29 de diciembre de 2021 11:02 AM
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EE.UU. : Resumen del año, protección de la primera línea

A principios de 2021, mientras la distribución de la vacuna COVID-19 se estaba implementando lentamente en los Estados Unidos, los procesadores de carne y aves de corral estaban tratando desesperadamente de mantener saludable su fuerza laboral para que la producción pudiera seguir operativa. Los cierres de plantas plagaron a la industria en 2020, ya que los […]

A principios de 2021, mientras la distribución de la vacuna COVID-19 se estaba implementando lentamente en los Estados Unidos, los procesadores de carne y aves de corral estaban tratando desesperadamente de mantener saludable su fuerza laboral para que la producción pudiera seguir operativa. Los cierres de plantas plagaron a la industria en 2020, ya que los empleados estuvieron expuestos y enfermos por el virus que se propaga rápidamente. Los procesadores hicieron lo que pudieron para mantener las líneas en funcionamiento, incluida la instalación de barreras entre los trabajadores, exigiendo equipos de protección personal (PPE) y distanciando a los empleados mientras trabajaban y tomaban descansos. A pesar de los esfuerzos en curso, muchos trabajadores de primera línea contrajeron el virus.

El Instituto de Carne de América del Norte (NAMI) estima que las empresas de carne y aves de corral gastaron más de $ 1.5 mil millones en medidas de prevención para ayudar a mantener a los trabajadores seguros mientras mantienen las operaciones en 2020.

Las medidas incluyeron la detección y evaluación de los empleados; instalar barreras físicas en todas las plantas; ajustar los programas y sistemas de producción para adaptarse al distanciamiento social tanto durante la producción como durante los descansos; mayor saneamiento en todas las instalaciones; instalar sistemas de ventilación adicionales; comprar y proporcionar PPE; aumentar los servicios médicos en el lugar; y brindar educación a los empleados sobre COVID-19, cómo prevenir la propagación en el trabajo y en la comunidad e información sobre las vacunas.

A principios de diciembre de 2020, NAMI envió una carta al Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) y siguió con otra carta, firmada conjuntamente por la Asociación Nacional de Ganaderos de Carne (NCBA) y el Consejo Nacional de Productores de Cerdo (NPPC), instando a los gobernadores para proteger a los trabajadores permitiéndoles acceder a la vacuna justo después de administrar las dosis iniciales a los trabajadores en los centros de atención médica y de cuidados a largo plazo. La industria acordó que los trabajadores de las plantas de carne deben ser parte de la Fase 1b del programa de distribución de vacunas.

“En 2020, el gobierno federal consideró que la industria de la carne y las aves de corral era una infraestructura esencial y, como tal, continuó produciendo alimentos para la nación durante el estado de emergencia. Muchas instalaciones instituyeron una serie de controles y programas para reducir la propagación de COVID-19, pero no hubo una solución milagrosa ”, dijo Sarah Little, vicepresidenta de comunicaciones de NAMI. “Con el fin de continuar produciendo alimentos para los estadounidenses y al mismo tiempo mantener seguros a nuestros empleados, era fundamental obtener la vacuna para que estos empleados pudieran tener la mejor protección a largo plazo contra COVID-19. El Instituto de la Carne pidió al presidente y a los miembros de su administración que den prioridad a los trabajadores de la carne y las aves de corral para recibir la vacuna después de los trabajadores médicos y los estadounidenses vulnerables. El Instituto de la Carne también trabajó con UFCW,

A principios de febrero, las plantas de carne de todo el país iniciaron programas para vacunar a sus trabajadores de primera línea. Sin embargo, como las prioridades de vacunación continuaron variando de un estado a otro, NAMI continuó su impulso para ayudar a que todos los empleados del procesamiento de carne estén en la lista de prioridades.

“Los trabajadores cárnicos y avícolas de primera línea estuvieron entre los primeros afectados por la pandemia, pero las protecciones integrales implementadas en el sector desde la primavera de 2020 funcionaron”, dijo Julie Anna Potts, presidenta y directora ejecutiva de NAMI, en marzo pasado. “El siguiente paso fundamental es garantizar el acceso inmediato a las vacunas mientras esta fuerza laboral dedicada y diversa continúa alimentando a los estadounidenses y manteniendo nuestra economía agrícola en funcionamiento”.

Campaña de educación

Cuando las vacunas comenzaron a implementarse en las plantas de carne, las empresas estaban ansiosas por alentar a la mayor cantidad posible de trabajadores a vacunarse. Tyson Foods inició su campaña de educación para empleados sobre los beneficios de la vacuna COVID-19 a principios de 2021.

