19 de mayo de 2011 10:23 AM
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Explora GAM cultivo y comercialización de estevia

MEXICO : En la búsqueda de opciones para la industria de alimentos y bebidas, el GAM trabaja en el cultivo de estevia, endulzante natural 200 veces más dulce que otros edulcorantes, que ya se ofrece a empresas como Pepsi o Gamesa.

El Grupo Azucarero México (GAM) realiza pruebas con el cultivo de estevia, en unas 100 hectáreas en el estado de Nayarit. Es un proyecto que lleva cinco años, que está creciendo y se envía la hoja seca a Estados Unidos para que sea procesada, informó Juan Cortina Gallardo, director de la empresa.Como GAM nos interesa encontrar soluciones en edulcorantes naturales para nuestros clientes, donde la estevia es una de ellas y estamos ofreciendo esta opción a industrias como Pepsi o Gamesa, detalló.¿Y cómo lo recibe la industria?Por ahora, Pepsi y otros empresas están muy pensativas, ya que la parte de refrescos no es tan difícil. Incluso, nuestra embotelladora aceptó un producto realizado con estevia que se llama “Spin”, una naranjada con menos calorías que está teniendo buena acogida; pero en el tema de galletas, en el lado de panificaciones, el azúcar no nada más te da endulzante, sino otra serie de propiedades al producto, que después tienes que encontrar con que sustituirlas, porque con una cucharadita de estevia endulzas el equivalente a dos kilos de azúcar y ese volumen que pierdes, son propiedades que le da el azúcar a tu producto. No es tan fácil.Por lo pronto, añadió Juan Cortina, estamos haciendo ciertas inversiones en investigación y desarrollo, y ya firmamos un acuerdo con GLG (Life Tech Corporation, por sus siglas en inglés) principal productor de estevia en el mundo. Nosotros estamos distribuyendo sus productos en México y trabajando en entender bien el producto y en estar preparados por si un mercado lo demanda el día de mañana.El precio actual de la estevia de buena calidad es muy similar al precio del azúcar y se vende en polvo. Cortina Gallardo aseguró que a la empresa le interesaría, en un momento dado, comenzar con la producción agroindustrial en México, si resulta ser un producto demandado, ya que por ahora el consumo sigue siendo muy bajo.Azúcar y obesidadCon relación al tema de la obesidad al que se ha asociado con el consumo de azúcar, Juan Cortilla Gallardo, también presidente de la Cámara Nacional de las Industrias Azucarera y Alcoholera (CNIAA), afirmó que esta enfermedad no es causada por este endulzante, “es un enorme error de concepción el hecho de que se hizo esa campaña gubernamental enfocada a demonizar un ingrediente que la humanidad ha estado utilizando durante los últimos dos mil años y que nunca ha causado ningún problema”.Añadió que el problema no es que estemos consumiendo más azúcar o más refrescos, porque siempre se han consumido, sino que también es un problema de hábitos, de porciones, de educación, ejercicio y otros factores en conjunto.El presidente de la CNIAA trajo a colación que en Estados Unidos la fructosa se está dejando de usar, porque el consumidor de ese país percibe que es más dañina que el azúcar y ha caído su consumo 15 por ciento, de 2005 a la fecha.
Hay estudios –aludió– que se han realizado en la UNAM que explican que el cuerpo digiere las grasas de manera diferente con la fructosa que con el azúcar; aunque matizó que no se trata de atacar a la primera, si no remarcar que el azúcar es totalmente sana.Juan Cortina dijo que toda la campaña que hizo la Secretaría de Salud iba mal enfocada, porque al final del día a todos nos interesa que ese problema sea superado, pero no lo vas a arreglar diciendo que el problema es el azúcar; el problema es que la gente tiene que hacer ejercicio, comer porciones más pequeñas, cambiar de hábitos y otras medidas.Afirmó que no hay una baja en el consumo de azúcar y “definitivamente no se ha consumido más fructosa

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