29 de septiembre de 2022 10:48 AM
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Ag Outlook 2022: Los animales son la solución a los problemas del mundo

Todos los años, el Ag Outlook Forum anual, organizado por Agri-Pulse Communications y el Consejo de Negocios Agrícolas de Kansas City, da la bienvenida a oradores de diversos antecedentes y experiencia agrícola, y este año no decepcionó. Realizado en Kansas City, Mo., el 26 de septiembre, la agenda del foro incluyó una presentación sobre la sustentabilidad […]

Todos los años, el Ag Outlook Forum anual, organizado por Agri-Pulse Communications y el Consejo de Negocios Agrícolas de Kansas City, da la bienvenida a oradores de diversos antecedentes y experiencia agrícola, y este año no decepcionó. Realizado en Kansas City, Mo., el 26 de septiembre, la agenda del foro incluyó una presentación sobre la sustentabilidad del ganado por parte de Jeffrey Simmons, presidente y director ejecutivo de la empresa de salud animal Elanco. Simmons compartió su visión de un futuro mejor para 2030, ambiental, económica y nutricionalmente, lo que cree que es posible a través de una producción ganadera más sostenible.

“Creo que los animales son la pieza que falta en los problemas del mundo en este momento”, dijo.

Los animales son el vínculo de conexión entre los tres principales problemas mundiales que señaló Simmons: la crisis sanitaria, la inseguridad alimentaria y el cambio climático. Según Simmons, el 60 % del mundo no recibe suficientes calorías o consume las calorías equivocadas. Agregó que una de cada ocho personas enfrenta hambre y una de cada cinco muere por una mala alimentación. En cuanto al cambio climático, “esta se está convirtiendo en una de las tres agendas principales para todos los continentes del mundo en este momento”, señaló Simmons.

No hace mucho tiempo, los defensores de las proteínas alternativas buscaban productos de origen vegetal como solución; sin embargo, las perspectivas para estos productos no son tan favorables como antes. Para 2027, Simmons proyecta que las alternativas a la carne compondrán solo el 1% del consumo total de proteínas, lo que tendrá poco efecto sobre el impacto ambiental a largo plazo. Nutricionalmente, los productos a base de plantas carecen de ciertos nutrientes que solo se encuentran en los productos a base de carne.

“Los estudios dicen: ‘Sabes qué, en realidad la proteína de origen animal es más nutritiva que la de origen vegetal’”, dijo Simmons. “Y si lo piensas bien, es un poco como los suplementos vitamínicos y cómo funcionan. De hecho, obtienes esa absorción de forma mucho más natural en el cuerpo cuando se toman frutas y verduras que con el suplemento”.

Otras soluciones propuestas incluyen reducir drásticamente el tamaño del rebaño o pasar a la carne sintética, las cuales Simmons no ve como opciones viables para un mejor medio ambiente en los próximos 10 a 20 años.

En cambio, Simmons sugirió que un enfoque en la reducción de metano es clave. Siendo el dióxido de carbono y el metano los dos gases de efecto invernadero, Simmons señala al último como la oportunidad de reducir las emisiones.

“El dióxido de carbono dura 1.000 años, el metano, como todos saben, dura 12 años, pero lo importante del metano es que tiene una gran potencia”, dijo Simmons. “De hecho, puede captar el calor y mostrar un 25 % para reducirlo. Así que solo se necesita un poco para caer. Si piensas en los gases de efecto invernadero, el metano es alrededor del 18%. Somos un tercio de eso. Con nuestra contribución del 6% de metano, si reducimos en la industria ganadera un 20-30% de metano, retardamos el enfriamiento debido a la potencia de eso. Tenemos las claves para hacer esto”.

Sin el apoyo de los consumidores, los esfuerzos de la industria son inútiles. Los consumidores buscan el sabor, el costo, la nutrición y, especialmente cuando se trata del sector de las proteínas, la elección cada vez que realizan una compra de alimentos. Simmons insta a las partes interesadas a elaborar una narrativa para los consumidores que ahora más que nunca buscan tomar decisiones de compra conscientes del medio ambiente.

“Nuestra narrativa simple para ellos es esta: no intenten deshacerse de nosotros”, dijo Simmons. “Las vacas y el ganado en realidad pueden ser una gran parte de la solución. Las granjas climáticamente neutrales son posibles cuando podemos capturar los gases de efecto invernadero que creamos y no dejar huella, y al mismo tiempo ayudar a crear una mejor nutrición, menos obesidad, menos diabetes, alimentar al mundo y ayudar a enfriar el clima para 2030”.

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