y muchos planean continuar comprando artículos orgánicos.

“Lo único que limitó el crecimiento en el sector de alimentos orgánicos fue el suministro”, dijo Angela Jagiello, directora de educación y conocimientos de la OTA. “En todas las categorías orgánicas, el crecimiento estuvo limitado por la oferta, lo que provocó que los productores, distribuidores, minoristas y marcas se preguntaran dónde habrían alcanzado su punto máximo las cifras si se hubiera podido alcanzar la oferta”.

Pero, ¿será suficiente la designación orgánica para satisfacer a los consumidores en el futuro? Orgánica es una certificación regulada y puede ser un desafío para los agricultores obtenerla, especialmente cuando las cadenas de suministro están tensas. Si bien la certificación orgánica asegura que la tierra en la que se cultivaron los alimentos se manejó sin el uso de la mayoría de fertilizantes y pesticidas sintéticos, la etiqueta en sí no puede decirle si la salud de la tierra está mejorando. Esta brecha de información ha llevado a los especialistas en marketing a proporcionar otra forma de diferenciación en el mercado, y se centra en la sostenibilidad a través de la agricultura regenerativa y las operaciones de circuito cerrado. Un número creciente de productos certificados no orgánicos se están enfocando en este espacio, presionando a los procesadores orgánicos para que sigan su ejemplo.

Land to Market, Boulder, Colorado, por ejemplo, ha introducido una solución de abastecimiento verificada para la agricultura regenerativa. Junto con Keller Crafted Meats, Fairfield, California, las empresas están lanzando un hot dog de carne de res de origen regenerativo. La salchicha se infunde con caldo de huesos y condimentos orgánicos. Keller Crafted está tratando de crear una cadena alimentaria directa de la granja y apoyar a los agricultores progresistas, regenerar las tierras agrícolas, tratar a los animales con humanidad y crear alimentos nutritivos y de calidad culinaria, según la compañía. No es un productor orgánico.

“Lo orgánico se ha relajado”, dijo Christa Barfield, fundadora de LifeLeaf Organic Farms, Filadelfia, durante una mesa redonda en la Natural Products Expo East el 23 de septiembre en Filadelfia. “El simple hecho de ser orgánico porque no está usando químicos no es suficiente. Necesitamos hablar sobre cómo estamos cuidando la tierra ”.

La Sra. Barfield fundó LifeLeaf en 2018 cuando comenzó a cultivar hierbas en un invernadero en su patio trasero urbano para poder venderlas a través de su nueva empresa: Viva Leaf Tea Co. Poco después, expandió sus operaciones de agricultura orgánica al iniciar FarmerJawn, que es parte de un negocio agrícola apoyado por la comunidad que permite a los agricultores la capacidad de ofrecer paquetes de productos frescos directamente a los residentes locales. Ambas operaciones siguen prácticas agrícolas regenerativas que se concentran en la salud del suelo.

“COVID-19 ha sido una llamada de atención para que muchos consumidores comprendan el delicado equilibrio de nuestro planeta y quieren hacerlo mejor”, dijo Cali Amos, gerente de investigación de HealthFocus International, St. Petersburg, Florida. se transformó de un paralelo de nutrición saludable a un componente completamente integrado de la salubridad de un producto. Si bien los precios premium han sido tradicionalmente un desafío para las afirmaciones de sostenibilidad, vemos que esto se vuelve menos una barrera a medida que la sostenibilidad se convierte en un requisito para una definición saludable “.

David Rizzo, codirector de Land to Market, dijo: “La gente está preocupada por el medio ambiente y es consciente de cómo sus elecciones alimentarias afectan al planeta”.

La agricultura regenerativa fomenta la fertilidad del suelo, secuestra carbono, mejora las cuencas hidrográficas y apoya la biodiversidad. No es agricultura con certificación orgánica, pero podría serlo. Y para algunos consumidores, puede tener mayor importancia.

“Durante años, imaginamos la elaboración de un hot dog denso en nutrientes a partir de carne de res elaborada con pasto de origen regional criada de una manera comprobada para regenerar el planeta y promover la biodiversidad”, dijo Mark Keller, fundador y director ejecutivo de Keller Crafted. “Queríamos utilizar todo el animal y nutrir los cuerpos de las personas. Sabemos que los perros calientes ocupan un lugar especial en la vida de los estadounidenses. La gente los come, pero nunca está muy segura de qué carne misteriosa están consumiendo. Con el nuevo hot dog de carne regenerativa Keller Crafted, estamos cambiando las tornas en esa dinámica y exponiendo todas las bondades que se encuentran en cada enlace “.

