23 de mayo de 2011 20:10 PM
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Latinoamérica en la mirada nacional

CHILE : El año pasado los envíos a destinos sudamericanos reportaron cerca de US$ 10 mil millones, lo que refleja la importancia de este mercado para el país.

China no para de crecer. Estados Unidos, crisis de por medio, sigue comprando los agroalimentos chilenos. Chile se adecua a las exigencias de Japón y es uno de los pocos países que pueden ingresar con diversos productos. Algo similar ocurre con la Unión Europea. Así, los ojos de los exportadores se han concentrado por años en esos mercados. Y a nivel regional los exportadores se han concentrado, por cercanía, ingresos y cantidad de población, en Argentina y Brasil. Y el comercio con los países de la región está creciendo. De los US$ 68 mil millones exportados el año pasado, US$ 10 mil millones correspondieron a envíos hacia Latinoamérica, según datos de ProChile.

Fruta y vino son las niñas bonitas.

Antonio Walker, presidente de Fedefruta, asegura que "en Latinoamérica estamos exportando 30 millones de cajas. Y esa cifra debiera ir aumentando debido al crecimiento económico que tienen esos países. Ahora bien, el mercado irá viendo en qué frutas tenemos más ventajas, pero en general son las de clima mediterráneo, todas las que no son tropicales ni semitropicales".

En torno al mercado del vino, Juan Somavía, gerente de Wines of Chile, explica que "el 15% del vino embotellado va a Latinoamérica; allí, el comprador principal es Brasil. En estos mercados, hay una afinidad natural con Chile, nuestra imagen es bien receptiva y es más fácil de comercializar".

Sin embargo, en el último tiempo el resto de Latinoamérica comenzó, silenciosamente, a adquirir un nuevo interés por el producto nacional. Países como Ecuador y Venezuela también están tomando fuerza

Ecuador, mercado en alza

Los ecuatorianos reconocen el modelo económico chileno. Y confían en él. Por eso, este país está comprando cada vez más productos nacionales y se nota. Durante el año pasado, las exportaciones destinadas a ese país experimentaron un crecimiento de 12%, respecto de 2009, alcanzando los         US$ 502 millones. Hoy en día, este país ocupa el vigésimo lugar como socio comercial de Chile y el vigésimo tercer lugar como destino de las exportaciones, según datos de ProChile.

"El potencial que tienen las empresas chilenas en este mercado es enorme. Hay muchas compañías que están presentes y que están ampliando sus inversiones. Existe un acuerdo de alianza estratégica que permite que más del 97% de los productos estén libres de arancel, lo que es una ventaja. Chile puede ser una gran plataforma comercial para Ecuador. Este es un mercado de relaciones permanentes y de largo plazo", comenta Ricardo Arriagada, director comercial de ProChile en Guayaquil.

Entre los productos más demandados se encuentran las manzanas, peras, uvas, y jugos de frutas. Arriagada explica que los productos nacionales han sido bien recibidos por los ecuatorianos por su buena calidad, es por esto que están evaluando exportar otras frutas, como arándanos o nectarines.

Venezuela, 80% importador

El país del petróleo se perfila como otro comprador importante de los productos nacionales. Sólo el 2009, las exportaciones a ese país dejaron US$ 771 millones. Actualmente, Venezuela ocupa la vigésima primera posición como socio comercial de Chile y la decimoctava como destino de las exportaciones, según datos de ProChile.

El principal atractivo de este país radica en que posee 29 millones de habitantes. "Eso ofrece grandes posibilidades en la industria alimentaria", declara Rodrigo Figueroa, director comercial de ProChile en Caracas. A ello se agrega que es una nación altamente dependiente de las importaciones de materias primas, bienes intermedios y productos terminados.

Por esto, no debería sorprender que el 80 por ciento de los productos que ese país consume provengan del extranjero. Chile ocupa la duodécima prioridad en las importaciones, con 525.080 millones de dólares, lo que se debe principalmente "a que hay una buena percepción de los productos chilenos, en cuanto a la relación precio calidad", estima Figueroa.

