14 de enero de 2022 19:09 PM
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Tecnología de procesamiento de aves de corral: las alas siguen siendo la regla

EE.UU. : A medida que la temporada de la NFL llega a su clímax y se acerca el Super Bowl LVI, la popularidad y la demanda de alitas de pollo no muestran signos de desaceleración. El Consejo Nacional del Pollo estimó que los estadounidenses comieron aproximadamente 1420 millones de alitas de pollo en el fin de […]

EE.UU. : A medida que la temporada de la NFL llega a su clímax y se acerca el Super Bowl LVI, la popularidad y la demanda de alitas de pollo no muestran signos de desaceleración. El Consejo Nacional del Pollo estimó que los estadounidenses comieron aproximadamente 1420 millones de alitas de pollo en el fin de semana del Super Bowl LV en 2021, y el Super Bowl no es la única razón por la que el público estadounidense consume alitas de pollo.

Este amor estadounidense por las alitas de pollo debería impulsar a los procesadores de pollo a buscar nuevas y mejores formas de mejorar el procesamiento, la calidad y la eficiencia de sus alitas de pollo. También plantea ciertos desafíos para los procesadores de alas que los proveedores de equipos de procesamiento de alas se han esforzado para abordar.

“Las alitas de pollo han disfrutado de un crecimiento constante durante las últimas décadas, ya que se han establecido como un alimento popular sinónimo de importantes eventos deportivos como el Super Bowl”, dijo Stephen Chung, vicepresidente de gestión de productos de Cantrell, con sede en Gainesville, Georgia. Gainco. “Como resultado, Cantrell Gainco también ha tenido que evolucionar su enfoque para procesar alas, diseñando un sistema de segmentación de alas que sea más rápido, más eficiente y capaz de ofrecer cortes de calidad para satisfacer la demanda de los consumidores”.

Desafíos

Al igual que con cualquier otra parte del pollo, los procesadores se esfuerzan por lograr ciertos estándares al procesar las alitas de pollo. El enfoque y el esfuerzo para maximizar la calidad y el rendimiento de una especie que difiere significativamente en tamaño y dimensión sigue siendo el mismo independientemente de las partes procesadas. Las empresas prefieren máquinas y equipos que ofrezcan opciones de procesamiento para satisfacer estas necesidades. Sin embargo, las alas presentan ciertos desafíos que otras partes no presentan.

“Creo que procesar un ala es mucho más difícil porque el ave no usa estos músculos durante su vida”, dijo Adam McCoy, gerente de cuentas nacionales de la oficina estadounidense de Foodmate con sede en Ball Ground, Georgia. “Debemos estirarlos para presentar el ala a las palas en la posición correcta. El tamaño de las juntas es mucho más pequeño, lo que dificulta la precisión de los cortes”.

El gerente de ingeniería de la oficina estadounidense de Foodmate, Travis Martin, agregó: “Usted procesa el ala entera o segmentos del ala con palas tal como lo hace con otras partes. Uno de los criterios clave es que debe poder ajustar el tamaño en consecuencia para realizar un corte anatómico correctamente”.

El procesamiento rentable de alas requiere cortes de alta precisión y alto rendimiento exactamente entre las dos juntas, según Johannes Bergsma, gerente de productos de procesamiento secundario, Meyn Poultry Processing Solutions, Oostzaan, Países Bajos.

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Las alitas de pollo siguen siendo las favoritas de los consumidores, pero presentan desafíos para los procesadores avícolas. (Fuente: Foodmate)

“Además, la precisión del corte de alas afecta el rendimiento de otros campos del procesamiento”, agregó Bergsma. “El corte de la primera pieza tiene un impacto en el rendimiento del deshuesado de la pechuga. Un corte anatómico, sin junta de ala remanente, mejora el rendimiento del deshuesado de pechuga. Esto da como resultado un mayor rendimiento en la recolección de filetes”.

Las necesidades de los procesadores para las alas difieren según las necesidades de sus clientes. Una línea de base consiste en equipos y maquinaria de corte que proporciona eficiencia, precisión constante y rendimientos máximos.

“Algunos procesadores necesitan poder cortar porciones de ala con un medallón de carne de pechuga, un requisito de algunas cadenas de comida rápida”, dijo Roy Driessen, gerente de marketing de Marel Poultry, con oficinas en Lenexa, Kansas. “Otros quieren irse toda la carne de pechuga en la porción de pechuga. Marel puede ofrecer ambas opciones”.

