6 de mayo de 2011 13:37 PM
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Un estudio analiza la duración del contagio de la fiebre aftosa entre animales

El ganado afectado por el virus de la fiebre aftosa (VFA) se vuelve infeccioso medio día después de la aparición de los signos clínicos y el riesgo de contagio es de solo 1,7 días, la mitad de lo que se creía. Así lo revela un estudio británico que ayudaría también a reducir el número de exterminios de animales, una de las medidas aplicadas para detener la propagación de la enfermedad.

El estudio, que se publica en la revista Science, determina los períodos de incubación y de infección de la fiebre aftosa a animales sanos. Los investigadores pusieron en contacto 28 vacas sanas con una vaca infectada durante ocho horas y observaron que ocho de ellas se contagiaron. "Este primer análisis para una infección viral grave sugiere que los controles del nivel de infección que se usan deben replantearse", señala Bryan Charleston, uno de los autores del estudio e investigador del Instituto de Salud Animal de Reino Unido. El exterminio de animales es una de las medidas aplicadas para detener su propagación. Por ello, según el investigador, "la detección temprana de los síntomas clínicos es importante para establecer nuevos métodos de control, aislar a los animales infectados y evitar la expansión del virus a otros rebaños". El experimento británico abre una nueva puerta al control de enfermedades infecciosas. Sin embargo, Charleston cree que deben realizarse "estudios más detallados para determinar la naturaleza del virus infeccioso y conocer cómo la vacunación puede influenciar su transmisión". En la actualidad, el equipo desarrolla tests en granjas para detectar pequeñas cantidades del genoma del VFA. Hacer análisis similares al del VFA con otras enfermedades virales graves, como el virus de la gripe, es otra de las sugerencias del investigador: "el cerdo es un buen modelo de huésped natural para estudiar la transmisión de la gripe y analizar las cantidades de virus producido y los síntomas clínicos".Agromeat

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