Heidi Diestel, criadora de pavos de cuarta generación, Diestel Family Ranch, Sonora, California, dijo: “La agricultura moderna ha tenido una mala reputación, y con la poca cantidad de (productores) que se esfuerzan por hacer las cosas bien, nosotros no sorprendido. Desde filtrar y reutilizar nuestras aguas grises hasta trabajar con granjas locales para reemplazar fertilizantes artificiales y productos químicos con abono que producimos aquí en nuestra granja, siempre estamos buscando nuevas formas de reducir el tamaño de la bota que deja nuestra huella ambiental ”.

Diestel Family Ranch ha estado criando pavos desde 1949. La bandada incluye aves con certificación orgánica, así como aves sin OGM y sin antibióticos. Todos se procesan en todo, desde carnes frías hasta empanadas y asadores. Para el Día de Acción de Gracias, la compañía está introduciendo salsa de pavo orgánica. El producto para calentar y comer presenta caldo de hueso de pavo orgánico mezclado con un roux hecho con mantequilla orgánica y hierbas saladas como salvia, romero y tomillo.

Los productores de huevos también están adoptando esfuerzos para mejorar el ecosistema. Blue Sky Family Farms, de Varsovia, Indiana, lanzó recientemente las gallinas serviciales, una línea de huevos criados en pastos al aire libre que se cultivan de manera sostenible con prácticas regenerativas. La granja ha estado criando gallinas certificadas orgánicas y no transgénicas desde su inicio en 2013.

“Nuestro enfoque principal siempre ha sido la salud de nuestras gallinas y el entorno en el que viven, se posan y deambulan”, dijo John Brunnquell, presidente y director ejecutivo de Egg Innovations, la empresa matriz de Blue Sky Family Farms. “Con la investigación en curso sobre el impacto ambiental de la agricultura y la agricultura, es imperativo que, como industria, hagamos la transición a prácticas agrícolas más transparentes y regenerativas”.

Las técnicas que se están implementando en la creciente lista de granjas regenerativas de Blue Sky Family Farms incluyen la creación de un entorno para que prosperen las plantas, los polinizadores y las gallinas. Este programa implica la plantación de árboles y cultivos de cobertura ricos en nutrientes para ayudar a absorber carbono; implementar un programa de vegetación de tres niveles en los pastos, que incluye pastos, arbustos y árboles, lo que permite que se produzca el secuestro de carbono en múltiples alturas del pastizal; cultivar 20 especies de vegetación diversa para permitir interacciones saludables entre plantas y animales, y dar sombra a las gallinas; y pruebas frecuentes del comportamiento del suelo y las aves como una forma de medición para determinar puntos de referencia para sus prácticas regenerativas y métricas de rendimiento para futuras granjas.

Huevos criados en pastos al aire libre de gallinas servicialesMidiendo el éxito

Belcampo Farms, Gazelle, California, un productor de carnes sustentables, orgánicas, alimentadas con pasto y terminadas y certificadas como humanas, comunica a los consumidores que sus hamburguesas de carne ahora tienen un impacto negativo neto en las emisiones de carbono, con 28 libras de dióxido de carbono. equivalente siendo secuestrado por cada hamburguesa Belcampo de 8 onzas. Belcampo se fundó con un propósito: crear carne que sea buena para las personas, el planeta y los animales. Fundada en 2012, los animales de Belcampo se crían en 27,000 acres de pastos orgánicos cultivados de forma regenerativa.

“Los datos sugieren que la industria cárnica y láctea convencional puede ser responsable de casi una quinta parte de todas las emisiones globales de gases de efecto invernadero, pero las hamburguesas positivas para el clima de Belcampo muestran que la carne producida con técnicas regenerativas, incluido el pastoreo de corta duración y alta densidad para el ciclo de vida completo del animal, puede tener un impacto climático positivo en el medio ambiente ”, dijo Anya Fernald, cofundadora de Belcampo Farms.

En 2020, Belcampo Farms eliminó 23.000 toneladas netas de dióxido de carbono de la atmósfera. El número refleja el secuestro total de carbono de su pastoreo regenerativo menos las emisiones de todas las actividades comerciales de la compañía, que incluyen metano entérico, transporte, cumplimiento de última milla, operaciones de restaurantes y todas las demás prácticas y procesos agrícolas.

