19 de diciembre de 2011 13:37 PM
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Ucrania, un mercado emergente

CHILE : Es el segundo país más poblado de Europa después de Rusia. Si bien su PIB per cápita es bajo, tiene una economía estable; y existe interés por productos chilenos como las cerezas, y compran la fruta pre pagada.

Hasta ahora se ha prestado poca atención a Ucrania. Sin embargo  es interesante, ya que viene con un crecimiento sostenido, en torno al 5,5% y a que tiene una población que supera los 45 millones de habitantes, la segunda más importante de la zona, después de Rusia.

“Todavía es un comprador muy pequeño, pero con bastante potencial”, dice Sebastián Pillado, director comercial de Prochile en Rusia, Ucrania y Kasajstán, desde Moscú.

Hoy, Chile exporta del orden de los US$ 22 millones a ese país. De ellos, un 72% son productos del mar; 20% son  vinos, y el resto fruta fresca y seca principalmente. Según información proporcionada por importadores y cadenas de retail en dicho país, el volumen total de frutas importadas desde Chile a través de reexportaciones de Holanda, Bélgica y Alemania, oscilan entre 12.000 -15.000 toneladas de productos como uva de mesa, manzanas, kiwis y peras, entre otros.

Se trata de un país donde el PIB es relativamente bajo, en torno a los US$ 3.000 per cápita. Los ucranianos compran por precio más que por novedad. Sin embargo están interesados en productos distintos. “Es un seguidor de las tendencias rusas con un desfase de dos años. Y hay un grupo que tiene un poder adquisitivo que por ejemplo busca salmón o trucha, que no son productos baratos ni masivos”, recalca Pillado. A ello se suma que la proyección es de crecimiento. Según Asoex, el país tendría una eventual expansión del PIB de un 55% entre 2010 y 2015.

Hoy, el principal problema, especialmente para la fruta fresca chilena, es la demora en el transporte, lo que afecta la calidad. “Se llega a Odessa en 45 o 46 días, por lo que existe un riesgo por la condición. La solución es que se reimporte desde Holanda, desde donde se llevaría en camiones. Eso significa de 33 a 35 días, y menor costo”, explica Pillado.

También se está  trabajando para enviar vía Ecuador a Odessa; tomaría 35 días.

En Ucrania no está muy desarrollado el mercado financiero. Ello significa que los importadores compran toda la fruta prepagada. El sistema más común es que se pague un 20% con la orden de compra y dos semanas antes del arribo se cancela hasta completar el 90% del total. Así queda sólo un 10% por pagar una vez que la fruta llegó, lo cual minimiza los riesgos.

Dada esta característica, los ucranianos quieren seguridad. Pillado es enfático en que los chilenos tienen que cumplir, pues ha ocurrido que han llegado embarques con calibres distintos a los comprometidos, lo que finalmente afecta la credibilidad.

Qué enviar

En general, de los US$ 60,7 billones importados por Ucrania, alrededor de 4 billones corresponden a alimentos y bebidas. En el ranking Chile es el proveedor número 69 con sólo US$ 22 millones de exportaciones directas el 2010.

En frutas, está por detrás de Argentina y Sudáfrica desde el hemisferio sur, siendo Turquía, Ecuador y Polonia sus principales proveedores.

Sin embargo, Chile tiene posibilidades en productos como los vinos. En la zona están Georgia y Moldavia, que son productores importantes y los dos primeros proveedores. Los sigue Francia y luego Chile.

“En un principio al vino chileno le costó entrar porque tenía aranceles altos. Sin embargo, desde que en 2008 el país ingresó a la OMC, los aranceles cayeron. El año pasado se importaron del orden de US$ 4 millones”, explica Pillado.

Las frutas también están llegando, aunque la distancia y falta de promoción pesan.

“Hace un mes y medio se hizo un seminario genérico desde turismo e importadores y éstos estaban muy sorprendidos al ver los productos que exporta Chile y mostraron mucho interés”, recalca Pillado. Por eso con Asoex están realizando actividades como ferias.

Uno de los productos por los que hay más interés es por las cerezas. También podría haber un espacio para los arándanos, los que hoy se importan desde Argentina y Uruguay. En los cítricos también habría potencial, ya que son la fruta más importada.También los frutos secos, especialmente pasas y ciruelas deshidratadas. Las nueces son interesantes, pero Ucrania es productor.

En tanto, en carnes, existe interés por el pollo y el cerdo, pero falta avanzar en temas fitosanitarios, lo que se está trabajando. Quizá haya buenas noticias en 2012.

Buscar un buen importador

En Ucrania los alimentos se distribuyen en un 42% a través de cadenas de retail y en un 58% a través de mercados abiertos, mayoristas, tiendas pequeñas, ferias cubiertas, ya que aún se percibe que los productos son más frescos ­-a través de dichos canales-, y más económicos.

La forma de ingresar al país es vía importadores, que son quienes conocen la cultura local, lo que disminuye riesgos.

“La cultura no siempre es fácil de internalizar. Por ello lo más conveniente es tener un importador ucraniano serio. Ellos son muy activos”, explica el Director de ProChile, organismo que ayuda a los interesados en hacer negocios, coordinar visitas y agendar reuniones

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