20 de febrero de 2010 07:36 AM
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Un viaje al "motor" económico de África

Aacrea organizó un viaje de capacitación a Sudáfrica para conocer las oportunidades de crecimiento de este país en materia de producción agropecuaria

Aacrea organizó un viaje de capacitación a Sudáfrica con el objetivo de conocer las características del país y el funcionamiento de su cadena alimentaria. Esta nación es exportadora e importadora de alimentos y tiene un régimen de lluvias y suelos parecidos a los de la Argentina. Pero lo más importante es que aporta el 25% del PBI de toda Africa y es la puerta de entrada para la generación de negocios agrícolas en países con mucho potencial ubicados más hacia el norte del continente. La historia reciente de Sudáfrica es muy dura, signada por el Apartheid (separación racial), que caducó en 1994 con el advenimiento de una nueva constitución y la elección de su primer presidente de color -Nelson Mandela-, quien estuvo preso durante 27 años. El fue el gran responsable de que esta transición no terminara en una guerra civil, utilizando pensamientos como éste: "Si quiere hacer las paces con su enemigo, debe trabajar con él". "Esta conquista política se viene manejando muy bien, ya que los posteriores gobiernos fueron piloteando la transición, tratando de equilibrar la desigualdad social sin caer en la tentación de desarmar el esquema económico. "A lo largo del viaje, observamos mucha pobreza, pero también vimos muchas construcciones nuevas de barrios para gente en situación de desventaja. También se nos mencionó que, de las mayores 15 fortunas, la mitad corresponde a gente de color", dice el resumen de la gira de Aacrea. Desde el punto de vista social, allí tienen tres grandes problemas por delante: el desempleo, que ronda el 23%; la salud, ya que tienen una altísima prevalencia del Sida (hay zonas donde más del 50% de la población se encuentra infectada), y la educación, para insertar a las nuevas generaciones en la sociedad, sostiene el informe de la entidad. También hay muchas ventajas. Sudáfrica es el primer exportador mundial de diamantes y platino del mundo, y el segundo de oro. El sistema de producción Sólo el 13% de la superficie de Sudáfrica es cultivable, con importantes déficits hídricos que condicionan la producción. De los 13 millones de hectáreas en agricultura, el 10% se desarrolla bajo riego. "En este sector coexisten los agricultores de subsistencia, que poseen menos de 10 hectáreas, y los agricultores comerciales, cuyo promedio está en unas 1500 hectáreas por empresa", afirma Aacrea. "El agricultor vive en el campo y se ocupa de la producción y de la dirección de los recursos humanos, que son numerosos y están muy poco capacitados. Muchos agricultores manejan sus propias herramientas", agrega. La reforma agraria, que consiste en devolver parte de las tierras a los miembros de las tribus originarias que puedan demostrar fehacientemente que les corresponden, se está concretando de manera lenta. Esto debería finalizar en 2014, pero se está postergando hasta 2025. Hasta ahora, se reintegró sólo un 2%. "La principal razón es la seguridad alimentaria, ya que al ceder las tierras se les debe enseñar a sus nuevos ocupantes a producir, manteniendo los niveles previos. En estas actitudes se aprecia el pragmatismo de los gobiernos de color", expresa el informe. En agricultura se trabaja con labranza convencional y se observa un parque de maquinarias sobredimensionado, aunque hay algunos argentinos que intentan probar la siembra directa y llevar nuestros sistema de embolsado de granos. "Se siembra a distancias de 90 centímetros o más. Buscan un stand de plantas bastante bajo. En algunas zonas se deja el potrero con un año de barbecho para acumular agua en la profundidad del perfil. Una línea que están trabajando es hacer todo por tránsito controlado, para que las herramientas pasen y pisen siempre el mismo lugar", expresa el informe. Según la zona, cada dos o tres años deben corregir el pH del suelo con calcáreo. En cuanto al uso de semillas genéticamente modificadas, es posible encontrar algunas diferencias de criterio, que se pueden traducir en que los sectores más conservadores y proeuropeos aún defienden los sistemas sin modificación genética, mientras que los sectores productivos y gubernamentales, preocupados por la renta y la seguridad alimentaria, avalan el uso de este tipo de semillas. La venta de granos es libre. Durante el apartheid había una Junta Nacional de Granos que ahora no existe. En 1995 se generó el Safex, que es un mercado a término electrónico con un sistema muy parecido al del Rofex de la Argentina. "Este mercado tiene un gran movimiento especulativo y es el único del mundo que cotiza maíz blanco. Este se utiliza en un 90 por ciento para consumo humano, mientras que el amarillo se usa para la alimentación animal", concluye el informe de Aacrea. Ganadería El stock vacuno sudafricano es de 12 millones de cabezas. El esquema de producción es de cría en campos de grandes extensiones con baja carga. El 90 por ciento de la hacienda es terminado a corral y se vende en remates locales, señala el informe de la gira de Aacrea por Sudáfrica. Las razas más utilizadas son Nguñi (raza rústica local), Bonsmara (raza sintética creada en Sudáfrica) y cruzas con razas índicas. "En una asociación de lecheros nos comentaron que su gran preocupación es la pérdida de tambos, ya que están cerrando a razón de 30 establecimientos por mes", dice el informe de Aacrea

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