26 de mayo de 2011 13:54 PM
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Alemania atribuye la infección por escherichia coli a pepinos españoles

Las autoridades sanitarias alemanas anunciaron hoy que el brote infeccioso con una peligrosa variante de la bacteria "escherichia coli", que ha causado hasta ahora tres muertos, tiene su origen en pepinos procedentes de España que fueron comercializados a través del mercado central de Hamburgo.

La senadora de Sanidad de la ciudad-estado hanseática, Cornelia Prüfer-Storcks, informó en rueda de prensa de que a ese resultado han llegado los análisis realizados por el Instituto de Higiene de Hamburgo."La información sobre su origen concreto y otros detalles se está recabando actualmente", dijo la senadora, quien subrayó que los análisis realizados se limitan a la ciudad-estado y sus conclusiones no son necesariamente determinantes para otros lugares afectados.
No se descarta que haya otros alimentos detrás
"No se puede descartar que otros alimentos puedan haber sido también el origen de la infección", dijo la senadora de Hamburgo, ciudad de la que parece haber partido el foco de la enfermedad que se ha ido extendiendo por Alemania de norte a sur.El foco infeccioso fue detectado tras realizar pruebas con cuatro pepinos escogidos aleatoriamente de la oferta de verduras del mercado central de Hamburgo, de los que tres resultaron ser españoles -uno de ellos de cultivo biológico-, mientras se desconoce aún la procedencia exacta del cuarto.Mientras tanto, expertos de la Clínica Universitaria de Münster (oeste de Alemania) han identificado la cepa de la bacteria intestinal "Escherichia coli" como la variante Husec 41 y el tipo de secuencia ST678, una mutación poco frecuente de la bacteria "Escherichia coli", resistente a muchos antibióticos.
Continuarán los estudios
"Ahora debemos estudiar si presenta más mutaciones que la hacen tan peligrosa y que puedan ser la causa de su elevada virulencia", declaró Helge Karch, director del Instituto de Higiene y del laboratorio para el síndrome urémico hemolítico (SUH).Este síndrome provocado por la bacteria ha sido el causante de la muerte de al menos tres mujeres, y se caracteriza, entre otros síntomas, por insuficiencia renal, anemia hemolítica microangiopática, trombocitopenia, defectos de la coagulación y signos neurológicos variables.
Sorpresa entre los científicos
Los expertos de Münster se mostraron abiertamente sorprendidos por las características de la bacteria, entre las que destacaron como extraordinarias el que afecte mayoritariamente a adultos y que tres cuartas partes de los mismos sean mujeres.Asimismo subrayaron que la variante de la bacteria causante de las graves infecciones era conocida desde hace tiempo, pero que nunca hasta ahora se había registrado en todo el mundo un brote tan agresivo como el que se ha producido en Alemania.
Tres víctimas mortales
La primera víctima, una anciana de 83 años, murió en el estado federado de Baja Sajonia, la segunda, de 89 años, en Schleswig-Holstein, y la tercera, una joven de 24 años, en Bremen, todos los casos en el norte de Alemania.En Hamburgo se investiga además actualmente la muerte de un hombre de 38 años que fue encontrado sin vida por los bomberos en su vivienda el pasado martes y que pereció, según una primera autopsia, por una infección diarreica que pudo ser causada por la misma bacteria, aunque se espera el resultado de los análisis.
Más de 200 infectados
En tanto, el Instituto Robert Koch de Berlín informó de que hay 214 casos registrados de personas afectadas con el SUH, en su mayoría en el norte de Alemania y llamó de nuevo a la población a no consumir tomates, lechugas y pepinos o cualquier tipo de verdura sin cocinar.Tan solo en Hamburgo se han registrado 300 casos sospechosos de infección afectados por el SUH, de los que 66 se encuentran hospitalizados con edades comprendidas entre los 9 y 77 años, 48 de ellos mujeres y 18 varones.El prestigioso instituto virológico berlinés señaló hoy que las infecciones afectan fundamentalmente al norte de Alemania y que el número de contagios ha comenzado a remitir.
Los exportadores dicen que no hay confirmación oficial
Por su parte, la Federación Española de Productores Exportadores de Frutas y Hortalizas (Fepex) ha asegurado que "en principio no existe ninguna constatación oficial" de que una partida de pepinos españoles haya causado el brote.
El director general de Fepex, José María Pozancos, ha precisado a Efeagro que, cuando se detecta un problema sanitario con algún producto exportado o importado, el país afectado "debe hacer una declaración de que existe ese problema y transmitirlo a las autoridades comunitarias, y en este caso no existe esa declaración oficial".
España no ha recibido ninguna comunicación de la Unión Europea
Desde la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición, su presidente, Roberto Sabrido, ha asegurado que España no ha recibido ninguna comunicación de la Unión Europea sobre la bacteria intestinal detectada en Alemania.Sabrido, en declaraciones a Efe, ha insistido en transmitir un mensaje de "tranquilidad absoluta" hasta que se conozcan los resultados.
La Junta de Andalucía habla de precipitación
La Junta de Andalucía ha calificado de "precipitadas" las conclusiones del Instituto de Higiene de Hamburgo (Alemania) de que pepinos procedentes de España son los causantes de las graves infecciones intestinales en Alemania.En declaraciones a los periodistas en los pasillos del Parlamento andaluz, la consejera de Agricultura y Pesca de la Junta, Clara Aguilera, ha asegurado que las declaraciones de la senadora alemana sobre este asunto son "precipitadas" y que no están basadas "en nada que ninguna administración esté corroborando. Ni el gobierno alemán ni la Red de Alerta europea".

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