29 de diciembre de 2009 22:07 PM
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Uruguay   –   Se va la segunda

"Ya pasaron el alambrado", nos comenta exultante un productor, cuando le preguntamos sobre el estado de sus cultivos de maíz.

El caso, en Colonia, se repite en buena parte del territorio. Las lluvias primaverales complicaron mucho la cosecha de trigo y cebada, e incluso algunas siembras de primera de cultivos de verano. Pero los cultivos que lograron plantarse en fecha están excelentes y los que tuvieron una siembra demorada, una vez plantados ven cómo el clima comienza a jugar a favor: un ciclo con buena humedad en el suelo, permitirá excelentes rendimientos de cultivos de verano. "A la soja le tengo una fé bárbara", nos comenta el Ing. Agr. Mario Pauletti, técnico que asesora productores en la zona de Ombúes de Lavalle. "Hoy las sojas tienen el mismo tamaño que tenían en febrero del año pasado, cuando sufrían aquella terrible seca", compara. Por eso Pauletti es optimista, y no es el único: si todo anda bien, los cultivos de verano completarán otro muy buen ciclo agrícola, con un panorama de mercados de buenos precios, aunque tal vez no excelentes. Todavía faltan varios meses para la cosecha, pero –a juzgar por la situación actual– se perfila otra muy buena zafra agrícola. Mercado en formación Hoy los precios son muy buenos para la soja, 350-370 U$S/ton puesta en Nueva Palmira. Sin embargo, hay altas posibilidades de que éstos bajen hacia la cosecha. Sucede que ahora estamos en un momento donde las existencias de soja en el mundo están muy reducidas y con una demanda muy activa, con China comprando permanentemente. A su vez, la siembra en Argentina y Brasil aún no se ha concretado. Los precios, por ende, son altos en el mercado internacional, con niveles acercándose a los máximos del año 2008 (ver gráfica 4). Pero si todo anda bien en la región, la oferta de soja será muy grande, lo que aumentará los stocks (subirá la relación stock/consumo como muestra la gráfica 3) y presionará los precios. La proyección de oferta/demanda global 2009/2010 para la soja es –por ahora– solamente eso: una proyección. Más aún considerando que las siembras en las "potencias sojeras sudamericanas" están atrasadas. Sin embargo, si las proyecciones se confirman efectivamente, se constituirá un escenario bajista. Así las cosas, los factores de formación de precios respecto a la próxima cosecha aún están en definición y la incertidumbre es alta. Se avecina un mercado climático típico (con subas y bajas de acuerdo al clima en Brasil y Argentina). Se agrega la incertidumbre que plantea China, el principal importador global de soja. "Una de las grandes dudas del mercado es si China baja o no su ritmo de compras. Por ahora no lo ha hecho", señaló Fernando Villamil, de Agrosud. En este escenario, los mecanismos de fijación anticipada de precios son claves. De hecho, han sido parte de la explicación de la expansión agrícola, al permitir al agricultor transferir el riesgo precio. En un reciente trabajo de consultoría para la FAO ("Análisis de cadenas basadas en la producción de granos de secano para la definición de lineamientos de políticas específicas"), el Ing. Agr. Gonzalo Gutiérrez (docente de la Facultad de Agronomía), diagnosticó el uso de los instrumentos de gestión del riesgo precio en la agricultura de secano, a través de preguntas específicas en la Encuesta Agrícola de DIEA. Los resultados (ver cuadro), indican que las herramientas modernas de gestión de riesgo se están difundiendo, pero aún resta mucho por avanzar, en particular en el caso de los productores individuales más pequeños y en todo el mercado de granos forrajeros. Números a favor Si bien las proyecciones sobre el resultado final de esta zafra 2009/2010 implican realizar numerosos supuestos, todo indica que el resultado neto será muy bueno, en general, para los agricultores. A favor no solo juegan los buenos precios y buena producción, sino los cambios que se han decantado en la forma de hacer los contratos de arrendamiento de tierras (más del 60% de la agricultura se hace en campos arrendados). Contrariamente a lo que sucedía al comienzo de la expansión agrícola (donde se pagaban arrendamientos en dólares por hectáreas y, en muchos casos, por adelantado), hoy por hoy se ha generalizado el arrendamiento en kilos de soja (entre 600 y 750 por hectárea, dependiendo de la calidad del campo). Esta modalidad permite al agricultor compartir riesgo precio con el dueño del campo, uno de los grandes beneficiados de la expansión agrícola reciente. Asimismo, el sector está recurriendo con más intensidad al financiamiento bancario o –dicho de otra forma–, los bancos están ingresando con más pujanza en un sector donde hay oportunidades de desarrollar negocios rentables para las instituciones financieras. Esta tendencia se afirmó con la crisis global que se desató a fines del 2008, que retrajo el ingreso de capitales directo. Esto puede implicar mayores costos, aunque no necesariamente. El beneficio es contar con el financiamiento del sector especializado en dar crédito, tanto banca pública como privada. En este contexto ¿cuáles son los números del negocio agrícola? Considerando un buen campo agrícola (aunque no excepcional), asumiendo una rotación trigo/soja que rinda 3,5 y 2 toneladas respectivamente, y tomando precios de mercado actuales, se llega a un ingreso bruto del entorno de 1.350 U$S/há. Considerando costos del cultivo (para ambos cultivos) que difícilmente superan los 900 U$S/há, se llega a un margen de 450 U$S/há. Si la renta de la tierra es de 700 kg de soja, esta representaría unos 250 U$S/há, quedando 200 U$S/há libres. Estos números –de escritorio– ilustran sin embargo el buen resultado potencial del negocio. De todas maneras, el partido aún no terminó: el primer tiempo fue difícil y la cosecha de invierno tuvo imprevistos varios. Los equipos están en plena charla técnica, aprontándose para el segundo tiempo, con esperanzas razonables de lograr un buen resultado. Matemáticamente, tienen buena chance.

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