“Nuestra pieza educativa comenzó mucho antes de que la vacuna estuviera disponible”, dijo Derek Burleson, portavoz de Tyson. “Queríamos que los miembros de nuestro equipo supieran que esto no es un requisito, pero lo alentamos mucho. Les hacemos saber que se acerca y queremos que tenga información precisa para tomar la decisión adecuada para usted “.

Simmons Foods, con sede en Siloam Springs, Ark., También inició su campaña de educación sobre vacunación mucho antes de que la compañía realizara clínicas de vacunación en sus instalaciones a principios de marzo.

“Para nosotros es una prioridad informar y educar a los miembros de nuestro equipo sobre la importancia de vacunarse accediendo a los recursos de los funcionarios de salud, y luego caminando y hablando para responder preguntas en conversaciones cara a cara”, dijo Russell Tooley, director oficial administrativo de Simmons Foods.

El siguiente paso en el impulso de la vacunación entre los trabajadores fue incentivar a los empleados. Varias empresas procesadoras de carne optaron por ofrecer dinero y tiempo libre a los empleados que tomaron la decisión de vacunarse.

JBS USA y Pilgrim’s ofrecieron un incentivo de $ 100 a todos los miembros del equipo que eligieron vacunarse. Tyson optó por compensar a los trabajadores por el tiempo perdido en el trabajo. Tyson dijo que pagaría a los empleados hasta cuatro horas de pago regular si se vacunan fuera de su turno normal o si se vacunan en un lugar fuera del sitio.

“Este incentivo es una forma adicional en la que podemos alentar a nuestros trabajadores de primera línea a recibir la vacuna, que creemos que es otra medida de protección importante”, dijo Johanna Söderström, vicepresidenta ejecutiva y directora de recursos humanos de Tyson.

Para facilitar al máximo la vacunación antes, durante o después del trabajo, los procesadores llevaron a cabo eventos de vacunación en el lugar. A finales de marzo, Tyson había ayudado a más de 30.000 empleados a vacunarse en sus eventos de vacunación.

Haciéndolo obligatorio

Tyson y muchas empresas en los Estados Unidos decidieron llevar sus esfuerzos de vacunación un paso más allá al convertirla en un requisito para el empleo. El 3 de agosto, Tyson anunció que exigía que sus oficiales de liderazgo estuvieran completamente vacunados antes del 24 de septiembre, que sus trabajadores en las oficinas de todo el país antes del 1 de octubre y que el resto de sus empleados estuvieran completamente vacunados antes del 1 de noviembre.

“Vacunarnos contra COVID-19 es lo más eficaz que podemos hacer para proteger a los miembros de nuestro equipo, sus familias y sus comunidades”, dijo Claudia Coplein, MD, directora médica de Tyson Foods. “Con el rápido aumento de los casos de COVID-19 de variantes contagiosas y peligrosas que conducen a tasas crecientes de enfermedades graves y hospitalización entre la población no vacunada de EE. UU., Este es el momento adecuado para dar el siguiente paso para garantizar una fuerza laboral completamente vacunada”.

Como incentivo adicional, a los trabajadores de primera línea se les ofreció un bono de $ 200 después de verificar que están completamente vacunados. La compañía también dijo que continuaría brindando cuatro horas de compensación salarial regular si los empleados son vacunados fuera de su turno normal o en un lugar externo.

“No tomamos esta decisión a la ligera”, escribió Donnie King, presidente y director ejecutivo de Tyson, en un memorando a los empleados. “Hemos pasado meses alentando a los miembros de nuestro equipo a que se vacunen; hoy, menos de la mitad de los miembros de nuestro equipo lo están. Hoy damos este paso porque nada es más importante que la salud y la seguridad de los miembros de nuestro equipo, y les agradecemos el trabajo que hacen, todos los días, para ayudarnos a alimentar a este país y al mundo ”.

A principios de noviembre, el presidente Joe Biden y la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) del Departamento de Trabajo anunciaron un requisito para que los empleadores con 100 o más empleados se aseguren de que cada uno de sus trabajadores esté completamente vacunado o se haga la prueba de COVID-19 al menos una vez a la semana. base. La fecha límite para desarrollar, implementar y hacer cumplir esta política obligatoria de vacunación COVID-19 es el 4 de enero de 2022.

Sin embargo, el 12 de noviembre, la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de EE. UU. Concedió una moción para suspender el requisito de OSHA. Si se levanta la suspensión y se implementa el programa, la regla de OSHA cubriría a más de 84 millones de empleados o aproximadamente dos tercios de la fuerza laboral de EE. UU. 

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