Entre ellos, resaltan las manzanas, peras, duraznos, tomates, papas, pastas, granos y carne.

"En Ecuador y Venezuela tenemos ventajas para enviar frutas de climas mediterráneos. Están aumentando las exportaciones y debiéramos crecer ahí. Las expectativas son crecer en manzanas, en la medida que ellos vayan aumentando su poder adquisitivo", estima Walker.

Argentina en aumento

El intercambio comercial entre Chile y Argentina siempre ha sido fuerte. La cercanía geográfica lo hace el mercado lógico, que se traduce en  US$ 843 millones registrados en exportaciones el 2009. Para el país, Argentina ocupa la cuarta posición como socio comercial y la decimosexta como destino de exportaciones, según datos de ProChile.

Iris Boeninger, directora comercial de ProChile en Buenos Aires, explica que la nación trasandina desde siempre ha sido arisca a las importaciones, pero que en el último tiempo ha debido comprar más a causa de una mayor demanda alimentaria. Lo que se está dando ahora, entonces, es una nueva tendencia por adquirir alimentos y bebidas. Aunque enfatiza que los argentinos son de buen comer, por lo que son consumidores exigentes, sin embargo, cree que Chile puede cumplir con sus requerimientos.

Para este año, Boeninger pronostica que el consumo masivo de ese país crecerá 8%. Y eso es algo que Chile no puede dejar pasar. "En Argentina las oportunidades comerciales son las conservas, pulpas de fruta, pasta de tomate, sopas, caldos, productos del mar, frutos secos, alimentos orgánicos y palta. También hay chance en los hongos secos, en los productos gourmet, como el pisco, en la carne de cerdo que es menos grasa y en el carmenére, porque Argentina no tiene esa cepa".

Un producto al que hay que poner atención es a la palta, fruta que los trasandinos no tienen incorporada en su dieta. Por ello el Comité de Paltas está trabajando con campañas de marketing que fomentan la cultura de consumirla. "Para los argentinos es un producto nuevo y que ha tenido buena llegada. Tiene futuro y va a una elite, ya que es caro", explica Walker.

Brasil, la ventaja del arancel cero

Con más de 190 millones de habitantes de diversas etnias y una extensión territorial de 8,5 millones de km2, Brasil es un mercado que no deja indiferente a nadie. El 2009 este país ocupó el quinto lugar de los principales socios comerciales y también de destino de las exportaciones chilenas, las que reportaron cerca de US$ 2.576 millones, según datos de ProChile. Y para Brasil, Chile es el undécimo proveedor más importante. Por lo tanto, la relación comercial entre ambos países es clave.

La tendencia que se mueve hoy en Brasil, según Andrés Prado, director comercial de ProChile en Sao Paulo, es la comida saludable, algo que a Chile le puede convenir, ya que el vino, los frutos secos, el aceite de oliva, y los productos del mar están considerados en esta nueva dieta alimenticia. Y también las frutas. "Con Brasil tenemos el tema de las cerezas, uva de mesa, palta, carozos, nectarines, ciruelas y duraznos. Todos los productos de clima mediterráneo son bien recibidos, porque ellos tienen un clima tropical", señala Walker.

La ventaja que hay con este país es que se "tiene un acuerdo de complementación económica, que permite el ingreso de casi el 100% de nuestros productos con arancel cero", indica Prado.

Somavía explica que Brasil es uno de los cinco países más importantes para la industria del vino nacional, y que los envíos a éste seguirán creciendo. "Brasil está en el top ten. A partir de este año tendremos un programa de promoción en este mercado así que esperamos que éste siga creciendo a tasas atractivas. El objetivo es elevar la categoría hacia vinos premium, potenciando la calidad. Chile es el principal exportador de este país con 30%, así que es un cliente importante".El año pasado las exportaciones nacionales fueron de US$ 68 mil millones. De ese monto, US$ 10 mil millones correspondieron a envíos hacia Latinoamérica, según datos de ProChile.Las exportaciones a Ecuador alcanzaron los US$ 502 millones.
A Venezuela se embarcaron US$ 771 millones en 2009.

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