20 de enero de 2010 13:27 PM
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Biocombustible de algas sería 60% más barato que el petróleo

Importantes empresas del sector energético forman parte de los consorcios que emprenderán investigaciones para desarrollar biocombustibles de segunda generación en base a algas, lo que sería 60% más barato frente al petróleo.

Los proyectos, con inversión privada y pública, tendrán un costo inicial de  US$ 31,6 millones, de los cuales US$ 19 millones son aporte de Corfo como incentivo a la innovación.

Los resultados de la convocatoria organizada por Corfo e Innova Chile fueron dados a conocer ayer y de un total de siete proyectos fueron elegidos tres.

Uno correspondió a Desert Bioenergy, 40% propiedad de Electroandina, que invertirá un total de US$ 7,2 millones. Los otros fueron Algaefuels, 50% de Copec y Edelnor, que gastará US$ 13,8 millones; y Balfuels, conformada por la estadounidense Bioarchitecture Lab (Bal) y ENAP Refinerías -entre otros-, que desembolsará US$ 11 millones.

Plazos y costos

Tres a cinco años tardarán en ponerse en marcha las plantas de biocombustibles a partir de micro y macro algas. Los consorcios ya están haciendo investigaciones en el norte del país, que tiene las condiciones para el cultivo.

Los grupos buscan masificar el biocombustible. "Queremos desarrollar una tecnología que se pueda vender", señaló el gerente general de Algaefuels, Juan Ilharreborde. Añadió que en cinco años piensan contar con 300 hectáreas cultivadas.

El gerente general de Bal, Lance Ayrault, aseguró que el producto es muy competitivo, estimando costos de
US$ 32, lo que, respecto al precio del barril de petróleo de US$ 80, sería 60% más barato. Agregó que cuando las plantas estén en plena producción, generarán un equivalente al 5% de las gasolinas producidas en Chile.

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