Tendencias y tecnologías

La demanda cada vez mayor de alitas de pollo por parte de los consumidores, junto con la siempre presente falta de mano de obra en las líneas de procesamiento, significa que los procesadores deben encontrar formas de procesar más alitas con menos trabajadores. Junto con estos desafíos, vienen cambios tanto en los pollos vivos, como en los procesos y la demanda de equipos de fabricación para mantenerse al día con todo.

“El equipo automático debe ser capaz de cortar aún más alas con mayor precisión”, dijo Driessen. “También hay margen para mejorar los flujos de productos y ahorrar mano de obra para la inspección y el embalaje”.

Travis agregó: “El procesamiento de alitas es una tendencia en otras áreas de la planta además de las líneas tradicionales de conos. Más clientes están integrando el procesamiento de alas en sus líneas de troceado (para ahorrar personal) e incluso incorporándolo en los procesos automatizados de deshuesado de pechuga”.

El peso promedio de los pollos de engorde continúa aumentando y lo ha sido durante años. La uniformidad de las parvadas y los patrones de consumo ya no siguen ningún tipo de estándar básico. Todos estos y otros desafíos han aumentado la presión sobre los procesadores avícolas para que sean flexibles tanto con sus entradas como con sus salidas. Las diferencias en las aves se han movido a otro nivel en los Estados Unidos e internacionalmente.

Los pájaros conceptuales o pollos conceptuales son una tendencia que está creciendo en participación de mercado. Las aves conceptuales crecen más lentamente, son orgánicas, a veces razas patrimoniales, y se comercializan con atributos de etiqueta, especialmente en Europa. Muchos procesadores manejan aves conceptuales y pollos de engorde estándar el mismo día y en la misma línea de procesamiento.

“La diferencia de forma y tamaño entre ambos requiere ajustes en la máquina para lograr buenos resultados”, dijo Bergsma. “Esto puede crear desafíos adicionales para los procesadores avícolas de todo el mundo”.

El módulo High Yield Pro Wing Cutter de Meyn se ajusta para eliminar alas enteras mientras se ocupa de las formas y tamaños variables de las aves en un solo entorno. Las cuchillas circulares dobles y sus motores de acero inoxidable están instalados dentro de una suspensión de resorte helicoidal. Incluso cuando se ejecuta a velocidades de línea de 7500 BPH (15 000 cuando se ejecuta una línea doble), esta cortadora de alas ajusta las cuchillas a cada ave individualmente, lo que le da al High Yield Pro la capacidad de procesar una variación de hasta 1,5 kg en una configuración.

La mano de obra, y su automatización, está en la parte superior de la lista de proveedores de equipos de corte de alas. Los procesadores aún buscan formas nuevas, eficientes y económicas de automatizar los procesos de troceado de pollo, y las alitas no son diferentes.

“En el entorno actual, entre la pandemia de COVID-19, la disponibilidad de mano de obra y la necesidad de reducir costos, la industria avícola busca constantemente soluciones para automatizar los procesos que requieren mucha mano de obra”, dijo Chung. “Esto también se aplica al procesamiento de alitas, desde las líneas de corte automatizadas hasta la transferencia y segmentación de alitas de pollo”.

Foodmate R&D trabaja activamente en tecnología y dedica recursos significativos directamente al procesamiento de alas. Al igual que otros proveedores, las diferencias de tamaño juegan un papel importante en el desarrollo de equipos de Foodmate.

“Nuestros clientes han pedido la máxima flexibilidad, por lo que Foodmate está desarrollando módulos de segmentación de alas muy flexibles para manejar diferentes variaciones de tamaño”, dijo David Coburn, gerente de cuentas nacionales de Foodmate, oficina de EE. UU.

La oferta de Marel para el progreso del corte de alas combina su sistema de visión IRIS instalado en la parte delantera de un sistema de corte ACM-NT. El IRIS escanea las juntas de las alas y las califica con A o hacia abajo y las envía a uno de dos módulos.

“Resultan dos flujos de productos separados, una ventaja logística ya que los componentes de las alas de grado A generalmente se empaquetan de manera diferente a las versiones inferiores”, dijo Driessen. “La inspección manual se vuelve redundante y como máximo un operario proporciona un control de calidad final”.

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