25 de noviembre de 2011 16:04 PM
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Producción y exportación de nueces chilenas aumentaría 17% en 2012

De acuerdo a las proyecciones de ChileNut, la producción llegaría a las 46.000 toneladas, mientras que los envíos totalizarían 41.600 toneladas. En tanto, el precio promedio por kilo de nuez con cáscara bordearía los US$ 5,6 FOB.

Importantes incrementos en el volumen de producción y exportación de nueces chilenas se prevén para el próximo año. De acuerdo a las estimaciones del Comité de Nueces (ChileNut), la obtención de este fruto sumaría 46.000 toneladas, mientras que los envíos  alcanzarían las 41.600 toneladas, explicó Vittorio Bianchini,  vicepresidente de Chilenut en el seminario “Comercialización de nueces chilenas: desafíos y oportunidades 2012”, organizado por la asociación gremial.

Para este año, señaló el ejecutivo, las exportaciones de este fruto seco sumarían 35.500 toneladas. Así, considerando las estimaciones de producción y exportación, los volúmenes previstos para el 2012 representarían un alza de 17%. De este modo, Chile se ubicaría como el cuarto productor de nueces a nivel mundial, desplazando a  Francia, y detrás de China, EE.UU. y Turquía. También se posicionaría como el segundo exportador de este fruto, después de EEUU.

Son varias razones las que explican los buenos resultados que ha tenido la industria de nueces chilenas. En términos productivas destacan el mejor manejo de los huertos existentes y el aumento sostenido de la superficie plantada de nogales al pasar de 15.000 hectáreas el año 2005 a cerca de 25.000 hectáreas el pasado ejercicio (67%). Este año, en tanto, se estima que la superficie total alcanza las 27.000 hectáreas.

El ingreso de la nuez chilena a nuevos mercados, con el consiguiente incremento de la demanda es otro de los factores que ha incidido en el crecimiento de la industria. Si en 2005 ésta se exportaba a 25 países, este año lo hizo 37. “Es un producto saludable, pero con buen sabor, que es parte de la dieta mediterránea. Además, hay una moda mundial por el consumo de productos funcionales. Pero a esto hay que agregar un uso distintivo que se le está dando a la nuez chilena, como producto de decoración, por ejemplo, en cócteles”, detalló Bianchini.

Precios favorables

Respecto del desempeño de los precios internacionales, agregó, se prevé que este año, el precio promedio por kilo de la nuez con cáscara chilena bordearía los US$ 5,6 FOB comparado con los US$5,3 FOB del año pasado. Con ello, el retorno a productor, avanzó de US$4,3 a US$4,4.

Para el 2012, los precios para el producto chileno podrían anotar un leve crecimiento, dado que la nuez de EEUU se ha cotizado al alza durante la temporada. “Cuando EE.UU. cierra con alza en los precios, normalmente Chile toma un nivel alto de precios. En el caso actual, en el peor de los casos vamos a mantener el valor actual. Puede que el precio FOB suba a US$5,7 y el retorno a productor a US$4,5, pero tampoco pueden subir mucho, porque se podría contraer la demanda”, dijo el ejecutivo.

Para Bianchini, la crisis económica europea no afectaría directamente a las exportaciones chilenas de nueces. “No va a afectar directamente al nicho de nuestra nuez, pero sí a la nuez californiana. A nuestro producto lo va a afectar indirectamente, porque los importadores van a comprar más barato el producto norteamericano y van a intentar negociar para bajar el chileno, aun cuando el consumidor siga comprando”, explicó Vittorio Bianchini.

En el encuentro, expertos analizaron los mercados de Rusia y Dubái, de gran atractivo para la industria chilena y también temas técnicos sobre el manejo de nogales de alta producción en situación de escasez de agua y el uso eficiente de agua.

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