27 de mayo de 2011 07:11 AM
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Anuncian medidas para impulsar la citricultura

URUGUAY : Acceso a mejores mercados; riego y renovación varietal

El gobierno comprometió anoche su apoyo a los citricultores a través de los ministros Tabaré Aguerre (Ganaderia), Roberto Kreimerman (Industria) y Fernando Lorenzo (Economía), anunciándoles una batería de medidas para resolver la problemática del sector. Al término del encuentro, Aguerre, dijo a El País hay algunos instrumentos de emergencia y de corto plazo, como "la prefinanciación de exportaciones y devolución de impuestos para abatir los niveles de endeudamiento del sector". También se planteó el compromiso de acceder al mercado de Estados Unidos definitivamente, entre fin de año y principios de 2012, tras 20 años de negociaciones. Actualmente, el Departamento de Agricultura de EE.UU. está redactando la norma en el Registro Federal, recomendando la apertura de mercado para Uruguay, pero una vez publicada hay que esperar 60 días para que reciba comentarios y otros pasos previos a la apertura. Se accedería sin aranceles y en régimen de contra estación, en un mercado de gran volumen. Según Aguerre, la idea de Uruguay es "certificar la calidad para no correr el riesgo en la consolidación del mercado". Pero pensando más en el largo plazo, también se les anunció anoche a los empresarios y productores medidas más de fondo. Entre ellas está la disposición de "facilitar las acciones de endeudamiento internacional para lograr una renovación de variedades y para incorporar el riego a las plantaciones". Hoy la edad promedio de los montes de cítricos es de 24 años, cuando lo ideal sería entre 15 y 17 años, pero a la vez, hay variedades que tienen dificultades de colocación en el mundo. Por otro lado, sólo el 40% del área tiene riego. El ministro Aguerre confirmó que para lograr la renovación varietal, se hizo un acuerdo entre el Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria, el Instituto Nacional de Semillas y el Servicio Agrícola "para generar la plataforma tecnológica que brinde la tranquilidad a los ostentores de variedades modernas, de que si se importan esas variedades se hacen bajo normas de certificación. Eso nos daría la condición de acceder a las más modernas variedades del mundo". Por otro lado, entre el paquete de medidas, el ministro confirmó que para los pequeños y medianos productores, se dispondrán de "recursos provenientes del Fondo de Reconversión de la Granja", para atender la situación financiera de hoy. "La citricultura enfrenta los problemas de un sector que tiene un alto costo en pesos, con un componente alto de mano de obra frente a la desvalorización del dólar, los problemas de un endeudamiento que varía según la empresa y los problemas de competitividad arancelaria en los mercados", resumió Aguerre. El rubro ocupa 16.500 hectáreas, emplea a 17.000 personas y el 80% de la producción está en manos de 15 empresas.  El País

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