27 de febrero de 2010 07:12 AM
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Nuevos híbridos para rendimientos sin techo

Paul Schickler, CEO mundial de Pioneer, planteó los desafíos que enfrenta la compañía

"Estamos trabajando para aumentar los rindes de maíz en un 40% en los próximos diez años", afirmó muy confiado Paul Schickler, CEO mundial de Pioneer Hi Bred Internacional, ante una nutrida concurrencia de productores y técnicos convocada para la segunda jornada de maíz que organiza la empresa. La palabra de la máxima autoridad de la empresa, líder en semillas híbridas, que conoce la realidad argentina de anteriores visitas, fue seguida con atención por un auditorio entre exultante por los rindes de maíz que se vienen, las estimaciones de cosecha se corrigen en alza casi todas las semanas, y preocupado por las dudas que despierta la comercialización de la misma. La confianza de Schickler de obtener estos resultados se sostiene en "la fortaleza de nuestro germoplasma, en nuestra tecnología de mejoramiento acelerado y en el trabajo que estamos realizando en resistencia a enfermedades y plagas". Pioneer, que en 1999 fue adquirida por Dupont, está presente en 70 países y supera los 3000 millones de dólares de facturación. En su exposición, Schickler informó prolija y detalladamente los objetivos que tiene la compañía semillera en el mundo y en Argentina en particular, pero no descuidó de ponerlos en un contexto histórico. Eligió como marco de referencia los 36 años que viene trabajando en Pioneer desde su ingreso en 1974. "Vivimos enormes cambios. En cuarenta años el maíz tuvo un 300% de incremento en sus rindes. De las variedades de polinización abierta a los híbridos dobles, a los híbridos simples, a la incorporación de la biotecnología que trajo una evidente estabilidad en los rindes." Y agrega: "¿Quién hubiera imaginado cuarenta años atrás que el maíz iba a ser utilizado como combustible? ¿Y que se dedicaría para este fin nada menos que el 30% de la superficie sembrada de maíz en Estados Unidos? El contexto de cambios y grandes saltos de productividad del maíz le sirven a Paul Schickler para decir que más que una foto hay que ver una película que se seguirá proyectando en el futuro. Prueba de ello es que durante este año lanzarán al mercado 47 nuevos híbridos luego de un intenso proceso de investigación y desarrollo. Para Schickler el incremento de la productividad es la única respuesta que puede dar la humanidad al problema del hambre. "Vamos a llegar a una población de 9000 millones de habitantes, para lo que debemos duplicar los alimentos en muy pocos años. Pero pensemos que además de incrementar el número, esta población mejora sus ingresos y su dieta. El problema es que es muy difícil que se pueda crecer en superficie sembrable compitiendo contra el crecimiento de los grandes centros urbanos. No queda otra que incrementar los rendimientos." Pioneer es una empresa que en su origen estuvo muy cerca de los productores norteamericanos y ha sabido construir una estrategia mundial a partir de esa identidad. Paul Schickler, como muchos otros funcionarios de la empresa, se encargan de dar a conocer que también son agricultores. "Esta compañía y los productores tienen el mismo negocio: aumentar la productividad. Trabajamos para mejorar la productividad de los productores, que es un aspecto clave de la rentabilidad y de todos los que están en el negocio agrícola", afirma Schickler. El camino elegido para llegar a ese aumento de la productividad se resume en el concepto: un producto adecuado para cada lote. De hecho, la cuestión ambiental ganó buena parte de la jornada en distintas exposiciones. Para la Argentina, el foco del trabajo en mejoramiento genético está puesto en lograr una mayor eficiencia en el uso de nitrógeno y la mayor tolerancia a la sequía. Con respecto a esta última característica, la compañía se declara líder a partir de tener hibridos con un muy buen comportamiento para condiciones severas de sequía. Bajo estas condiciones buscan desarrollar híbridos que tengan estabilidad de los rindes.

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