7 de febrero de 2010 18:10 PM
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Modelos productivos en el norte

Los Ing. Martín Torres y Ramón Palma son asesores técnicos en una de las zonas hortícolas más importantes del país. Cómo evalúan variables para la toma de decisiones, comparan problemas y cuentan qué variedades buscan considerando las exigencias de sus mercados.

La mayoría de los consumidores que acostumbran compran tomates o pimientos en los supermercados de Buenos Aires, Rosario o Córdoba, es muy factible que ignoren que esos productos provienen del norte de Salta, y que cada uno de ellos tiene toda una historia productiva detrás.El Ing Martín Torres es técnico privado, especialista en producciones hortícolas y asesora productores en Colonia Santa Rosa, Pichanal y Orán, en el noreste Salta. Sus decisiones influyen sobre productores que manejan unas 320 hectáreas de tomate a campo, aunque La especialidad del Ing. Torres es la producción de tomate al aire libre, también asesor otras 30 hectáreas de pimientos y algunas más de melón, sandía y pepino bajo cubierta.El Ing Ramón Palma, por su parte, es el responsable técnico de la finca La Moraleja. Un establecimiento de 30.000 hectáreas (la mayoría destinada a la producción de cítricos) ubicado sobre la ruta provincial nº5 en la zona de Apolinario Saravia y General Pizarro, también en el norte de Salta.- ¿Qué variedades de tomates producen?- MT: La tendencia entre los productores que asesoro es trabajar cada vez menos tomates larga vida y plantar más tomates redondos estructurales. Este tipo de tomates tienen mayor calibre, mayor firmeza y sobre todo más sabor. Porque el problema de los tomates larga vida es la falta de sabor y calibre, además en lo que hace al manejo de los cultivos exige más mano de obra y más trabajos especiales.RP: En La Moraleja plantamos tomates peritas determinados en unas 70 hectáreas bajo invernadero y tomates larga vida en otras 22 hectáreas. Básicamente elegimos producir eso por los materiales nobles que se consiguen para trabajar.- ¿A qué mercados abastecen?MT: lo que producimos en la zona viaja en su gran mayoría viaja al Mercado Central de Bs As, y a supermercados de Córdoba y Mendoza. Y desde hace dos años se ha comenzado a exportar tomate perita a Paraguay. El año pasado logramos exportar una buena cantidad de tomates y esto se debe a que se asfaltó la ruta nueva que va desde nuestra zona hasta Formosa. Tenemos desde aquí unos 900 kilómetros hasta Asunción.RP: Los tomates de La Moraleja tienen marca propia: “Montesol”. Se comercializan en las cadenas de Supermercados de Rosario y Córdoba y sobre todo en el Mercado Central de Buenos Aires. El perita determinado es casi una característica de nuestra firma, los mercados que le compran a La Moraleja vienen a buscar peritas.- ¿Cómo manejan el proceso de tener tomates para vender durante todo el año?MT: Tener tomates en todas las épocas implica tomar una serie de decisiones que parten de hacer plantaciones con variedades tempranas, intermedias y tardías. En muchos casos los productores adquieren compromisos con los supermercados para garantizar y obtener continuidad en la entrega de mercadería. Claro que hay otros productores que apuntan directamente a tomates tardíos buscando la época en que el producto vale más. Por supuesto que producir tomates en las cuatro estaciones exige diferentes manejos según el clima (sobre todo previendo heladas en tomate a campo), y en el control la presión de plagas y enfermedades.RP: en nuestra finca casi el 100% de la producción hortícola se hace bajo invernaderos. Tenemos invernaderos de techo horizontal. Son estructuras de dos metros con plásticos de calidad que administran bien la luz y la temperatura. La época de frío máximo aquí es de mayo a setiembre. Estas estructuras y el manejo que hacemos de las plantaciones con tomates que den en diferentes épocas, nos permiten tener tomates todo el año. Aunque la altura de los invernaderos a veces nos juega en contra en el tema ventilación, ya que implica tener un manejo más preciso en el control de plagas y enfermedades según la época del año.- ¿Qué problemas de plagas y enfermedades tienen a campo y bajo cubierta?MT: Entre mis productores el principal problema en plagas es el manejo de la mosca blanca. Y en enfermedades el año pasado tuvimos problemas con dos hongos que se esparcen en forma aérea: Alternaria sp y Oidio sp. A campo la mosca blanca es difícil de contener (transmisión de virosis TYLC), sobre todo porque hay cultivos viejos que se mantienen en las fincas y son reservorios para que la plaga siga presente. ”Buscamos que los fertilizantes nos ayuden a lograr firmeza en los tomates y que además nos posibiliten un buen desarrollo de raíces en las plantas”Ing. Martín Torres ”Hacemos fertirriego, es decir que por las mangueras viaja el fertilizante. Sólo elegimos marcas líderes que aseguren productos de calidad”

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