“La carne que es realmente buena para el medio ambiente suena como una idea radical, pero en realidad es una forma más tradicional de cultivar y la ciencia demuestra que captura el carbono del aire y lo almacena en el suelo”, dijo Fernald. “Escuchamos mucho sobre lo mala que es la carne para el medio ambiente, pero la realidad es que la forma en que nuestra comunidad de agricultores cultiva la carne es drásticamente diferente en términos de impacto ambiental.

“La agricultura regenerativa aprovecha las relaciones entre las plantas y los microbios del suelo para extraer más dióxido de carbono de la atmósfera y almacenarlo en las plantas, sus sistemas de raíces y el suelo. Con respecto a la producción ganadera, la regeneración se refiere a una variedad de prácticas de manejo, como la labranza cero y el manejo del pastoreo, que mejoran la salud del suelo y de la tierra, incluido el secuestro de carbono en los suelos agrícolas y garantizar que permanezca allí “.

Este proceso no es necesario para los orgánicos. Belcampo, sin embargo, reconoce el valor e incluye la agricultura regenerativa en su operación de agricultura orgánica.

“Belcampo siempre se ha esforzado por operar de una manera ambientalmente responsable”, dijo Fernald. “Esperamos aprovechar los datos de este, el primero de muchos inventarios de gases de efecto invernadero, para identificar formas adicionales en que Belcampo puede ser más positivo para el clima, incluidos los proyectos en curso para aumentar la cantidad de secuestro de carbono en nuestro rancho, cambiar al uso de más energía renovable en nuestras instalaciones y ayudar a nuestra comunidad de agricultores a aplicar estas prácticas en sus fincas, multiplicando nuestros esfuerzos ”.

Hamburguesa Belcampo de Belcampo FarmsLas grandes marcas están tomando nota

La mayoría de los agricultores orgánicos regenerativos de hoy están cultivando y produciendo sus propios productos de consumo. Este modelo está comenzando a cambiar a medida que los fabricantes a gran escala exploran oportunidades para ingresar al espacio. Las marcas pueden tomar medidas para abordar el cambio climático asociándose con granjas económicamente vulnerables y apoyando la conversión a prácticas más sostenibles, dijo Nicolas McCoy, director gerente y cofundador de Whipstitch Capital, Framingham, Mass., Durante una presentación en Expo East. Localizar la producción tanto como sea posible ayudará a reducir los costos logísticos y reducir la huella de carbono.

Nate Powell-Palm, propietario de Cold Springs Organics, Bozeman, Montana, también habló en Expo East. Comenzó a criar carne de res orgánica cuando tenía 12 años como parte de un proyecto 4-H. Usó un préstamo del Departamento de Agricultura de Montana y otras oportunidades para desarrollar y hacer crecer su operación de ganado y en 2011 se expandió a la producción agrícola. Dijo que la industria está perdiendo la oportunidad de educar a los consumidores sobre la construcción de suelos profundos, siguiendo los estándares de bienestar animal, y que lo orgánico no es OGM, pero que no es OGM no es necesariamente orgánico.

“Es una forma diferente de hacer negocios”, dijo Powell-Palm. “La agricultura orgánica regenerativa es una bestia diferente a la convencional. Requiere mucha inversión en suelo. Requiere maquinaria diferente. (La transición de lo convencional a lo orgánico) también da bastante miedo.

“Si eres un agricultor convencional que se acerca al espacio orgánico, te han quitado muchas herramientas. Sus aerosoles y sus prácticas de protección para sus cultivos se han ido. Es un gran acto de fe. Pero aterrizarás en un mercado que te tratará bien con buenos contratos “.

Para Cold Springs Organics, eso consistía en incorporar sus guisantes amarillos orgánicos y trigo duro en Annie’s Mac and Cheese, una marca de General Mills, Inc., Minneapolis. Los ingredientes son más que orgánicos y la marca Annie comunica cómo sus proveedores siguen los principios regenerativos.

“La comida es lo que nos conecta entre nosotros y con el planeta”, dijo General Mills. “Para lograr un sistema alimentario más regenerativo, necesitamos cambiar de un sistema agrícola que compite con la naturaleza, a uno que trabaja con la naturaleza para alimentar al planeta para las generaciones venideras”. 

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