5 de febrero de 2010 15:38 PM
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España  –    El jamón cordobés espera el "visado" para viajar a EE.UU.

Covap espera la autorización para poder exportar a EEUU en el primer trimestre

La Cooperativa del Valle de los Pedroches (Covap) negocia una alianza con Agro Sevilla, el primer productor y exportador de aceitunas del mundo, para comercializar los productos ibéricos en Estados Unidos una vez obtenga el permiso de las autoridades sanitarias para empezar a exportar a este mercado norteamericano.La enseña cordobesa quiere desembarcar en EEUU aprovechando la red comercial de la cooperativa sevillana, con una notable penetración en este país. De hecho, el norteamericano es el primer mercado internacional para Agro Sevilla, donde opera a través de su filial Agro Sevilla-USA Inc. desde su base de Herndon (Virginia)."Las conversaciones están avanzadas para que, cuando tengamos la autorización, podamos llegar a algún tipo de alianza comercial para explotar el negocio del ibérico a través de la red que tienen ellos", reconoció a este periódico el director general de Covap, Miguel Ángel Díaz Yubero.La cooperativa cordobesa también tiene previsto apoyarse en Forever Cheese, importadora de sus quesos en EEUU desde 2003. "Nos va a servir de introductor de nuestros productos de ibérico en el mundo del ‘delicatessen’ y Horeca", agrega Díaz Yubero.Covap confía en recibir la autorización para poder exportar a Estados Unidos durante el primer trimestre del año, tras recibir días atrás un escrito del Ministerio de Sanidad y Política Social -fechado el pasado 30 de diciembre- en el que se condiciona la homologación a la adopción de unas "modificaciones mínimas" en el matadero y en la planta de ibérico.En el mejor de los casos, teniendo en cuenta que el proceso de elaboración de las paletas y los jamones oscila entre los 18 y los 30 meses, las primeras piezas no llegarían a los restaurantes y hogares estadounidenses antes de finales del año 2011."Sería una magnífica noticia y un elemento de estímulo para continuar desarrollando nuestro negocio internacional", sostiene Díaz Yubero. Durante 2009, Covap ya abrió los mercados de Corea del Sur, Filipinas y Nueva Zelanda.Segundo matadero españolLa cooperativa del Valle de los Pedroches se convertiría así en el segundo matadero español que recibiría el beneplácito de las autoridades sanitarias estadounidenses para exportar. El camino lo abrió Embutidos Fermín, una compañía salmantina fundada en 1956 que comenzó a comercializar jamón ibérico en EEUU en noviembre de 2007.En Fermín tomó una participación Osborne en julio de 2008, lo que permitirá utilizar las instalaciones del grupo castellano a Sánchez Romero Carvajal (la división de ibérico de Osborne) para sacrificar los ibéricos puros de bellota que colocará en este mercado norteamericano.El director general de Covap se mostró convencido de que el de EEUU debe ser el "primer mercado" internacional más importante para la cooperativa a la vuelta de unos años. "El jamón y la paleta pueden tener gran demanda", observa.Covap produce anualmente unos 120.000 jamones y 120.000 paletas, procedentes del sacrificio de unos 60.000 cerdos. Pese a la crisis del sector derivada del desplome de los precios, la división de ibérico incrementó el pasado ejercicio sus ventas un 12 por ciento hasta los 27 millones, cifra que representa el 10 por ciento de la facturación total (271 millones, un 10 por ciento menos).De cumplirse las previsiones fijadas en el plan estratégico 2010-2013, Covap elevaría este año su cifra de negocio un 12 por ciento hasta los 300 millones de euros, con un beneficio de entre 4,2 y 4,4 millones.

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